Вторник, 21.11.2017, 13:05
Главная | Регистрация | Вход Приветствую Вас Гость | RSS
[ Новые сообщения · Участники · Правила форума · Поиск · RSS ]
Страница 1 из 151231415»
Модератор форума: OMu4 
Форум » Пёстрое » Мозаика. Творения моих друзей. » Избранный убийца. (Анна *Миранда* Огнивова)
Избранный убийца.
MirandaДата: Четверг, 07.07.2011, 19:41 | Сообщение # 1
Полковник
Группа: Верные
Сообщений: 172
Награды: 14
Репутация: 52
Статус: Offline
Этот роман в стиле фэнтези я бы наверное никогда даже и не начала писать, если бы не Иришка. Ибо я до неприличия ленивый человек. Но меня взяли в оборот и... моим Музам понравилось. В результате меня слегка попинывали с двух сторон: Музы и Иришка. wink
Тебе, дорогая, посвящается! Без тебя этой книги не существовало бы, и ты даешь мне силы дописать ее до конца. flower

Коммент Иришки: *жалобно* Не верьте вы ей, а? Никто Анюту сильно не пинает, она сама прекрасно работает! Порой я на нее гляжу и вдохновляюсь. Даже и часто!)
P/s: мстя будет страшна, я тебе тоже что-нибудь посвящу!
tongue

Ик...


Хорошо выдрессированная совесть - никогда не загрызет своего хозяина.

Сообщение отредактировал Miranda - Четверг, 07.07.2011, 20:20
 
MirandaДата: Четверг, 07.07.2011, 19:43 | Сообщение # 2
Полковник
Группа: Верные
Сообщений: 172
Награды: 14
Репутация: 52
Статус: Offline
Избранный убийца


Каждый раз, когда Федерация в своем идеалистическом вакууме вырабатывает новый закон,
на сцене немедленно появляется какой-нибудь ловкач, который будет день и ночь ломать голову,
как бы этот закон обойти.
А.Нортон. «Саргассы в космосе»


Пролог

Я заняла удобную позицию на чердаке, поймала в перекрестие прицела дверь дома напротив и приготовилась ждать. Цель должна была появиться с минуты на минуту. Хороший наемный убийца не является очень рано, ожидание вызывает ненужное напряжение. Но он не приходит и поздно, цель не всегда соблюдает пунктуальность, и это может стоить потери момента. Я была хорошим убийцей, и всегда прибывала вовремя. И чтобы убить, и чтобы уйти. Угрызения совести? О чем вы? Мы все умрем рано или поздно, а я так была мертва уже семь лет. С того самого дня, когда убили всех, кто мне был дорог. И только потому, что они оказались не в том месте, не в то время… А я опоздала… Опоздала на собственную смерть. Хм… Странно, что в момент перед выстрелом, я всегда вспоминаю тот день. И пусть инструктор тысячу раз говорил, что нужно быть спокойным и беспристрастным. Каждый раз прошлая боль только помогала мне. Цель. Я плавно нажимаю на курок, винтовка слегка дергается в моих руках, и внизу начинается суета. А голубые глаза моей цели уже никогда не увидят рассвет. Последний, это был последний в моей не-жизни. Мои враги. Я не ненавидела их, просто отдавала им кусочек своей боли. Всем пятерым, кто был виноват. Я даже любила их, за то, что они давали мне стимул и силы, сначала пройти школу убийц, а потом найти и выследить их. На эти семь долгих лет они стали моими любовниками, ради которых недосыпала, недоедала, стараясь стать достойной их. А теперь последний из них мертв.
Я оставила винтовку и быстро спустилась в квартиру, которую сняла в этом доме еще полгода назад. Все… Моя не-жизнь подошла к концу. Раздеваясь на ходу, прошла в ванную, на улице были слышны сирены. В подъезде раздавался топот. Хе-хе… Никак телохранители меня ищут. Ну-ну, я как всегда грамотно подготовила следы отхода, они пройдут по ним, если хороши в своем деле, если нет – то спишут на мистическое исчезновение. Я опустилась в горячую ванну, хорошо… Раздался звонок в дверь. Кряхтя, я выбралась из ванны, накинула халат и подошла к двери.
- Откройте, милиция. – Пожав плечами, открыла дверь. – Простите, вы ничего необычного не видели? – Мне в лицо ткнули корочкой, нормальный человек не успел бы ее рассмотреть, но я заметила, что это липа. И, отстранив меня, пара громил нагло проникла в квартиру, заглядывая в комнаты. Третий остался.
- А… Э… Вы что, вы куда?! – Я разыграла из себя блондинку, согласно нынешнему цвету волос.
- Подозрительные незнакомые лица у вас не появлялись? – Хмуро спросил третий. Двое уже вернулись, синхронно покачав головами.
- Нет, а что случилось?
- Убийство. – Я ахнула, и прижала руки к груди.
- Я нет… не знаю… а…- договорить не успела, из квартиры напротив выглянула тетя Зина.
- Ох, Дианочка, что ж делается, посреди бела дня, - запричитала она. Громилы поскучнели. И просочились вон из квартиры. Я еще минут пять послушала стенания соседки, сочувственно поохала, перекинулась парой слов с уже опрошенными соседями и закрыла дверь. Вот и все…
Теперь я вольна догнать свою смерть, и заставить ее забрать меня. На душе было светло и спокойно. Вернувшись в ванну, достала шприц. Олег говорил, что просто усну и не проснусь, медики констатируют остановку сердца, нарекут суицидом, и Диана Сергеевна Пламенная перестанет существовать. Адвокаты, согласно завещанию, отправят мое тело в крематорий, и развеют пепел на месте моей настоящей смерти. Сделав себе укол, погрузилась в воду. Я не верила ни в ад, ни в рай, но даже если они существуют – ничто и никто не помешает мне встретиться с моими любимыми. Я вспоминала каждое дорогое мне лицо: вот Сергей играет с нашим сыном, Антошкой, оба хохочут, и зовут меня присоединиться.… Вот мама с папой обнимают меня, и говорят, как они меня любят. Вот родители Сергея прижимают к себе и благодарят за счастье, что подарила их сыну и им… Воспоминания… Светлые, чистые.… Улыбаюсь… Склонив голову, на бортик ванны, засыпаю… Я иду к вам, дорогие мои, я уже в пути, ждите...
Тьма укутывала, шепча что-то нежное и ласковое.
***
Мои родные со мной. Мы смеемся, радуемся встрече. Объятия подбежавшего Антошки:
- Мама, где ты так долго была? – Нежный, любящий взгляд Сергея. Его родители, трогательно поддерживающие друг друга, и папа, вытирающий слезы мамы. Прижимаю сына и плачу. Я счастлива. Сергей подходит, и мы целуемся, под возмущенные вопли и смешки зажатого между нами сынишки.
- Я ждал тебя, любимая… - Я плачу и снова смеюсь. Счастье, до резкой боли… Боли? На лице Сергея проявляется тревога, Антошка что-то кричит, глядя мне за спину… Я оборачиваюсь, и меня накрывает Тьма.


Хорошо выдрессированная совесть - никогда не загрызет своего хозяина.
 
MirandaДата: Четверг, 07.07.2011, 19:46 | Сообщение # 3
Полковник
Группа: Верные
Сообщений: 172
Награды: 14
Репутация: 52
Статус: Offline
Глава 1.

Ох… Да прекратите же меня трясти! Сейчас, уже открываю глаза… Недовольный голос резко и отрывисто что-то требовал от меня. Сфокусировавшись, я увидела человека лет пятидесяти, в просторном белом балахоне с капюшоном. Поймав взгляд, он отпустил мои плечи, и отошел на пару шагов.
- Очнулись? – Я застонала… Так это был просто сон, и Олег обманул меня… - Вот и хорошо. Вы меня понимаете? Если не можете говорить – моргните. – Я моргнула. – Вот и славненько. Диана Сергеевна Пламенная? – Вновь согласный взмах ресницами. – Слава Всемогущему, у нас все получилось. А теперь спите. – Не успела задать вопроса, как мои веки сомкнулись, и я провалилась в сон.
***
Я открыла глаза, на сей раз рядом никого не было. Привычно начала прокачивать обстановку. Комната, без окон, хм, а откуда свет? Ничего похожего на лампы не наблюдалось, казалось, что свет просто есть. Ну, может его и нет, но я все вижу. Кровать, пустые стены, дверь. Мда-а… спартанская обстановочка. И я… Кхм… Обнаженная под одеялом. Ну, в крайнем случае, и оно может стать оружием. Недоверие было вбито в меня инструктором, и я, рефлекторно, готовилась защищаться. Когда скрипнула дверь, я была готова.
- Успокойтесь, я не причиню вам зла. – Тот же человек в балахоне остановился в дверном проеме, не делая попыток пройти дальше. – Вы должны меня выслушать. – Я настороженно кивнула, на счет "должна" у меня имелось собственное мнение, так что расслабляться не спешила. – Я – Лионсий, а это место Межмирье. Предупреждая ваши вопросы, нет, вы не сошли с ума, просто умерли, в своем мире. Ну в смысле умерло ваше тело. А дух мы поместили в новое, просто вы нам нужны, позже объясню почему. – Оглядела тело, и не заметила каких либо изменений. Мысленно пожала плечами, меня интересовало совсем другое. - Нет, вы не встретитесь со своими родными, они не такие, как вы, и удерживать их никто не стал. – Он читал мои мысли, как открытую книгу. После его слов я завыла так, что он отшатнулся, но потом подошел ближе. – Вы избраны для особой миссии.
- А мне плевать! – У меня, наконец, прорезался голос. Балахон, казалось, был шокирован.
- К-как плевать, вы не понимаете, какая честь вам оказана!
- Мне. Нужны. Только. Мои. Родные! – Мне было все равно, что за сюр здесь творится, но если они пытаются мне помешать встретиться с любимым и сыном – сдохну еще миллион раз, но своего добьюсь!
- Но мы не можем вам их вернуть! Зато вы послужите на благо всем! – Ага, неосмотрительно он подошел так близко. Я не думаю - действую, жгут одеяла обвивается вокруг него, приглушая звук, и резким движением сворачиваю ему шею. Тело сломанной куклой оседает на пол. Обыскиваю, вот черт, ничего даже отдаленно напоминающего оружие у него нет. Снимаю его одежду, и у меня расширяются глаза. У него на спине крылья, белые, он что ангел? Подавив истерический смешок, надеваю на себя его балахон. На цыпочках подхожу к двери. Выглядываю, длинный коридор и в нем ни души. Осторожно крадусь вдоль стены: какие-то повороты, переходы, двери, но меня манит только одна, в самом конце, не похожая на остальные. Тишина душит, но упорно иду вперед. Возле двери висит зеркало, бросаю в него мимолетный взгляд и замираю, нервно дергая хвостом. Хвостом?!! Я приваливаюсь к противоположной стенке и начинаю истерически хохотать, рассудок не выдерживает, ибо мое отражение – это просто демонесса с интернетовских картинок: рыжие волосы, маленькие рожки, красноватая кожа, вертикальные зрачки в обрамлении желтой радужки, и хвост. Не поленилась даже приподнять балахон, и убедиться. И когда я только успела, еще в комнате вроде была нормальная? Мой смех эхом носится по переходам, и я затыкаюсь. Мать моя женщина! Я точно сошла с ума… Небось, лежу сейчас в больничке, после олеговского снадобья, и страдаю глюками, а добрые доктора обсуждают суть моего бреда. Вдруг зеркало напротив потускнело, и там проявилось лицо, хотя лицом это назвать нельзя, типичный ужастик из голливудских фильмов. Все, это финал, и я тихонечко пытаюсь сбежать во тьму. Не получилось.

Диана-демонесса.

- Судя по твоему внешнему виду, я понимаю, что от ангела ты избавилась и пытаешься найти выход? – Так теперь понятно, почему я похожа на страшный сон христианина…
- Какая проницательность! – Я ехидно усмехнулась. Интересно, на собственных похоронах я тоже буду такой вредной?
- Ну значит двигай ко мне, моя подданная. – Эх, бредить, так уж по полной, и я шагнула в зеркало…
Зал, в котором я оказалась, поражал размерами. Колизей рядом не стоял, так скромно тулился в углу. Посредине располагался трон, и возле него зеркало, из которого я и вышла. Хе, не знала что у меня настолько больная фантазия, ибо создание на троне перекрывало все штатовские страшилки. Хотя меня это мало трогало. Самое страшное для меня уже произошло, я не смогу встретиться с сыном и любимым, а остальное меня не пугало.
- Ну, и что тебе надо?
- Не хами, развею!
- Да хоть сейчас.
- Кхе-кхе… тебя больше никогда не будет.
- А я и не стремлюсь быть.
- Ты вообще перестанешь существовать!
- Ну-ну…
- Все боятся этого.
- А вот тебе такая неправильная я попалась.
Сидящий на троне тяжело вздохнул, извергнув изо рта пламя.
- Свет побери, да что ж случилось с примерными и послушными слугами? – Я пожала плечами. Мало ли какие проблемы у моего бреда, меня они не волнуют.
- А за награду будешь мне служить?
- Ты ничего не можешь мне предложить, так что давай, развеивай, и закончим на этом.
- А судьба твоего сына тебя не волнует? – Я взвилась и кинулась к… этому нечту. Но уткнулась в какую-то невидимую стенку. – Я могу тебе вернуть его, ибо в нем течет твоя кровь.
- Что я должна сделать?
- Всего лишь то, чему ты так хорошо научилась – убить моего врага.
Ради встречи с Тошкой, я готова была загрызть зубами любого, но…
- И мне нужно поверить тебе на слово?
- Вот что за бардак, а? Нет, чтоб спросить: Кого? Когда? Где? И каким способом предпочитаете? Так еще и не доверяют…
Какой мне, однако, чувствительный бред попался, недоверие его, видите ли, расстраивает.
Тут в зале громыхнуло, вспыхнуло, да так ярко, что я на несколько минут ослепла. Перед глазами плавали разноцветные круги, точки, ленточки. Вот черт!
- Наше вам большое здрасте, но мы вас сюда не звали! – О, это, кажется, мой бред заговорил.
- А это и не требовалось, вы похитили у нас Избранную. – Это еще кто, подозрительно знакомый голос, кажется это… Балахон?!
- А вот и не правда, она сама ко мне пришла, убив ангела, значит выбрала служение мне. – Довольно ехидный тон, я аж обзавидовалась.
- Летисий, ты же знаешь, что убить кого-то в Межмирье невозможно, значит ты обманом заманил ее сюда! – В недовольном тоне проскальзывали нотки раздражения.
Дальше полились взаимные обвинения в жульничестве и попытки от них отмазаться. Зрение постепенно возвращалось ко мне, но теперь от криков разболелась голова. Я, кое-как проморгавшись, посмотрела в сторону спорщиков. Ну точно, Балахон… Как он там себя назвал?.. Лионсий. Только помолодевший лет эдак на двадцать-тридцать. А где мой ужастик? На троне сидел вполне человекообразный типчик, внешним видом смахивающий на мой нынешний, то есть: рожки, хвостик, желтые глазки, ух ты, крылышки, только вот кожа и волосы синеватого оттенка. Хм… Я украдкой сунула руку за спину, и тоже нащупала что-то, вполне напоминающее крыло. Интересненько.

Летисий и Лионсий

Парочка с энтузиазмом переругивалась, потрясая довольно увесистыми книжками.
- Согласно пункту триста восемьдесят четыре религиозных канонов она действовала в рамках правила «око за око»! – Надрывался Лионсий.
- Но по религиозным канонам более позднего издания она нарушила сразу два правила , причем одно из них - «не убий», шесть раз, учитывая самоубийство, и даже семь, если взять в расчет попытку убить тебя! – Перебивал его Летисий.
- Между прочим, старое издание никто не отменял! А себя она не убивала! Она умерла от остановки сердца, за несколько секунд до распространения яда! Главный договорился со Смертью! – Летисий ошарашено извлек из воздуха блокнотик и зашуршал страницами. Потом зло скрипнул зубами.
- Да… «Попытка самоубийства» не считается. А как же «возлюби врага своего»?
- А вот с этим ты ошибся, ее ненависть была так сильна, что она, в конце концов, полюбила своих врагов, и… - Спор потек по новому кругу, приближаясь к потасовке. Только сейчас я смогла нормально оглядеться, и аккуратненько уселась на пол. Зал претерпел довольно внушительные изменения: половина осталась такой, как и была, а вот вторая превратилась в некое подобие ботанического сада в купе с зоопарком. Птички, бабочки, цветочки, деревца, пара любопытных зверушек. Причем любопытных в двух смыслах, и на внешний вид, по крайней мере, мне такие никогда не попадались, хотя кто знает, чем наши генетики балуются, и описывая интерес, с которым они высовывали мордочки из кустарника. Я устало потерла виски, боль нарастала, и вопли двух присутствующих усердно этому способствовали.
В конце концов, не выдержав, я завизжала, причем сама была изумлена своим вокальными данными.
Парочка заткнулась и удивленно, как если бы только что заметили, что они не одни, воззрились на меня.
Пошатнувшись, я встала.
- Так, ребята, может, вы продолжите без меня, ну или хотя бы уменьшите громкость? У меня жутко болит голова. – Мда… Видимо словарный запас был исчерпан обоюдным спором, поскольку оба смотрели на меня, но ничего не говорили. – Ну ладно, я пошла. – И направилась к половине зала с травкой и цветочками. Эта часть бреда привлекала меня больше. Там терять сознание будет мягче, чем на голых камнях. Только я ступила на полянку, как по организму будто пробежал легкий разряд, и мое бренное тело просто рухнуло на траву. Вот… чтоб мне провалиться! Кожа сменила цвет на нежно кремовый, с плеч на грудь упали белоснежные локоны. На грудь… Где моя грудь?!! Я в ужасе ощупала себя.

Диана-ангел.

- Это финал, не думала, что подсознательно мечтала стать мужчиной! – Голос был грубоватый, но приятный. Падать в обморок расхотелось.
За мной на полянку шагнули оба спорщика, судя по их лицам-мордам такого увидеть они тоже не ожидали.
- А…
- Э…
Их нечленораздельное мычание вывело меня из шокового состояния.
- Так, я все понимаю, это мои галлюцинации, и поэтому обращаюсь к вам, как к говорящим их проявлениям, что это такое?!
Летисий и Лионсий переглянулись и хором выдохнули:
- Равновесие!!! – Надо же какое единодушие.
- Интересно, в моем бреду найдется подходящий психиатр? А то сходить с ума внутри себя это, кажется перебор.
- Вы, кажется, неверно оцениваете ситуацию, Диана Сергеевна. Как я уже говорил… - прокашлявшись начал Лионсий.
- Короче! Ты не бредишь, ты умерла, но твою душу удержали.- Перебил его Летисий.
- Ну, еще бы мои глюки мне сказали, что я сумасшедшая. Ладно, на секунду допустим, что это так. Получается, из-за вас я не могу присоединиться к моим родным, которые тоже умерли, но их души отпустили. – У меня недобро загорелись глаза, я, напрягая и расслабляя мышцы, пыталась привыкнуть к телу. Представляя, что оно просто повреждено.
- Э… понимаете мы, как бы, не виноваты в этом. Все это было предсказано задолго до вашего рождения. – Мой взгляд потемнел, вокруг раздалось какое-то потрескивание, но я не обратила на это внимания.
- Ты хочешь сказать, что смерть моего сына была кем-то запланирована? – Я сделала шаг вперед. Оба моих оппонента попятились. Синенький даже выскочил на каменную половину. – Кем?! – Рывок, и Лионсий висит в моем захвате.
- Н-не могли бы в-вы меня отпустить, и мы бы с вами п-поговорили, как разумные люди. – Прохрипел он.
- Не могли, потому что если это не мой бред, то вы явно не люди, да и я тогда непонятно кто уже. – Но первый запал прошел, не зря инструктор внушал нам не разговаривать с жертвой, и я обессилено отпустила ангела, рухнув на землю. Трава вокруг была какая-то обгоревшая.
А если это не бред… То…
- Что я должна сделать, что бы присоединиться к своей семье? Или в вашем предсказании мы не должны встретиться. Кстати, тот синенький мне обещал вернуть сына, якобы что-то связанное с моей кровью.
Лионсий укоризненно посмотрел в сторону Летиция.
- Ты не имеешь права предлагать ей такое! Это же обман! – Тот даже не смутился.
- Так, ребята, ваши разборки меня не интересуют. Я жду ответ на свой вопрос.
- Вообще-то возможность у тебя есть, - не обращая внимания на гримасы Лионсия, ответил синенький. – Потому что никто не знает, что будет, если ты поучаствуешь в пророчестве.
- Так, значит шанс есть! - Я приободрилась. – А теперь обо всем поподробнее, начнем с того, кто вы такие?
- Мы эмиссары наших, хм, повелителей. В вашем мире нас зовут демонами и ангелами.
- Не может быть! Какая неожиданность!
- Я попросил бы вас не иронизировать, Диана Сергеевна!
- Короче!
- Ты призвана помочь одной из сторон. – Летисий начинал мне нравиться, в силу своей способности изъясняться менее велеречиво. – На этом все, конец известной истории и начало новой.
- Понимаете, у пророчества есть две трактовки, - недовольный, хи-хи, ангел перебил синенького. – Вы пойдете по одной из линий Судьбы, а по какой, это… э… зависит от нас, фактически ваш выбор является победой одной из сторон в нашем довольно долгом противостоянии.
Летисий набрал воздуха, видимо, чтобы начать очередной спор.
Я махнула рукой.
- Так! Стоп! Давайте с момента предсказания, касающегося меня поподробнее. – Если это реально – нюансы не помешают, а если бред, то… все-равно надо разобраться.
- Кхе… - Я удивленно подняла глаза на Лионсия, он смутился, но продолжил, причем неожиданно и довольно проникновенно продекламировав:
И будут рождены два близнеца,
Противники по сути и по духу.
Не биться им до смертного конца,
Ко всем религиям их сердце будет глухо.
Их мысли и дела не подчинить,
Бояться станут их все те, кто выше,
Ни Ад, ни Рай не сможет победить
Рожденных смертной, только их же
Собрат или сестра.
На лице демона было такое же обалдевшее выражение, как и на моем.
- Ну, это я сам сочинил… - Ангел опустил очи долу.
Летисий заржал. Я закашлялась, стараясь скрыть смех.
В общем, из взаимных перебиваний, упреков, споров и пары драк, стала вырисовываться некая картина.
Было Великое Ничто. Из него родился Хаос. В Хаосе были Свет и Тьма, и были они вместе. Но, в какой-то момент разделились, и из их разрозненных частей получился Порядок. Но убоявшись, что Хаос поглотит его, стал нападать на него. Порядок хотел править, Хаос посмеивался над ним, ему была безразлична эта возня. Но только до тех пор, пока Порядок не стал тянуть из него Свет и Тьму, чтоб разделить последних окончательно и, тем самым, уничтожить Хаос. В противостоянии Начал из их частичек возникла Вселенная. Желая избавиться от столь пристального внимания Хаос извлек из Ничто Жизнь, смешав в ней и Свет и Тьму. В ответ Порядок явил Смерть. Жизнь и Смерть создали миры их обитателей. Порядок не отступал, пытаясь навязать свои правила, и тогда Хаос создал Любовь. Порядок – Ненависть. Хаос дал Счастье, Порядок – Зависть. Хаосу хотелось просто быть, и он перестал обращать внимание на Порядок. Но вот только тот никак не хотел упокоиться и подминал под себя миры, а так как Свет и Тьма в Порядке враждовали, то и миры получались разные. Они сталкивались между собой, низвергая друг друга в Великое Ничто. Почти все миры растворились в нем. Суета двух Начал привела к тому, что из Ничто вышло Равновесие . Оно удержало последний мир и поместило в каждого жителя частицы Хаоса и Порядка. Так возникли Создатели. Теперь они творили миры, Жизнь и Смерть помогали им. А чтоб Создателям было легче, Равновесие подарило каждому из них свою Судьбу, которая помогала им управляться с собственными творениями.
Так вот нашего Создателя звали Всемогущий. Первыми он создал Мир Тьмы, населив его демонами, и Мир Света, соответственно с ангелами, поделившись с ними частичкой своей сути и назвав их Нерожденными, что не давало Смерти власти над ними. Но Судьба, верная слуга Равновесия не могла допустить такого безобразия, и сделала так, что Смерть могла прийти за ними через любое другое создание, или по их собственному желанию. Но Свет и Тьма не успокаивались, демоны и ангелы, бились друг с другом, и очень скоро возникла проблема: они истребляли друг друга быстрее, чем могли воспроизводиться. Поэтому, чтоб сохранить свои миры, Всемогущему приходилось вновь и вновь делиться собой, создавая новых Нерожденных. Что ему, вполне понятно, вскоре надоело, и он придумал Смертных, дав им право выбора стороны. Теперь демонам и ангелам нужно было биться не между собой, а за души смертных, извлекая из них силы своих покровителей.
Если бы не взаимодополнения Лионсия и Летисия, я бы, наверно, заснула. И так к середине потерялась в том кто кого когда и за что. Тем временем рассказ только подошел к своей середине.
В какой-то «замечательный» момент в одном из смертных миров родился предсказатель - Доримо. За довольно длинную (для предсказателя) жизнь, он успел зарекомендовать себя положительно, т.е. его предсказания всегда сбывались. Так вот эта веселая личность сообщила, что родятся два брата: один Аватар Тьмы, другой Аватар Света. Причем ни ангелы, ни демоны не могут причинить им вред, и только Избранный рожденный там-то, тогда-то, под такое-то расположение звезд, мертвый, но не умерший, Возрожденный из души сможет справиться с ними. Само предсказание имело три варианта. Первый – Избранный помогает Свету победить Тьму и всем будет счастье. Второй – Избранный помогает Тьме победить Свет и всем снова будет счастье, но другое. И третий вариант, старательно всеми замалчиваемый – если Избранный объединит Аватары – Прядку придется мириться с существованием Хаоса в своих мирах, но все считают, что соединить эти Сущности не возможно, то и незачем об этом говорить. И вообще, не факт, что третья линия была предсказана Доримо, а не приписана позже почитателями Хаоса.
Так вот, этим Избранным оказалась я. Поэтому меня сразу взяли в оборот ангелы, т.к. их разведка сработала лучше, за нее как раз и отвечал Лионсий. А когда я сбежала, смутившись, ангел сообщил, что просто не ожидал сопротивления, подсуетился Летисий. Каждый из них имел задание перетянуть меня на свою сторону, и соответственно претендовали на победу. Когда Лионсий увидел меня в облике демонессы, он уже думал, что все потеряно. Но когда я обернулась ангелом – это стало шоком для обоих, ибо никто не верил ма-аленькой приписке в конце предсказания, что Избранный не подвластен влиянию Начал и Сущностей, ибо путь он выберет сам.
Так же большой неожиданностью стало то, что Избранным оказалась женщина, тем более из технологического мира, не верящего в магию и высшие силы. Нет, религия-то у нас существовала, но реальных магических результатов были единицы, если вообще были, лично я – не встречала. И теперь оба, так сказать разведчика и особиста, не знают, как быть и что делать.
- Ладно, более-менее вы меня просветили… Но меня волнует только одно. Мои родные – как мне быть вместе с ними? - Парочка переглянулась.
- После смерти душу забирает одна из Сущностей. Которые потом отдают эти частички для нового воплощения. Иногда, очень редко, они могут вернуть их с полным сохранением памяти, но все-равно в очередном воплощении.
- Короче, единственный вариант – встреча в следующей жизни? – Оба осторожно кивнули. – А если я сейчас умру?
- Вернут… - Виновато вздохнул ангел.
- Не дадут… - Вторил демон.
- Эээ… Так вы хотите сказать, что если я в ходе выполнения предсказания умру – меня вернут обратно?!
- Нет, а вот до начала – не дадут уйти. Если ты умрешь в процессе – то будет ясно, что ты ложный Избранный, и душа ложного развеивается без права перерождения. А до этого ты считаешься истинным.
- Твою ж… песню! – Медленно выдохнула я. Даже после смерти мне не встретить родных. И сдохнуть не дают, гады… Только выполнить предсказание и переродиться… Ссссволочи! Я сжала зубы. – Ладно, тогда мне бы поесть, попить, и поехали, чего тянуть!
- Эээ… - Оба товарища замялись.
- Что у вас опять не слава Богу? Даже поесть нечего?! – Умереть от голода в собственном бреду. Класс!
- Да не в том дело, - пока ангел, замялся, подбирая слова, демон отбросил церемонии.
– Просто наш рацион, в смысле ангелов и демонов, слегка различается… А так как у тебя две ипостаси…
- Чего? – перебила я.
- Ну ипостаси, вида, облика…
- А, ну-ну, продолжай…
- Так вот мы не знаем, что тебе предложить! – Твою… дивизию, совсем рехнулись. Хм… Интересно, а подсознание может рехнуться?
- Мясо, овощи, фрукты, и кофе! Вы что, не знаете, чем люди питаются?
- Мы-то, конечно, знаем. – О, у ангела голосок прорезался. И как они такие нервные умудряются демоном противостоять? – Только вот вы не совсем человек, точнее совсем не человек.
- И кто же я?
- Ну, осмелюсь предположить, что сейчас вы ангел.
- Это не факт, пусть на мою сторону вернется, а там и посмотрим! – Летисий не желал оставаться в стороне.
- Так! – Рявкнула я, предотвращая возникающие дебаты. – Отвечать четко, не задумываясь! Вы можете предоставить мне то, что я только что перечислила?
- Если вы соизволите проследовать в мой дом, я, естественно, смогу вас накормить! – Горделиво приподнял голову Лионсий.
- Э, а почему это к тебе? Мясо у вас не едят, где ты его найдешь? – возмутился демон.
- А у вас не едят фрукты! И ради Избранного, думаю, мы достанем мясо в одном из смертных миров!
- Так и мы можем фрукты там достать! – Они сейчас подерутся!
- Ребята, давайте жить дружно! – После этой фразы оба спорщика уставились на меня с нескрываемым ужасом и приоткрыв рты. Какие впечатлительные, однако! – Кхм… Давайте, тащите, кто чего может прямо сюда.
- СЮДА? – Глаза у них почти вылезли из орбит, хе, а привлекательности они не потеряли. О чем я думаю?! В первый раз, за последние семь лет у меня возникли такие мысли, и я испугалась. Я точно схожу с ума! Но размышления о состоянии моего рассудка были прерваны урчанием живота.
- А в чем проблема? – Поинтересовалась я, оставив самокопание до лучших времен.
- Ну это же Межмирье! – Воскликнул ангел.
- И что? Здесь нельзя есть?
- А… э… ну можно, наверное… Просто… - Лионсий совсем растерялся. Мда… Моего инструктора на них нет! Он бы научил их не задумываясь отвечать на любой неожиданный вопрос! – Ну… так никто не делает… Обычно в своем мире.
- Если я правильно поняла, у меня больше нет своего мира? И, кстати, Летисий, какого черта ты мне сказал, что я твоя подданная? Почти слуга? – Теперь замялся демон.
- Ммм… Ну… Я это… Выполнял задание руководства! Вот! – C вызовом заявил он.
- Па-анятно… Так, а чего это вы все еще здесь? - Я выразительно посмотрела на деревья. – Так… Костер есть из чего развести. Соли, правда, нет, ну это ничего… - Как бы в задумчивости пробормотала я. – Интересно, а кто вкуснее ангел или демон?
У обоих представителей вышеупомянутых рас отвалились челюсти.
- Ну я же говорю, что голодная… - Как ветром сдуло. Хе… А мне начинает нравится, что меня боятся, а они боятся, чтоб мне еще раз выпускной экзамен инструктору сдавать!
Я поудобнее устроилась на травке и, заложив руки за голову, уставилась в небо. Хм… а неба здесь, кажется, нет. На небольшой высоте клубилось голубоватое марево. Но ощущалось оно как нечто вещественное. Нет глубины. Ну и черт с ним. Я сунула в рот травинку и погрузилась в воспоминания.
***
Набережная, последний день перед началом зимней сессии, нагло проводимый мной в любимом кафе. Авария неподалеку и истерические крики: «Врача, врача!» Пробежка до места, с моим категорическим заявлением: «Разойдитесь, я врач!».
Сбитый мотоцикл, и пытающаяся скрыться машина.
Залитое кровью лицо, прерывистое дыхание, сжатые зубы и небесно-голубые глаза, полные боли. И моя решимость, сделать все что угодно, но спасти. Его шепот: «Если ты - мой ангел, то почему мне все еще больно?». Мой бессвязный ответ, из серии «все будет хорошо». Маты в адрес задерживающейся, как всегда, скорой, отсутствие под рукой элементарной аптечки хоть у кого-нибудь, и куда гаишники смотрят. Официант из кафе, принесший полотенца и перекись. И одна мысль: «Я не дам ему умереть». Потом сирены скорой, в которую меня не пустили, бормотание врача, куда его отвезут, такси, больница, приемный покой… Грузная пожилая санитарка с вопросом: «Деточка, ты тоже пострадала?». И мой шепот: «Нет, это не моя кровь», - неподдельное удивление при взгляде на руки. И вот меня ведут в перевязочную, приводят в порядок, после чего отправляют вон. Я не родственница… Да, действительно, кто я ему… И боль в груди, от осознания этого факта. И снова обычная жизнь. Институт, экзамены, диплом, практика… И его голубые глаза в моих снах.
***
Эти воспоминания преследовали меня семь долгих лет, каждый раз вызывая боль. А сейчас я, на удивление четко переживала происходящее и испытывала грусть. Моя жизнь закончилась вместе с их, а разве может болеть мертвое тело? Но то, что я оказалась в этом бреду, а, может быть, и реальности оказало на меня странное действие. Моя боль свернулась клубочком в сердце, как змея, но не жалила, а как бы впала в спячку.
Но дальнейшее погружение в прошлое было прервано двойным хлопком. Открыв глаза, я увидела моих собеседников. У каждого в руках был поднос с едой, причем так замечательно пахнувшей, что мой желудок вновь требовательно заурчал.
- Вот! – Чуть ли не хором сообщили мне, опуская подносы на траву передо мной. Я хихикнула. Набор на обоих был практически одинаковый, а именно все, что я заказывала, разница была лишь в том, что ангел принес кофейник, а демон бутылку вина. О! То что доктор, то есть сама себе, прописал!
Я набросилась на еду. Как будто голодала неделю. Хотя, кто его знает, как здесь время течет. Утолив первый зверский голод, я вспомнила, что не одна.
- Ребята, а вы не присоединитесь? – Демон и ангел синхронно замахали руками и крыльями, подняв легкий сквозняк.
- Спасибо, не стоит.
- Ну как хотите… - Я еще немного пожевала, уже нехотя, и откинулась на траву, довольно поглаживая животик… мой мужской животик. Хмм… а у меня он плоский с кубиками, мечта большинства женщин.
- Ну ладно, куда мне теперь отправляться?
- В школу! – Ответил Летисий с ехидной ухмылкой.
- Э?..
- Вам теперь надо научиться пользоваться своими способностями… - Вежливо пояснил Лионсий.
- Твою мать! – Почти цензурно выразилась я, ожидая продолжения.
- Учитывая, что ни в нашем, ни в их, - демон презрительно ткнул пальцем в сторону ангела, - мире мы тебя полностью обучить не сможем, то учиться будешь сама, по ходу похода. – Скаламбурил он. – Найдешь близнецов – вызывай!
- А…


Хорошо выдрессированная совесть - никогда не загрызет своего хозяина.

Сообщение отредактировал Miranda - Четверг, 07.07.2011, 20:18
 
MirandaДата: Четверг, 07.07.2011, 20:20 | Сообщение # 4
Полковник
Группа: Верные
Сообщений: 172
Награды: 14
Репутация: 52
Статус: Offline
Глава 2.

Договорить мне не удалось, вокруг все завертелось, и я оказалась посреди леса. Рядом был конь, с притороченными к седлу сумками, а в каждой руке я сжимала по записке. Развернув первую, прочитала: « Надеемся Вы сделаете верный выбор. С уважением, Лионсий». Вторая была еще короче: «Ты там не дури. Летисий» Обалдеть…
Я с ужасом посмотрела на коня. И что мне с ним делать? Я умею управлять некоторыми видами сухопутного, морского и воздушного транспорта… Механического… Соответственно лошади к ним не относились… Да-а… недосмотрел инструктор… Я аккуратно приблизилась к коню, э… лошади… Вот черт, я даже не знаю какого он пола! Заглядывать под брюхо не решилась... Ладно, будем считать, что мужеского. Конь недовольно всхрапнул, но остался на месте. Я сунула нос в сумки. Так в одной еда, это они молодцы. Хмм… бутылочка вина, явно подарок от демона. Фляга с водой, посуда, котелок. Во второй оказались парочка каких-то украшений, три мешочка с золотистыми, серебряными и красными (медными?) кругляшками, деньги, понятно, тут же по паре монет из каждого перекочевали в мой карман, сменная одежда, плащ с капюшоном. И на том спасибо. Но самым ценным оказалась карта. Причем, очень замечательная, когда я ее развернула - она стала объемной. На ней мигала маленькая золотистая точка. И что это? Навряд ли место моего назначения, логичнее предположить, что это мои координаты. Хе, интересный GPS … Если бы я еще знала куда мне двигаться. Нет. Ну какие сволочи, а? Найдешь – вызывай. А кого искать? И где? Я что тут всю жизнь таскаться должна? И спрашивать у первого встречного не видели ли они двух близнецов? Здорово! Мой бред приобретает обалденный размах. Приду в себя – подамся в писательницы! Так, но сейчас надо что-то думать… Еще в сумке я нашла чистый листик и перо, к нему была приколота еще одна записка: «Напиши, какое оружие тебе понадобится, и оно появится», - и маленький постскриптум: «Не более трех наименований». Урезали… Я, судя по первому осмотру, была так сказать в своем теле, в смысле обычная человеческая женщина, только вот волосы, собранные в косу, свешивались ниже талии, и, о ужас! Они были белые... Какой кошмар, я блондинка! Может обрезать? А, всегда успею! Интересно, а краска для волос, здесь существует? Для более детального уточнения своей внешности надо бы найти зеркало, на худой конец любую отражающую поверхность. Учитывая мой средневековый наряд заказывать снайперку бесполезно. Подумав я вписала кнут, дайто-сето(парные японские мечи), и лук. Бумага испарилась с тихим пшиком, и передо мной появилось оружие. Качество было выше всяких похвал. Не то что бы я в совершенстве им владела, но инструктор не особо кривился под конец, глядя на мои тренировки. Я залюбовалась клинками, метал, из которого они изготовлены был мне незнаком, сделала пару выпадов и умилилась. Мне казалось, что клинки поют. Наигравшись вдоволь, я осмотрела кнут, гибкий и послушный, одно удовольствие. Лук был составной, судя по беглому осмотру, сделан из дерева, сухожилий, роговых пластин и покрыт тонким слоем искусно раскрашенной коры. К нему прилагался колчан с двадцатью пятью стрелами. Я тут же испытала и его. Оттягивая тот момент, когда мне все-таки придется договариваться с конем… Дальность, конечно, была не очень большая, метров сто, но вот убойность… Стрела вошла в дерево почти на треть… Я нецензурно себя обругала, и как ее теперь доставать? Со злости я дернула стрелу, чтоб подтвердить собственную глупость, у меня не так много стрел, чтоб ими разбрасываться, но к своему удивлению тут же оказалась сидящей на пятой точке. Стрела вышла очень легко. Мда… Пристроив на пояс мечи и кнут, и лук с колчаном придется цеплять к седлу, я почувствовала себя более уверенно.
Ну вот. Пора и выдвигаться… Я с тяжким вздохом подошла к коню.
- Понимаешь… Я никогда не имела дела с вашей братией, так что хочу тебя попросить, давай не будем усложнять друг другу жизнь? – Мне показалось или в фырканье коня отчетливо слышалось ехидство. Но на удивление конь довольно смирно стоял, пока я разместила лук, и попыталась вскарабкаться в седло. Что мне в принципе удалось довольно быстро, сказались занятия паркуром, во время прогулов в институте.
- Ну, поехали что ли… - Куда двигаться мне было все равно, и я выбрала путь к ближайшему селению. На карте им была деревенька, хотя может у них города такие.
Через два часа мирного трясения на коне я поняла, что инструктор не все виды пыток на мне использовал… Тут конь всхрапнул и так резко остановился, что я чуть не слетела с него. Но доверяя лошадиному чутью, сползла вниз, конь сам направился в ближайшие кусты и там остановился. Я сняла лук и, устроив за спиной колчан (мало ли кто, мало ли что!), прошла вперед вдоль дороги, скрываясь за растениями. Что-что, а бесшумно передвигаться по лесу я умела. Перед моими глазами открылась довольно интересная картина. Повозка, и возле нее пять человек бьют ногами шестого, который уже почти не шевелился, лишь прикрывал голову, и чуть постанывал при новом ударе. Несправедливо… Я положила на лук стрелу и выпустила ее в середину этой гоп-компании. Никого не задела, но внимание привлекла.
Вся пятерка замерла, лихорадочно оглядываясь по сторонам.
- Кто здесь? А ну выходи! – Ну почему бы и не удовлетворить столь вежливую просьбу. Не опуская лука, я вышла из кустов.
- О, смотрите, баба! Сегодня явно удачный де… - Вторая стрела затрепетала в пыли между сапогами говорившего, а у меня наготове была третья. – Ты что, с ума сошла?! – Заорал он.
- Да… И причем довольно давно. – Я мило улыбнулась. Первое обалдение у них проходило, и они потянулись к оружию. – Не советую, первый кто достанет меч – умрет. И минимум двое по дороге до меня. – Руки замерли на пол пути.
- Что тебе надо, проходи мимо, мы с тобой не ссорились!
- Со мной нет, но вот беда, не люблю я, когда много народа одного обижают!
- Так это ж раб! Да еще и провинившийся, что тебе до него? – Удивился разговорчивый. А у них тут еще и рабство процветает?! Спартака на них нет! Только тут я заметила на шее лежавшего грубое металлическое кольцо.
- Вы тут что, никогда не слышали о правах человека? – Я многозначительно покачала головой, переведя лук в сторону оптимиста, попытавшегося достать оружие за спинами товарищей. Он замер, прекрасно поняв мой намек.
- Нет, и это не человек, жалкий полукровка, да еще и магиком был без разрешения! – Плюс расизм… Хорошенькое начало.
- И чем же он так перед вами провинился? - Я решила сменить тактику разговора.
- Да скотина, притворяется, что работать не может! – Возмутился один из пятерки.
- То есть, вы хотите сказать, что он бесполезен? Возможно у него действительно уже сил нет. Выглядит он умирающим.
- Да ничего подобного. Живучие оне! А сдохнет, так невелика беда, притащим тело священникам нам за его труп заплотют! – Хм… А зачем священникам трупы? Ну ладно, это оставим на потом. Тут мне в голову пришла, не побоюсь этого слова, гениальная мысль. Этот раб – он же местный, а значит может научить меня обращаться с лошадьми. Да и грех убийств на мне не увеличится, а то, глядя на распростертое тело, я начала испытывать жажду крови.
- А не согласитесь ли вы мне его продать? - Мое заявление породило жадные огоньки в глазах.
- Сколько дашь? – О расценках я понятия не имела, поэтому поступила согласно жителям одного небезызвестного южного города, ответив вопросом на вопрос.
- А сколько попросишь? – Мужик не задумываясь выдал:
- Золотой!
- Тю… Я что, совсем на дуру похожа? Если он сдохнет по дороге, вам священники вообще гроши заплатят, а его еще довезти надо, чтоб не завонялся… Серебряный и не больше!
- Согласен! – Рявкнул хозяин, и я поняла, что сильно переплатила. Ну и ладно, человеческая жизнь дороже. – Давай! – Я убрала за спину лук, и положила руку на кнут. Да, вот такая я недоверчивая! Второй рукой достала монетку, «случайно» уронив в пыль пару тройку медяков, а вот последние они у меня, не стоит риска смерти попытка ограбления. Подняв монетку и спрятав ее, я протянула серебряный мужичку. Тот приблизился, чтоб взять ее, но я сжала кулак.
Он недоуменно посмотрел на меня.
- А подтверждение о передаче собственности?! Ну там документы, расписка, заверение нотариусом?
Глазки мужика как-то скучковались, но мою мысль он понял.
- А, дык, я чуть не забыл. – Он снял с руки невзрачное колечко и отдал. За что и был вознагражден монетой. Судя по тому, как быстро это компания слиняла – меня капитально надули, и боялись, чтоб не передумала. Как говорится – баба с возу... вернее мужики в телегу – мне легче. Хе-хе…
Я подошла к лежащему в пыли человеку. Интересно, а с какой расой он полукровка? У них тут тоже негры или китайцы? Я нервно хихикнула. Ох… А неплохо его отделали… Он был без сознания, и я аккуратно сквозь лохмотья ощупала тело на предмет травм. Так ребра три сломано, раздробленна кисть, остальное синяки и ушибы, надеюсь, внутренних повреждений нет. Оттащив его к обочине, я пошла за своим конем. Видела там в сумке что-то наподобие бинта… А нет, так отдам ему рубашку, а лохмотьями зафиксирую шину на кисти. Бинт нашелся. Конь смирно стоял рядом, пока я оказывала человеку помощь. Сперва я протерла его лицо от грязи, довольно симпатичное и почему полукровка? Потом занялась рукой. Я так увлеклась, собирая кости в правильном порядке, что когда конь всхрапнул, чуть не подскочила и тогда встретилась глазами с моим приобретением. Ого! Медового цвета с вертикальным зрачком. Мне стало как-то неуютно, по спине пробежали мурашки. В его глазах плеснулась ненависть, и человек снова потерял сознание. Я перевела дух. Если он так же смотрел на своих прежних хозяев – не удивительно, что они хотели его убить. Я закончила с его рукой и остатками рубашки кое-как перетянула ребра. Так надо найти какой-нибудь ручей и устроить полевой госпиталь. На обочине особо не налечишь, да и перекусить не мешает. Наломав веток и сделав некое подобие волокуши, закрепила ее на седле, под недовольное фырканье коня. И перетащила туда пациента. Развернув карту, я определила направление, и двинулась в путь, ведя коня в поводу.
Мда… не лучший способ транспортировки… Носилки тряслись немилосердно, вот черт! Тяжко вздохнув, я отвязала их от коня и впряглась сама. Не хватало еще, чтоб мой пациент умер по дороге к восстановлению. Конь покосился на меня, насмешливо всхрапнул, и пошел рядом. Хоть за это спасибо! Спустя пару-тройку часов, с горем пополам, мы добрались до реки. Последние метры я держалась на гордости и мате.
Аккуратно уложив носилки, товарищ так и не пришел в себя, только изредка постанывал, я набрала хвороста, разожгла костер(спасибо инструктору, за школу выживания и что не упала в обморок при виде огнива). После чего размотала лохмотья с груди парня, еще раз удостоверилась, что внутренних повреждений нет, и спустилась к реке постирать и набрать воды.
Заодно и себя рассмотреть, как следует. Ну с волосами – все ясно. Лицо мое… Ничего особо примечательного, серые глаза, чуть вздернутый нос, высокие скулы. И как будто моложе. Что не может не радовать… В целом неплохо, но и не какая-то там фотомодель. Хе-хе…

Диана

Вот интересно получается… у меня на роду что ли написано спасать мужчин в критические моменты их жизни? В первую очередь с наслаждением умывшись, я, при попытке постирать, кое-как попыталась сохранить остатки так называемой бывшей одежды пациента, которая так и норовила расползтись на отдельные ниточки, до этого видимо скрепленные грязью. Развесив остатки импровизированного бинта на палках, я подошла к мужчине. Собственность однако! Хе-хе… Одним их лоскутков я начала протирать его тело, избавив от остатков одежды... Мда, досталось бедолаге, однако, не смотря на худобу и синяки, его тело было пропорционально, и при должном уходе вполне могло вызывать томные вздохи девиц. Но меня, как врача с хорошим стажем, в его стриптизе на данный момент больше привлекали необработанные ссадины, и довольно симпатичненький незаживающий порез на левом бедре. Так-с… и что мы с этим можем сделать? Простерилизовав бинты(если остатки лохмотьев его одежды можно назвать таким громким словом), и вскипятив чистой воды, я стала протирать рану, постепенно углубляя ее, чтоб вычисть гной, порадовавшись, что пациент без сознания. Эх… Спиртику бы сюда… Нет, есть конечно способ дезинфекции в полевых условиях… Но за всю свою немалую практику, мне, слава Богу, не приходилось к нему прибегать. Увлекшись этим занятием, я даже не сразу почувствовала чужой взгляд. Я быстро огляделась, никого не нашла и только потом додумалась глянуть на подопечного. Ох, это сколько же он молча терпит мои издевательства. В его глазах опять отражалась ненависть, но за ней мелькала боль, которую он пытался игнорировать, ну-ну, оптимист, от врача не утаишь, а так же некоторое удивление, спрятанное за настороженностью. А после того как он заметил отсутствие на себе одежды проявилось еще и отвращение.
- Извини, тут не долго осталось, рана почти чистая, но вот обеззаразить я ее не смогу… Я из довольно далеких краев,- «слегка» преуменьшила я. - И не знакома с местной флорой, не подскажешь какие-нибудь растения из лекарственных? – Ну чем черт не шутит. При таком уровне жизни, думаю, каждый должен разбираться в самолечении. Но ответа так и не дождалась. – Мда… Ладно… Придется все-таки прибегнуть к не слишком приятному способу. Ты случайно не хочешь облегчиться? Ну в смысле… - Вот черт! Столько времени проработав врачом, я еще смущаюсь… Жаль, что он пришел в сознание. Без этого было бы проще… Тяжко вздохнув, я отлучилась в кустики неподалеку. Сделав из большого листа, наподобие лопуха, нечто вроде емкости я, кхм… нет понимаю, конечно, что спасение пациента требует полной отдачи… Но не до такой же степени! Вернувшись, и стараясь не глядеть на подопечного, стала обрабатывать рану. Он не шелохнулся, только чуть исказилось лицо.
Не выдержав этого безмолвного укора, решила достать вино, открыла и протянула его моему незнакомцу, в качестве анестезии. Тот даже не шелохнулся. Ну я бы на его месте тоже не сильно кому-то доверяла. Решив показать, что вино не отравлено, я сделала большой глоток, и … задохнулась… Какое там вино! Самогон чистой воды. Мне хватило нескольких мгновений, чтобы выразить в слух мнение о демоне и отсутствии предупреждений, но потом я просияла, это же то, что надо! Продезинфицировала руки, и вернулась к обработке раны уже с большим оптимизмом. После всего, я ее туго забинтовала, так как сшить было нечем. За все время лечения пациент так ни слова и не произнес.
- Ну вот и все. – Я помыла руки, и кинула окровавленные тряпки в котелок, прокипятить. Еще пригодятся. Самое большее опасение вызывала его рука, но с этим я уже больше ничего не могла поделать в данных условиях. – Жить будешь. – При этих словах его взгляд полыхнул та-акой неприкрытой злобой, что я чуть не отшатнулась. Хмыкнув и завернув пациента в плащ, продолжила. – Так… У меня есть дельно предложение. Давай знакомиться. Я Диана. Как уже упоминала - не местная. Еду по своим делам. А тебя как зовут? – На лице незнакомца скользнуло недоумение, как он не пытался его сдержать, но снова промолчал. – Замечательно… Доктор, меня все игнорируют… И как же мне к тебе обращаться? Ладно, что-нибудь придумаю. – Я, покопавшись в сумках и достав еду, разложила ее возле хмм… моего раба. Хе-хе… - Я не знаю чем и как тебя кормили до этого, можешь брать, что захочешь, единственный совет – если сильно голодал, не переедай. В этом случае много еды обернется ядом. А я пока отлучусь.
И, оставив подопечного со все более явно проступающим выражением недоумения на лице, я хихикнула про себя, взяла из сумки вещи и отправилась к реке привести себя в порядок. Марш-бросок по лесу не способствует чистоте и комфорту.
Вдоволь наплескавшись, простирнув грязную одежду и бинты, я сполоснула котелок, набрала чистой воды и вернулась к костру. Так… К еде мы не притронулись… Гордые, или недоверчивые, угу… Человек, ну… будем так называть, хотя глаза странные, но я не расистка, настороженно смотрел на меня, слегка баюкая раненную руку.
- И не надо на меня так смотреть. – Котелок отправился на костер, и я подкинула еще дров. Мирно щипавший неподалеку травку конь подошел и потянулся к яблоку, лежащему среди оставленной мной еды, но не тронул и вопросительно глянул на меня. Я подала ему яблоко, надеясь, что если не мне, то хоть коню мой пациент поверит, что еда не отравлена. Сама взяла кусок хлеба, отрезала сыр, преломила данный бутерброд пополам, и почти силой вложила моему незнакомцу половинку, откусив от второй.
- Поешь, тебе не повредит. – Золотоглазый гордо вскинул голову, и тут до меня дошло, что он все еще в ошейнике. Тьфу, забыла совсем, я посмотрела на кольцо и на ошейник. Так, приехали. А как ошейник можно снять кольцом? Наклонившись над парнем… Вот странная вещь. Я никак не могла понять какой у него возраст. То мне хотелось назвать его то мужчиной, то парнем, то юношей… Тьфу, вся эта филология! Будет и тем и другим!
- Ой, ты чего! – Мой пациент резко откатился в сторону, и сжался в комок, прикрывая пострадавшую руку. Я такого не ожидала, и плюхнулась на пятую точку. – Я просто хотела посмотреть, как открывается твой ошейник! – Взгляд полный такого изумления, что я аж поперхнулась последними словами. По-своему истолковав его, продолжила отдышавшись. – Да-да! Вот такая я глупая, что не знаю очевидных вещей. Может, подскажешь, как это делается? – Впервые на мои слова была более мирная реакция. Настороженно запахнувшись в упавший плащ, незнакомец удивленно ткнул пальцем в мою руку с кольцом. – Ну… то что эти предметы как-то связаны – я догадалась, а поподробнее процесс описать? – Он показал на мое кольцо и прикоснулся к ошейнику… - Ты что немой? – С ответом опять продинамили… Ни да, ни нет. Ну ладно. Воспользуемся воображением.
Я прикоснулась кольцом к ошейнику, и он тут же оказался в моих руках. Прилипнув к кольцу. Подавив приступ паники, я стянула с пальца кольцо. Снялось без проблем. Выдохнув украдкой, я положила этот комплект в сумку и глянула на спасенного. Он потирал шею, след от ошейника выглядел неважно, и, хотя, особого внимания не требовал – я решила его все-таки обработать. Как только я приблизилась, пациент оскалился, и попытался отползти. Я крякнула от неожиданности, ничего себе реакция! Даже заволновалась, не выгляжу ли снова как демонесса. Хотя из меня она получилась довольно симпатичная… И не предполагала такой обидной реакции. Хм… Странные у меня мысли. Я давно привыкла не обращать внимания на свой вид, если он не связан с заданием…
- Эй, я не хочу причинить тебе вред, просто обработать твою шею… - Как в таком мире объяснить необходимость обеззараживания?! Парень настороженно смотрел на меня своими змеиными глазами, выделывая здоровой рукой какие-то непонятные движения. Потом резко дернул ей в мою сторону, и вокруг меня возник непонятный кокон в черно-белых разводах. Теперь отшатнулась я, а с него можно было ваять статую «Вселенское удивление». – Слушай, не знаю, что это было, но давай без экстрима, а? Я хотела помочь, но раз ты такой нервный – бери и обрабатывай сам! – Как я понимаю - это было какое-то проявление магии. Нет, помню, конечно, как моя сладкая парочка что-то говорила о владении чем-то вроде сверхспособностей, но как этим пользоваться и с чем это едят - не имела никакого понятия.
Мой пациент, после приложенных усилий, плавно скатился в очередной обморок, сильно побледнев. Дав мне возможность обработать-таки его шею. Только я успела закончить, змеиные глаза снова открылись. Вернув в руку этой нервной личности бутерброд, встала и подошла к своему коню. Та-ак… Вроде как на ночь коней расседлывают… Немного поизучав устройство седла, я нашла нечто вроде крепления, но застежка под брюхом… Страшно!
- Как я тебе уже говорила, - обратилась я к коню, памятуя о его довольно лояльно ко мне отношении, и в этой связи полагая разумным. – В лошадях я абсолютно не смыслю, но, думаю, тебе не понравится всю ночь провести под этим, - я указала на седло, - безобразием. Ты не мог бы постоять спокойно, пока я его расстегну?! – Глаза коня и моего подопечного очень сходились по выражению. Я даже сама заволновалась за свой рассудок. Потом рассудила, раз уж это мой бред, то и стесняться нечего! Поэтому, зажмурившись, полезла расстегивать ремень. Открыть глаза все-таки пришлось, ибо на ощупь получалось плохо. Причем открывшаяся под брюхом картина убедила меня в том, что ранее я угадала правильно. В смысле у меня конь! Не успела я закончить с ремнем, как седло поехало в сторону, и я еле успела его подхватить. Конь ехидно оскалился.
- Нечего так ржать! Имей совесть! Кстати, ты не против, если я назову тебя Пегасом? – Ответа кроме слабенького фырканья не последовало, поэтому предпочла считать это одобрением. Кое-как устроив седло на земле, я подбросила дров в костер, и соорудив из небольших веток некое подобие лежанки плюхнулась сверху, использовав седло, как подушку.
- Ну что, так и не готов знакомиться? – А в ответ тишина… Нда… - Ну тогда спокойной ночи… - Я развернулась спиной к костру и задремала, в пол глаза, а то кто его знает этого нервного!
Нет, ну так и предполагала… Устроив еще одно представление из жестов руками, даже сломанную не пожалел, товарищ подполз ко мне, и попытался вытащить один из моих мечей. Если бы я не ожидала чего-нибудь подобного – то и не заметила бы, настолько ювелирно, не смотря на травмы, была проделана попытка. Но я слишком устала, чтоб объяснять покусившемуся на меня его место, поэтому два несильных удара по соответствующим точкам, и он отправился в царство Морфея. Побухтев, я все-таки встала, оттащила его к плащу и носилкам, укутала, устроила около костра поудобнее, и с чувством выполненного долго снова завалилась спать.

Утро встретило неласково, от росы промокла одежда, и я замерзла. Благо, эта проблема была решаема. Я встала, и занялась комплексом обязательных упражнений. Проигнорировала любопытствующий взгляд, из-под полуприкрытых век, восстановила почти потухший за ночь костер и отправилась к реке. Умывшись, посетовала на себя за то, что не подумала о сохнувшей над костром одежде, которая тоже промокла… Вернулась , бодро прыгая, и отправилась в лес за хворостом прихватив по дороге лук, глядишь дичь какая попадется. Мне повезло, метрах в трехстах от стоянки я вспугнула довольно упитанную птичку, далеко она не ушла. Прицепила ее к поясу, собрала дров и вернулась. Разожгла снова костер, и, принявшись споро ощипывать и потрошить птичку, в очередной раз сделала попытку пообщаться.
- Слушай, давай договоримся. Я тебе не враг, в друзья тоже не набиваюсь. Но раз уж я взялась тебя лечить – то я доведу это дело до конца, после этого можешь валить на все четыре стороны.
Змеиные глаза внимательно смотрели на меня, с ненавистью, но уже без отвращения, что я сочла хорошим знаком.
Повесив над костром котелок, и сунув туда добычу вариться, я, так и не дождавшись ответа, приблизилась к пациенту.
- Надо сделать перевязку. – Очередной раз я была удостоена реакции. Моя бывшая собственность поднялась, закутавшись в плащ, и, пошатываясь, сделала пару шагов к реке. После чего мне пришлось ловить его. Я, тяжко вздохнула, подала ему успевшее просохнуть подобие штанов, и предложила свое плечо. Во взгляде мелькнула привычная ненависть, разбавленная, как ни странно крошечной, почти незаметной искоркой благодарности, помощь он принял. Я прихватила свежие бинты, бутыль, и мы вместе спустились на берег. Хорошо, что попалась каменистое дно, меньше заразы всякой, но ничего, после его процедур я заново обработаю рану. Усевшись на камне спиной к пациенту, я стала ждать завершения его возни. Задумавшись, сколько же должен перенести человек, чтоб в глазах поселилась такая ненависть. Но это лучше, чем мое безумие. Я опять погрузилась в воспоминания.
***
Я выходила из больницы после тяжелого дня. Была крупная авария и пришлось работать две смены подряд, но двоих так и не удалось спасти. Уставшая и расстроенная, я мечтала только о двух вещах: ванна и кровать. Даже есть не хотелось.
- Наконец-то я нашел тебя, мой ангел-спаситель! – Я аж подпрыгнула от неожиданности. Рядом стоял ОН. Его глаза лучились неподдельной радостью, а у меня перехватило дыхание. Мои периодические звонки в больницу дали знать, что он поправился, но навестить его не рискнула, кто я ему… И теперь он стоит рядом, в его руках роза, и он, смущенно улыбаясь, протягивает ее мне. – Спасибо тебе, ангел! – Сердце пташкой бьется в груди, а я не могу ничего выдавить в ответ…
***
Всплеск отвлек меня, резко развернувшись, я выругалась под нос, и пошла вытаскивать моего самостоятельного из воды. Без сознания, переоценил он себя, ох, переоценил. Краем глаза я заметила в его руке полуразмочаленное растение, от которого расходились радужные пузырьки по воде. Хм… Надо будет запомнить, обратила внимание, на куст, с которого оно было сорвано.
Нет, ну что за бардак! Я, злая как сто чертей, доволокла этого идиота до лежанки, накрыла захваченным плащом. Продолжая ругаться, сняла с костра котелок с бульоном, распространяющий аппетитный запах, смоталась к реке, забрав самогон, бинты, и его штаны. После чего приступила к перевязке. Он так и не очнулся. Зато я, наконец, рассмотрела его повнимательнее. Довольно правильные, мужественные черты лица, и, как оказалось после помывки, золотисто-русые волосы, судя по всему обрезанные ножом, очень неровно, что, впрочем, не портило общего впечатления. Единственно, что он был безбожно истощен. Ладно… Как бы мне не было приятно его разглядывать, но нельзя же провести так весь день.
Я похлебала бульона с хлебушком, жмурясь от удовольствия, заела половиной птички, напоминающей по вкусу нашу курицу. Потом вспомнила про коня. Он пасся неподалеку, и судя по его виду недавно спускался в реку. Как же мне повезло с ним. Но учиться обращаться с животным все-таки надо!
Когда очнулся мой подопечный, я умудрилась-таки, накормить его бульоном. Несказанное снисхождение с его стороны.
Два дня прошли прямо-таки идеально. Мне позволили обрабатывать раны и кормить себя, царское одолжение. Но я не обращала внимания, мало ли что у человека не так, возможно гордость и ненависть – это все, за что он может уцепиться, чтоб не сломаться. Не все же могут, как я, отдаться своему безумию. Мы подъели все мои запасы, не смотря, на то, что в основном я промышляла охотой. За это время моя обуза успела окрепнуть, и даже попытаться сбежать. После чего чуть не отправилась на тот свет окончательно и бесповоротно.
Я как раз в очередной раз спустилась к реке, и решила-таки помыться полностью, используя памятное растение. Вошла в воду, брр, бодрит, намылилась… Умм… Блаженство… Нырнув, чуть отплыла от берега, наслаждаясь легкостью во всем теле, покоем, и желая чтоб этот миг не заканчивался. Но не тут-то было. В лагере дико заржал мой конь, и я, в мгновение ока оказавшись на берегу, подхватила мечи и рванула наверх, не озаботившись одеждой. «Тоже мне леди Годива», - хмыкнула я, выбегая к костру.
Первое, что я увидела это похожую на рысь кошку, но в несколько раз крупнее, напротив моего коня. Отметив, что повреждений на нем нет, глянула в сторону моего пациента, и ощутила искорку сожаления, все-таки ушел. Я звякнула мечом о меч, привлекая внимание хищника. Резкий разворот, размышление в его глазах на счет соперника, скачок в сторону, и кошка скрывается в лесу.
- Жив? – Обратилась я к коню, не ожидая ответа. Тот фыркнул и, подойдя ко мне, ткнулся мордой в плечо. Я погладила его, ощущая, как он дрожит. – Ну-ну, не волнуйся, все позади. Конь тряхнул гривой, но от меня далеко не отошел. Я спустилась к реке, оделась, и стала собираться, мне здесь больше нечего делать. Но конь не отставал, и даже дернул меня за одежду.
- Что еще не так? – Возмутилась я, конь направился к тому месту, где кошка скрылась в лесу. – Да ушла она! Не вернется, не переживай! – Конь сердито фыркнул и, снова прикусив рукав, потянул в ту сторону. И тут до меня дошло. – Он ушел в ту сторону? - Не дожидаясь ответа, я подхватила лук, и рванула по следу. Твою мать! Мои распущенные волосы цеплялись за все ветки, и я тысячу раз прокляла свою прическу! Обрезать! К чертям собачьим!
Метров через пятьсот я различила светлое пятно на фоне дерева, и приготовившуюся к прыжку кошку. Не успеваю! Я натянула лук и одну за другой выпустила три стрелы. Первая сбила кошку в прыжке, вторая прошла мимо, третья пригвоздила ее к земле. И я как раз добежала до змееглазого. Бросила лук, выхватывая мечи, и заслоняя его собой, но этого уже не понадобилось, кошка была мертва. Облегченно выдохнув, повернулась к этому придурку, и минут пять вдохновенно рассказывала, что я думаю о нем в целом, и его умственных способностях в частности. Он стоял прислонившись к дереву, и тяжело дыша, наверное пытался колдовать, так как выглядел примерно так же, как и когда он напал на меня. Чуть успокоившись, я произнесла:
- Собираюсь двигаться в ближайшую деревню, и прошу тебя поехать со мной, там я дам тебе денег и ты свободен. Ты же должен понимать, что в твоем состоянии долго в лесу не протянешь! – В змеиных глазах злость, и какая-то обреченность, и, когда я уже готова была махнуть на все рукой, кивок согласия.
- Вот и славненько! – Я развернулась, подошла к кошке, забрала стрелы, и собралась вернуться на стоянку, но тут мне на плечо легла рука. От удивления я даже икнула. Мое наказание соизволило лично дотронуться до меня, и получило мой выжидающий взгляд. Змееглазый показал на мой короткий меч, а затем на убитую кошку, и протянул руку. А, будь что будет! Я вытащила оружие и отдала ему, готовая в любой момент воспользоваться вторым мечом. Но он подошел к кошке, и управляясь одной рукой довольно сноровисто снял с нее шкуру. Я прибалдела, нафига ему шкура, но не возразила и мы все-таки отправились обратно. Там мой пациент спустился к реке, и занялся приведением шкуры в порядок. Я же, поняв, что отъезд опять откладывается, развела костер, и отправилась на промысел. К этому времени я уже определила несколько съедобных растений не без помощи птиц, животных и молчаливого одобрения моего пациента. Пока я занималась обедом, вернулся змееглазый и растянул шкуру на ветках у костра. Он ловко так управлялся одной рукой, что я даже закомплексовала по поводу двух своих.
Поели мы как всегда в молчании. И я приступила к наметке дальнейшего маршрута. Судя по карте, до ближайшего поселения можно добраться за пять-семь часов, надеюсь, змееглазый продержится на коне это время.
Когда мой подопечный, снял и сложил шкуру, всем видом выражая готовность отправляться, я начала собирать наши нехитрые пожитки, и столкнулась с обалденной проблемой: на коня надо было одеть седло… Горестно поглядев на сие произведение я чуть не всхлипнула… Но мужественно подняла его и взгромоздила коню на спину. Спасибо ему, стоял не шелохнувшись. Кое-как затянула ремень под брюхом. Конь укоризненно посмотрел на меня, и втянул живот. Седло начало сползать. Змееглазый с нескрываемым изумлением наблюдал за процессом, за что тоже отгреб пару ласковых от злой меня.
- Взял бы да помог! Или хотя бы объяснил!!! – Вызверилась я.
Неожиданно, он встал, подошел ко мне, и показал дырочку на ремне, до которой надо затянуть. Я выполнила его указание, и полюбовалась на правильно расположенное седло. Привязала сумки, одела мечи, и окинула товарища взглядом. Мда… Надо бы ему одежду купить… А то не штаны, а одно название, хорошо хоть плащ есть.
- Полезай, на коня, я не хочу застрять здесь еще на двое суток, походная жизнь – это полезно, но в умеренных дозах! – Второй шок… У меня, ибо он без своих обычных гримас взлетел(я аж обзавидовалась вся) на коня, и протянул мне здоровую руку. Я подозрительно ее оглядела, у меня таких способностей нет, но попробую не ударить в грязь лицом… Во всех смыслах. Поставив ногу в стремя, я, покачав головой, отодвинула руку змееглазого, нельзя ему пока так напрягаться, впрыгнула в седло позади него, прижалась, и обняла руками за талию, в общем примерно как на мотоцикле... Правда там седло удобнее… За что была награждена взглядом через плечо, сначала не поняв, в чем дело, а потом мозг решил сделать мне подарок в виде мысли о том, что здесь наверное так не принято. Средневековая мораль, а я нагло прижалась грудью к его спине… Ну ничего, переживет! Поняв, что на взгляды я не реагирую, мой змееглазый тяжело вздохнул, и тронул коня с места в указанном мной направлении.


Хорошо выдрессированная совесть - никогда не загрызет своего хозяина.

Сообщение отредактировал Miranda - Четверг, 07.07.2011, 23:20
 
MirandaДата: Четверг, 07.07.2011, 20:22 | Сообщение # 5
Полковник
Группа: Верные
Сообщений: 172
Награды: 14
Репутация: 52
Статус: Offline
Глава 3.

Дорога протекала спокойно, если не считать того, что с каждым километром моему спутнику плохело, но он изображал из себя Железного Феликса, а я думала только об одном, чтоб он не рухнул. И тут, о чудо, вдалеке показалось селение. Но в этот момент я ткнулась носом в плечо змееглазого, так как конь резко остановился. Насторожившись, начала оглядываться вокруг в поисках опасности, но, не обнаружив ничего подозрительного, недоуменно посмотрела на товарища. А он начал сползать с коня, я дернулась подхватить, думала - потерял сознание, но наткнулась на его взгляд, и порыв пропал втуне. Он все-таки слез с коня, и, повернувшись ко мне, показал на сумку.
- Э… Ты хочешь пить или есть? Тут не недалеко уже, может, дотянешь? – Но змееглазый отрицательно покачал головой, и снова ткнул в сумку. Я сверзлась с коня, умудрившись устоять на ногах, но понимания, чего от меня хотят, не прибавилось.
- Слушай, возьми из сумки, что тебе надо, если сказать не можешь! – Он, тяжко вздохнул, видимо жалуясь каким-то своим покровителям, на несовершенство этого мира вообще, и такой тупой меня в частности. Но подошел к сумке, снял ее с седла, и начал все выкладывать. Я молча наблюдала. Вот он выложил бутылочки, непонятного мне назначения, глянул на меня, и в его глазах мелькнуло разочарование и горечь. Упс, что опять не слава Богу? Потом достал ошейник, отложил в сторону, а все остальное сложил обратно. Ошейник он протянул мне, а потом показал на свою шею.
- Ты хочешь, чтобы я тебе его одела?! – Наверно я как-то неправильно его поняла, и спрятала руки за спину. Но он утвердительно кивнул, и махнул в сторону деревни, а потом опять показал на себя, ошейник и меня. – Ты имеешь ввиду, что тебе там лучше появиться рабом? – Еще больше изумилась я. Снова утвердительный взмах головы. – Да ты что! Мы только начали приводить твою шею в порядок! И вообще, рабовладение – это не для меня! – Зло взглянув на меня, он с силой вложил ошейник мне в руку. – Ну если ты думаешь, что так будет лучше… - Я обреченно вздохнула и защелкнула на нем ошейник. Кольцо тут же отделилось и упало на землю. Подобрав его и одев на палец, махнула в сторону коня.
- Забирайся. – Но мой спутник снова покачал головой, и показал, чтоб я садилась сама. Решив не спорить, ему как местному виднее, я беспрекословно вскарабкалась обратно. Змееглазый снял плащ и протянул его мне. Тут уж я взбунтовалась.
- Нет, даже не думай! Раз ты должен меня слушаться, то я приказываю тебе остаться в плаще! – Послышался отчетливый скрежет зубов, а у меня создалось впечатление, что я совершила ошибку. Молча взяв коня под уздцы, он потянул его в сторону деревни, а я сидя верхом чувствовала себя круглой идиоткой. Хотя может и квадратной, потому что в глазах змееглазого снова была только ненависть.
Спустя еще минут сорок мы оказались возле деревни. Темнело здесь, кстати, быстро, и к деревне мы уже подъезжали почти в полном мраке, ориентируясь на зажженные возле ворот факелы.
- Стой, кто идет?! – Шутить на тему «Уже никто никуда не идет» я не стала.
- Путники мы, из Подлесья. – Я назвала деревеньку, находящуюся по другую сторону дороги на которой появилась.
- Три медяшки с человека и по четыре за скотину! – Строго объявил стражник. – И того одиннадцать!
- Почему это оди… - Но моя возмущенная речь была прервана рывком за штанину, от моего спутника. Вот черт! До меня дошло, что его тоже посчитали по четыре медяшки. Крепко сжав зубы, чтоб не сказать чего-то лесного о стражах, я молча отсчитала одиннадцать монет, и прибавила еще три. – А не подскажет ли мне доблестный страж, где здесь можно остановиться?
Подобревший страж окинул меня внимательным взглядом, и тут же указал направление.
- Для вас госпожа, - о как! Я уже госпожа. – Я порекомендовал бы постоялый двор «Синее копыто» - Я хрюкнула, это в честь чего же можно так назвать заведение? И, кивнув, двинулась в указанном направлении. За спиной послышалось оханье стражника, приглядевшись, я поняла, что он таращится на мои мечи и лук, которые до этого, видимо, не заметил.
- Что-то не так? – Поинтересовалась я.
- Н-нет, удачного пути, госпожа наемница. – Только что во фрунт не встал. Я продолжила путь. Змееглазый уверенно вел меня вперед, видимо уже бывал в этом селении, что весьма вероятно, так как именно в эту сторону направлялись его бывшие хозяева.
Запашок в селении стоял довольно своеобразный, особо чувствовавшийся после лесной свежести… Такое подозрение, что о гигиене здесь не слыхали.
Наконец-то показалась вывеска постоялого двора, подсвеченная двумя факелами. Я спешилась, если можно так назвать процесс очередного сползания с коня под взглядом змееглазого. К нам подбежал мальчонка лет четырнадцати:
- Госпожа желает, чтобы ее лошадь почистили и накормили?
- Естественно! – Тут мальчонка шарахнулся в сторону, заметив моего спутника, но присмотревшись повнимательнее, как-то довольно хмыкнул, и, получив от меня медную монетку, повел Пегаса в сторону конюшни. Змееглазый уже успел снять мои сумки с седла, и повесил их на плечо, не позволив мне взять хоть одну. Я вздохнула, хе, с таким количеством моих вздохов по поводу этой несносной личности, скоро смогу записываться в местную команду пловцов, ибо хорошо раскачаю легкие, зашла в местный аналог гостиницы. Мдя-а… Масса впечатлений! Душок в зале стоял такой, что даже знаменитый Камамбер нервно курил в сторонке. Стараясь дышать через раз, я сделала пару шагов, и была буквально сметена ураганом, которым, при более детальном рассмотрении, оказалась местная официантка. Я и глазом моргнуть не успела, как оказалась сидящей за столиком, и надо мной нависал мужчина, довольно внушительного вида.
- Чего госпожа наемница изволит?
- Мяса, овощей, чего-нибудь не сильно крепкого и комнату! – Понятия не имею, что у них принято подавать, а моя несостоявшаяся палочка-выручалочка молчит, как рыба об лед! Только тут я заметила, что змееглазый, уложив сумки на противоположную скамью, уселся на полу у моих ног. Я только крякнула.
- Сей момент, госпожа! С вас двадцать медяшек.
- Слушай, давай так, я тебе дам серебряный, - мгновенно смекнув, что двадцать медяшек меньше серебряного, ибо, думаю, наемники не крестьяне, и зарабатывают неплохо, значит, до большей валюты цена не дотянула. А при моих словах в глазах хозяина засветился такой жадный огонек, что можно было луну с неба заказывать. – Так вот, ужин подай в комнату, и прикажи принести какую-нибудь бадью с горячей водой, туда же.
- Все будет исполнено, через три огня все будет готово, а вас пока проводят в вашу комнату. – Кланяясь, как китайский болванчик, хозяин исчез в предположительно кухне, и, судя по всему, быстренько начал гонять челядь. Дожидаясь того, кто меня проводит, я обвела взглядом зал. Народа немного, человек десять, но три жадных, и пять похотливых взглядов отметить успела. Недвусмысленно положила руку на меч, и большинство сделало вид, что мной никогда и не интересовалось. Как раз подоспела молоденькая девчушка:
- Госпожа, позвольте проводить вас в комнату. – Я встала, змееглазый успел быстрее, и уже держал сумки наготове, и отправилась за проводницей.
Ну для данной исторической эпохи комната довольно неплоха, бадью даже за ширмой разместили. И постель относительно чистая… Я устало плюхнулась на кровать, ожидая, когда суетливые слуги прекратят беготню. Наконец воду натаскали, ужин принесли, и сообщив, что все мои желания будут мгновенно исполнены (конечно, после медяшки каждому), быстренько исчезли. Змееглазый, расположив сумки у кровати, уселся под дверью. Ой я ду-ура!! Надо было две комнаты заказать, или хотя бы двухместную! Но только я дернулась к двери, мой спутник, видимо поняв мое стремление, заступил дорогу и отрицательно покачал головой.
- Тьфу, на тебя! Неужели слово сказать сложно?! Или ты немой? – Еще одно отрицание. – Вот дьявол, - выругалась в сердцах я. – И не думала, что мой бред так разрастется, поневоле начнешь размышлять о комплексах и подсознательных желаниях! – Глаза моего спутника удивленно расширились. – Иди сюда, наказание мое. Может, поешь, а я пока приму ванну? – И, не дожидаясь отказа, шмыгнула за ширму. Горячая ванна! О, блаженство, под сенью дивной ночи!.. Быстренько скинув одежду, погрузилась в бадью. Заметив неподалеку горшочек, который пах травами, напоминая речное растение. Я зачерпнула из него пасту. Угадала! Это мыло! С удовольствием намылив свои, пока еще необрезанные волосы, я, мурлыкнув, окунулась с головой. Вынырнула, и, закрыв глаза, расслабилась. Да-а… За такое и душу продать не жалко… Только вот покупатели передерутся за мою. Я хихикнула, представив себе Лионсия с Летисием, таскающих друг друга за волосы.
Тут я вздрогнула от чужого прикосновения, и, мгновенно обернувшись, увидела змееглазого с подобием мочалки в руке. И где только взял, я при быстром осмотре не заметила… или так стремилась в ванну, что просто не захотела увидеть.
- Э… Ты что тут делаешь? – Вот когда оказались полезными волосы! Мокрые, они прикрывали мое тело, пока я не погрузилась поглубже. Мой, с ума сойти, раб недоуменно посмотрел на меня, и изобразил мочалкой процесс помывки. – Не-е, дорогой, - при этом слове он отшатнулся и в глазах полыхнуло отвращение, опять что-то не так сказала… - Я как-нибудь сама. – Резко развернувшись, он вышел, а я задумалась над столь странным поведением, но горячая вода не располагала к длительным мыслительным процессам, и я отдалась наслаждению.
Наплескавшись вдоволь, я наконец-то выползла из ванны, завернувшись в оставленные слугами полотенца, и вышла из-за ширмы. Вот гад! Так и не притронулся к ужину, опять сидит возле двери, и, кажется, дремлет.
- Эй, - Я тихонько тронула змееглазого за плечо, и отпрыгнула от его оскала. – Твою дивизию! Прекрати меня пугать! Я не собираюсь тебя убивать! – Вспылила я, ну почему меня принимают за монстра какого-то! Неужели за все проведенное вместе время он не понял, что я не причиню ему вреда?! Да-а, если бы взглядом можно было убить, сейчас на полу осталась бы только дымящаяся кучка. Хотя кто их знает с этой магией, вдруг можно? – Ладно, не упрямься, пожалуйста, давай поедим, и спать, я очень устала, кстати, если хочешь, прикажу слугам еще раз ванну наполнить? Гордо вскинутый подбородок, но в глазах мелькнуло нечто такое, что я, вытащив из сумки сменную чистую одежду, быстро переоделась за ширмой, заплела влажные волосы в косу и вышла из комнаты.
- Нет, жди меня здесь. – Злой взгляд на меня не подействовал, но он остался в комнате. Я спускалась в общий зал, размышляя, почему на одни просьбы он реагирует нормально, а другим идет наперекор? Ой, блондинка!!! Видимо, мозги действительно связаны с цветом волос! Ключевое слово «просьба», когда я его прошу – он поступает так, как хочет, но если более менее приказной тон – он исполняет! Видимо ошейник, не только признак рабства, но еще и способ управления! Так вот почему, каждый раз приказывая, я получаю такой заряд злобы и ненависти! Он добровольно одел ошейник, а я этим пользуюсь. Вот дьявол!
До стойки я дойти не успела, как возле меня уже был хозяин заведения.
- Госпожа чем-то недовольна?
- Я довольна, но хочу, чтобы мне поменяли бадью, в смысле еще раз наполнили ее горячей водой, - его недоуменный взгляд исчез мгновенно после моего ледяного, и вопрос остался незаданным. – Еще, можно ли где-то в это время раздобыть одежду, для моего раба, - еще один изумленный взгляд, на который я соизволила ответить. – Просто я совсем недавно его приобрела, а такой оборванец портит мне имидж. – Слово «имидж» здесь явно не знали, но контекст дошел, и хозяин двора даже одобрительно промычал. – Если все это будет доставлено как можно скорее, в накладе не останетесь. – Просиявший трактирщик сорвался с места, дослушивая на ходу. Я хмыкнула и вернулась наверх.
- Слушай, все-таки, может, составишь мне компанию за ужином? Что уж теперь, все равно ели вместе. – Змееглазый присоединился ко мне, но, сел все-равно на пол. Тьфу ты, ну не буду заострять на этом внимание. Хмм… И чем тут кормят? Так, листья напоминающее салат, оранжевые овальные плоды, пара круглых зеленых, и несколько бордовых, тоже продолговатых, это как я понимаю овощи. Ну мясо оно наверно в любом мире мясо, пахнет довольно аппетитно, не смотря, на то что подостыло, а в кувшине что? Я налила в стакан и попробовала пенный напиток. Ммм… Нечто среднее между квасом и пивом, но в целом нечего. Я разделила ужин на две тарелки(одну пришлось взять из под овощей, так как прибор принесли только один), и протянула змееглазому, вместе с вилкой, вытащенной из сумки. Он насторожено принял тарелку.
Пока мы ужинали, дверь в комнату открылась, и два дюжих молодца, испросили соизволения забрать бадью, так как рот был занят, я милостиво им махнула. Заметив их взгляд, брошенный на ужинавшего змееглазого, быстро прожевав, в шутку кинула:
- Не хочу, чтоб отравили. – Все, в их мозгах все сошлось, и они понятливо закивали. Дьявол! Это что ж за мир, где паранойя считается в порядке вещей?! Или это мой бред реализует мои суицидальные наклонности?
Мы закончили ужин, бадью снова наполнили.
- Иди, это для тебя. – Бездна недоверия во взгляде. – Если хочешь. – Поспешно добавила я, памятуя о результатах утвердительных предложений. – Змееглазый скрылся за ширмой. А я приготовила комплект свежих бинтов, и остатки самогона, ожидая возможности перевязать пациента. Уселась расчесывать волосы, про себя матерясь на все лады, пытаясь справиться с чистой и непокорной гривой. Раздался стук в дверь. После молчаливой поддержки слугами моей паранойи, к двери я отправилась с мечом в руке. На пороге топтался хозяин двора, и маленький невзрачный человечек.
- Вот, значит, как вы просили, одежку принесли.
- Сколько?
Мелкий помялся.
- Один серебряный и десять медяшек, за два комплекта… Вот… - Я не торгуясь отдала деньги, забрала два свертка, кинула хозяину еще один серебряный, и произнесла:
- Если меня ночью хоть кто-нибудь побеспокоит, я буду знать, кто виноват, и спрошу по полной… - И недвусмысленно крутанула меч в руке. Оба побледнели, и изобразили кивающих собачек из жигулей на ухабистой дороге. – Вот и ладненько! – После чего закрыла дверь и опустила щеколду. Так что-то мне не нравится, что за все время разговора не слышен был плеск за ширмой. Кинув свертки на кровать, я метнулась за ширму. Ну как и думала! Уснул…
- Эй, ау, - ну и как к нему обращаться?! Хоть бы написал свое имя, что ли! Хм… Надо будет попросить. – Просыпайся, - трогать товарища я не решилась, еще захлебнется, не дай бог, со своими неадекватными реакциями на мои касания! – Да просыпайся же, наконец! – Змееглазый с трудом раскрыл глаза, осознал где он, и, хе-хе, попытался поглубже опуститься в ванну. Скромняга! А как ко мне с мочалкой заваливать – так это нормально. – Давай, заканчивай, я тебе тут одежду новую принесла. – И вышла, чтоб не смущать его дальше.
Хм… учитывая местные нравы, а именно алчные взгляды некоторых продувных рож в зале, я не стала раздеваться совсем, оставшись в брюках и рубашке, плюхнулась на кровать. Ой, какой кайф после веток-то! Цивилизация, однако! Томно потянулась, и увидела выходящего из-за ширмы змееглазого, который слегка прихрамывал. Твою ж… Бли-ин… Ого!

Доминик

Отмытый и одетый змееглазый выглядел потрясающе! Я быстро опустила глаза, пока он не заметил моего восторга, и пропустила момент, когда он опять уселся у двери, подстелив под себя плащ.
- Эээ! А перевязка как же? – Он недоуменно посмотрел на меня, и отрицательно покачал головой. – Что значит нет, я же помочь хочу! – Бездна ехидства и снова ненависть, как будто я над ним издеваюсь! И отрицательный жест головой. Вот блин, ребусы задает! Но я решила быть терпеливой. – Ты считаешь, что я не хочу тебе помочь, или не хочешь сам, чтоб помогала? – Мгновение и он показывает мне один палец (хорошо, хоть не средний!), мол первое. Моя челюсть медленно уехала вниз. – Ах ты ж гад, неблагодарный! – Я была в бешенстве, соскочив с кровати и сжав кулаки, нависла над ним. Гордо вскинутый подбородок, непокорность и ненависть во взгляде, он ждал удара. От этого мой запал прошел. – Ладно, твое дело, но на полу ты спать не будешь! Марш в кровать. - Ненависть плюс отвращение, но приказ исполнен, и он устраивается на половине кровати. Да пошшел ты! Я зло плюхнулась с другой стороны, и закрыла глаза. Потом подумала, встала, погасила свечи, горевшие по всей комнате, и снова легла. Размышляя о том, что все мужики козлы!
Как мне не хотелось спать, но уснуть не получалось. Я размышляла и анализировала произошедшее днем, и поведение змееглазого. Почему он решил надеть ошейник, я, кажется, догадалась, здесь на него неадекватно реагировали. И либо у него, либо у меня были проблемы. Но чем ему не понравились бутылочки? Что в них такого? Яд? Что-то запрещенное к использованию? Встречу я своих особистов! Ох, они у меня побегают, за измывательства над бедной женщиной! Раньше с заботами о пациенте, я как-то не задумывалась о предстоящей мне миссии. И, откровенно говоря, не хотела и сейчас, пусть все идет как идет, вот познакомлюсь с обстановочкой, подсоберу информацию, а там можно всем мирком, да за свадебку… В смысле, я конечно неплохой убийца и следопыт, но отыскать кого-то в чужом мире в одиночку не реально. Значит нужна команда, еще один-два человека… И которые разговаривают!!! Тем более, что как только выйдем за пределы деревни дам ему денег и пошлю… Искать свою дорогу! Я зло покосилась в сторону моего спутника. Ну ладно, от меня не убыло, и кое-чему он меня все-таки научил. Одежду ему принесли нормальную, обувь тоже. Чем я, кстати, приятно была удивлена, что у них есть некое подобие гольфов, в первый момент мне казалось, что при их укладе башмаки одевают, как максимум, на портянки, а то и вообще на голую ногу. Хотя, это может мне так повезло, а большинство так не роскошествует. За сими размышлениями я все-таки заснула.
Удивительно, но за всю ночь нас никто не потревожил. Зато я выспалась отменно. Зажмурившись от проникающего в окошко солнца, сладко потянулась, и задумалась, как у них тут с системой канализации? В смысле где искать клозет? Неслышно поднявшись, змееглазый даже не проснулся, или делал вид что спит, ну черт с ним, я одела сапоги, повесила на пояс кнут и вышла из комнаты.
Внизу было пусто и относительно проветрено, хозяина за стойкой не было, но я увидела знакомую официантку. Махнула ей рукой, и, когда она подошла, задала ей интересующий меня вопрос, она хихикнула, и быстро объяснила что, где и как. Поблагодарив ее, и, попросив завтрак наверх, я проследовала указанным маршрутом. Строение выглядело довольно ненадежно, и сообщило о себе заранее довольно основательным «ароматом», но не нам, русским, привередничать! Я в очередной раз погордилась своей национальностью, и, сорвав со стоящего неподалеку дерева пару мягких, уже опробованных в лесу листиков, смело шагнула внутрь. Предусмотрительно зажав нос.
Мдя, вылетела я оттуда еще быстрее, чем зашла, и сразу кинулась к колодцу неподалеку. Умывшись, и чуть-чуть подышав воздухом, а на самом деле проветриваясь, я направилась ко входу в трактир. Приветливо кивнула официантке, и уже почти встала на лестницу, когда меня осенило:
- Слушай, а у вас здесь есть врачи? – Она недоуменно уставилась на меня. – Э… Лекари?
- Да, госпожа наемница, конечно! Пригласить?
- Да, и получше, пожалуйста, не какого-нибудь коновала.
- Нет, он только с людьми работает… - Изумленно пробормотала девица.
- Да, это я так… В общем хорошего. – И поднялась в комнату. Змееглазый опять сидел возле двери. Я прошла мимо него, распустила косу, и стала расчесывать волосы, ой, сколько же с ними мороки! Обрежу! Но не сейчас. За время моего отсутствия из комнаты убрали бадью. Оперативно, ничего не скажешь.
- Я пригласила лекаря. Если ты уж не хочешь, чтобы тебя касались мои корявые ручки. – Как бы, между прочим, заявила я. Наблюдая сквозь волосы, как на его лице проступает недоумение. Ну и к дьяволу! Я как раз заканчивала заплетать волосы в косу, когда в дверь поскреблись, и служанка внесла завтрак. Ммм… Какой запах! Яичница и в этом мире пахнет так же!
Дождавшись, пока служанка выйдет, разделила завтрак на две части, ой, тут еще мясо, умм-ням,и махнула рукой. Змееглазый не шелохнулся. Тяжко вздохнув, я вытащила из сумки свою тарелку, положила на нее половину яичницы и принесла моему спутнику, раз уж он решил сидеть у двери. Да-а… нельзя так изумляться, а то ненависть начинает пропадать!
«Удивительно», но завтрак прошел в молчании. Я решила больше не делать попыток расшевелить змееглазого. Откинувшись на спинку кровати, в ожидании лекаря, я в очередной раз погрузилась в воспоминания.
***
Мы с Сергеем прогуливаемся в парке, и тут он опускается на одно колено передо мной:
- Ди, выходи за меня замуж? – Я растеряна, но согласна всем сердцем, а горло сжалось, и слова не выходят из него.
Текут секунды, и его ясный голубой взгляд начинает зеленеть, как всегда, при сильных эмоциях. Веки прикрывают мелькнувшую боль, и это является тем, что помогает мне преодолеть свой шок.
- Да, да, да, любимый! Да! – И он подхватывает меня на руки, и кружит по парку, и мы смеемся, и плачем. Счастье…
***
Стук в дверь. И я с сожалением возвращаюсь в свой бред.
- Войдите. – Дверь открылась, и на пороге показалась девушка.
- Вот, господин лекарь для госпожи наемницы, - произнесла она. И в комнату вошел невысокий, худой, лысеющий мужчина. Служанка испарилась, прикрыв за собой дверь. Змееглазый даже не шелохнулся.
- Здравствуйте, я – маг-лекарь Ильфикус, здесь проездом, так что вам очень повезло, что эта милая дама успела меня застать. Сегодня я собирался оправляться далее, но, узнав, что мои услуги требуются госпоже наемнице, решил слегка отложить свой отъезд. Так, на что жалуетесь? – Расплылся он в добродушной улыбке. Я улыбнулась в ответ.
- Пациент не я, хочу, чтобы вы вылечили его, - и махнула рукой в сторону моей обузы. Лицо доктора мигом окаменело.
- Госпожа, вы хотите, чтобы я лечил это?!
- А есть какие-то проблемы? – От моего тона на окнах вполне мог появиться иней.
- Но это же кериаз, да еще и раб! – Лекарь аж передернулся от отвращения. Ах, ты ж расист поганый! Ну я тебя сейчас.
- Что ж, если вас не интересует заработок, я найду более сговорчивого лекаря из местных. Или у вас недостаточная квалификация? Тогда тем более я вас не задерживаю. Обязательно сообщу своим собратьям по ремеслу об этом, дабы они не совершили, той же ошибки, что и я, обратившись к вам. – Доктор стушевался, потерять клиентуру в лице наемников ему не хотелось, но и предрассудки не позволяли ему тратить свое умение на раба. В конце концов, он пришел к какому-то заключению.
- Я готов вылечить его, но возьму с вас тройную плату. – Я, молча, указала на дверь. – Двойную! За меньшее я не прикоснусь к этому животному! - Скрип моих зубов, на себя бы посмотрел! Не знала бы что человек, подумала бы что саранча-мутант попалась... Но сделала вид, что размышляю.
- Приступайте. Кстати, - поигрывая мечом, спросила я, - а какие у вас расценки?
- Сканирование двадцать медяшек, лечение в зависимости от повреждений от десяти медяшек до десяти золотых, если вы хотите полное и мгновенное исцеление. – Во время разговора лекарь размахивал руками, и сильно смахивал на нашего Кашпировского. Змееглазый не реагировал. – Будете платить? – Ехидно спросил он. Судя по всему за такие деньги можно было купить не одну пару рабов.
- Буду, полное и мгновенное исцеление. – Вот теперь у змееглазого прорезались эмоции, причем, расширившиеся глаза добавили ему очарования, удивление и недоверие, полностью скрывшие за собой ненависть, сделали его взгляд более человечным. Это чем же вызвана такая странная реакция? Ладно, потом выясним. А пока я наблюдала за действиями лекаря. Он, с выражением крайнего отвращения на лице, положил руку на плечо моего спутника. И сжал его. Вокруг моего пациента заклубился голубоватый туман, и он застонал, а я подскочила с кровати. Ну если этот эскулап покалечит моего, так называемого, раба… Убью! Ого, сама не ожидала от себя такой реакции. Видимо в моих глазах отразился всплеск безумия, так как змееглазый, даже не смотря на испытываемую боль, он не всегда удачно пытался ее скрыть, отрицательно покачал головой, мол, так и должно быть. Спустя пять минут, показавшихся мне вечностью, все закончилось, и мой спутник обмяк на плаще. Лекарь, вытерев проступивший пот, надменно сообщил.
- С вас пять золотых. Ваш раб теперь абсолютно здоров, и вам очень повезло, что я, со своим уровнем мастерства снизошел до этого животного. – Ты смотри, очухалася, голосок прорезался. Безумие видимо не ушло далеко из моих глаз, так как доктор попятился к двери. – Э… четыре… почему бы и не сделать скидку, такой отважной госпоже… - Он часто сглатывал, и не отрывал взгляда от моей руки, сжимающей меч. Я кинула ему монеты, и его просто ветром выдуло из комнаты.
Подойдя к моему подопечному, который лежал без сознания, задрала ему рубашку и ощупала грудь, синяки исчезли, и повреждений не ощущалось. Раз так, я кое-как перетащила его на кровать, не хватало еще, чтоб простуду подхватил, размотала шину на его руке. Ух ты! Вот это уровень медицины! И диагностика, и мгновенное заживление! Но я человек недоверчивый, поэтому, приспустила змееглазому штаны, чтоб проверить рану. Тонкий шрам и все. Да-а… мои способности врача можно похоронить. И завалить бо-ольшой гранитной плитой, чтоб не вылезали и не позорились…
Пока мой бывший пациент не очнулся, я поправила на нем одежду, не желая опять встречаться с его отвращением. Недолго думая, собралась, подвесила кнут, поразмышляла несколько секунд на счет мечей, но оставила их, и отправилась познакомиться со средневековым городом.
С постоялого двора отправилась одиннадцатым маршрутом, мне дворовой мальчишка предлагал взять коня, но я отказалась. Хотелось размяться, да и, что скрывать, любопытно было. Узкие улочки, низкие, в основном деревянные дома, с кучами мусора под окнами, грунтовая дорога… В общем, напоминает наши городские задворки. За исключением средневековой архитектурки. Весело хмыкнув своим мыслям, я подумала, что идти наугад можно долго, и поэтому поймала за шкирку одного парнишку, не старше Тошки, из одной гоп-компании, часто проносящихся мимо. Он заверещал, но увидев в моей руке медяшку преданно уставился в глаза.
- До базарной площади проводишь, ну там где торговцы? – Я была уверена, что в любом городе она должна быть.
- Дык это… Через два поворота налево и чуть-чуть пройти, а там уж и торговцы! – И, получив монетку, мелкий с радостным визгом рванул дальше. Я усмехнулась, и пошла дальше. Через некоторое время дома начали улучшаться, а при приближении к указанному месту, так и вовсе каменные стали попадаться.
Спустя пару поворотов, вот паршивец мелкий – «тут недалеко», я все-таки оказалась на базарной площади. Мама дорогая! Мне срочно нужен GPS, чтоб не заблудиться! Казалось лавочки, лотки и прочее сидят друг на друге в несколько этажей. Но, я мужественно окунулась в людской поток, и, вскоре даже начала ориентироваться в местных переплетениях торговых рядов. Здесь было строгое распределение по разнообразным товарам, ряд, в который попала я, предоставлял покупателю ткани, одежду, украшения. Я присмотрела себе неплохой дорожный плащик, так как мой твердо перешел в распоряжение змееглазого, и спустя десять минут торговли я взяла его за треть первоначально заявленной цены. Потолкавшись еще немного, я наткнулась на ряд оружейников. Ух ты! Чего здесь только не было! Но, несмотря на разнообразие, ничего особо не привлекло мой взгляд. Я уже собиралась было перейти в следующий, но тут, в крайней лавочке какой-то отблеск привлек мое внимание. Подойдя поближе, я увидела кинжал, вид у него был невзрачненький, но вот качество – выше всяких похвал. Метал мне напомнил дамасскую сталь, покрутив его в руках, я поинтересовалась:
- Сколько?
- Прекрасный выбор, госпожа наемница. – Завел свою шарманку продавец. – Этот кинжал был выкован на островах…
- Короче! Мое время дорого стоит. – Продавец насупился, но все же прекратил активную рекламу товара и перешел к сути.
- Два золотых. – Я молчала. – Один… - Пристальный взгляд и усмешка с моей стороны. – Сорок серебряных, от семьи отрываю деньги, детишек пряников лишить придется…
- Ладно, - Я подкинула кинжал в руке, идеальная балансировка, и сунула его в сапог. Протянула торговцу золотой, и тот, кряхтя, отсчитал мне сдачу в десять серебряных.
Эх, жаль у них не нашлось метательных звездочек… Я бы не отказалась от десятка-другого. О, а почему бы мне не заказать их, кузня то здесь должна иметься! Я тут же поинтересовалась данным объектом у одного из стражников, которые довольно часто мелькали в толпе. И отправилась в указанном направлении. В углу рынка, действительно наткнулась на кузню, под открытым небом, так сказать. Кое-как объяснив кузнецу, что мне требуется, договорившись забрать вечером заказ, и оставив залог в два серебряных, отправилась к расположенному неподалеку помосту, на котором прыгал человечек в, наверное, когда-то белой, а теперь непонятной расцветки, рясе.
- Покайтесь! Ибо грядет тьма, и кто имеет в душе хоть каплю этого яда, будет обречен на вечные муки в царстве демонов! – Ага, вариться в котлах, сидеть на вилах… Я удивилась тому, насколько одинаково ведут себя религиозники в двух мирах… Метод кнута и пряника. Я поморщилась, и собиралась пройти дальше, когда меня настиг очередной экзальтированный вопль:
- И мы должны стереть нелюдей с лица земли, дабы показать Всемогущему нашу любовь и преданность, и снизойдет Свет на всех верных ему! – Немногочисленная толпа в разнобой проорала что-то согласное, а я только крякнула. Как же все похоже… Уничтожим непохожих, устраним несогласных. Надо же, какая убогая фантазия у моего подсознания, сотворившего такой реалистичный бред.
- Подходите, лучшие амулеты, созданные магами в самой столице! – Ага, плавали, знаем. Филиал столицы скорее всего находится в ближайшем селении, хе-хе… И клепаются очередными гастарбайтерами от магии, которые не смогли реализовать себя на более ответственном поприще. Хотя, есть вариант, что и там попадутся настоящие, но в это верилось с трудом, так как слишком «честное» лицо было у продавца. Но после беглого осмотра его товара, у меня закралось подозрение, что украшения в моей сумке не просто побрякушки. Вот только бы узнать еще, для чего они предназначены.
Я схватила за руку воришку, попытавшегося добраться до моего импровизированного кошелька – мешочка с монетами через тесьму подвешенного на шее, и слегка вывернула ее.
- Ой-ой-ой, - заголосило дитятко, - пустите тетенька, больно!
- Эй, баба, не обижай детенка! – Раздался грубый голос,- за него есть кому заступиться! – Я развернулась, передо мной стояло четыре громилы типично рэкетирской наружности.
- А ответить за попытку воровства, тоже есть кому? – Мило поинтересовалась я, снимая с пояса свободной рукой кнут, который змеей разлегся у моих ног, парнишку я пока не отпустила. Ха, и не одного стражника поблизости, кто бы сомневался…
Судя по всему, мои действия не внушили должного опасения, громилы достали ножи и даже один меч, народ невозмутимо рассосался в стороны, и усиленно делал вид, что ничего не происходит.
- Вранье это! Не мучай ребятенка! – Разбойничий квартет начал угрожающе двигаться в мою сторону. Два почти незаметных движения рукой, и двое громил удивленно трясут руками, из которых «почему-то» выпало оружие. Я добродушно оскалилась.
- Ребята, давайте жить дружно! – Мдя… Я конечно не особо рассчитывала на понимание, поэтому не была удивлена, тем, что вся компашка скопом кинулась на меня, подбирая оружие, правда другими руками, ибо задетые моим кнутом категорически отказывались работать. Я отпихнула в сторону ребятенка, и дернула кнутом. Его хвостик щелкнул перед самым носом заводилы. Атака захлебнулась, так как на замершего атамана наткнулись остальные.
- Господа, имейте совесть! Я же могу подумать, что у вас негостеприимный город, и очень расстроиться! – еще один взмах, и правая штанина впередистоящего рассечена по всей длине. Кнут, как ни в чем не бывало, снова свернулся у моих ног. – Ой, промахнулась, а ведь метила левее и выше… - «Огорченно» произнесла я. Напряженная работа мысли, затем вытянувшееся лицо, и попытки попятиться назад.
- Что здесь происходит?! – Ой, ну надо же! Успели к шапочному разбору! Стражник, "очень главный" если судить по размеру живота, протолкался вперед.
- Ничего, господа обознались, не так ли? – Я глянула на рэкетиров. Те всем своим видом изображали раскаяние в совершенной ошибке.
- Расходитесь тогда! Неча тут! – Многозначительно припечатал местный ППСник, и снова уплыл в окружавшую толпу. Громил, так же как и мальчишки, и след простыл. Пожав плечами, я вернула кнут на пояс, подумала, что пора завязывать с впечатлениями на ближайшее время, и, по возможности быстро, стала выбираться с рынка. Тем более, что там, наверное, и змееглазый проснулся…
Возвращение в трактир прошло без приключений, хотя почти всю дорогу я чувствовала злобные взгляды, сверлящие спину. Но напасть так и не решились. Зная наших бандитов, я и не думала, что эти меня оставят в покое после произошедшего.
Вернувшись на постоялый двор, я попросила обед, и снова в номер. Сияющий хозяин, чуть ли не на руках готов был донести меня до комнаты. Но я пресекла этот бардак на корню, поспешно захлопнув перед ним дверь. Мой подопечный сидел на подоконнике, но как только услышал шум закрывшейся двери, спрыгнул, подошел ко мне, и поклонился.
- Ой, завязывай уже изображать из себя покорного раба. Я, как Станиславский, не верю! – Мда… Надо завязывать с шокированием окружающих, а то у моего спутника зрачки круглыми станут, если так часто удивляться. Я плюхнулась на кровать, не снимая сапог. Свинюшка, конечно, но мне было лень напрягаться. Я расслабленно вздохнула, и тут же поперхнулась воздухом. Опустившись перед кроватью змееглазый начал стягивать с меня сапог.
- Эээ… Ты чего?! – Я рефлекторно отдернула ногу, и поджала ее под себя, сапог остался в руках товарища. Он аккуратно пристроил его возле кровати, и нацелился на вторую ногу.
- Эй, завязывай, я же говорила тебе, что ты мне не раб! – В моем голосе проскользнула паническая нотка. Я как-то не привыкла, к такому сервису. Нет, Сережа, конечно, снимал с меня обувь, но так то любимый человек ухаживал. А здесь… Змееглазый замер на месте. Потом, упрямо качнув головой, потянулся ко второму сапогу. Я попыталась уползти, но на кровати это не очень получилось. В результате и второй сапог достался ему. Кинжал, про который я забыла, звякнул по полу, был подобран (не мной) и устроен на тумбочку. Забилась в оголовье кровати. Уже и не знаю, что хуже, когда он меня пронзал ненавидящими взглядами, или теперь, когда он из себя изображает ревностного слугу.
В этот момент в дверь постучали, и тут же открыли. Я с нескрываемым облегчением встретила служанку с подносом. Дождавшись ее ухода, я привычно собралась разделить обед, но возникла проблема с супом, отдаленно напоминающим солянку. Второй глубокой тарелки у меня не было. Зато была ложка. Подозвав змееглазого, я вручила ему вторую ложку.
- Присоединяйся, - и зачерпнула первую порцию. Я не привередливая, поэтому претензий к качеству супа у меня не возникло. Хотя, подозреваю, что его качество получше, чем то, что хозяин подает остальным, хе-хе. Змееглазый изображал из себя статую на тему изумления, но все-таки приблизился и нерешительно зачерпнул из тарелки. Я одобрительно помычала, так как рот был занят, и он уже более уверенно продолжил процесс питания. Обед мы уработали довольно быстро, и я подумала, что стоит заказывать двойные порции. Мне то и этого хватит, а вот подопечному надо усиленно питаться!
После обеда меня разморило, и я заснула, свернувшись калачиком. Даже не заметив, когда служанка забрала посуду, как змееглазый прикрыл меня одеялом, и вернулся к окну.


Хорошо выдрессированная совесть - никогда не загрызет своего хозяина.

Сообщение отредактировал Miranda - Четверг, 07.07.2011, 20:25
 
MirandaДата: Четверг, 07.07.2011, 20:29 | Сообщение # 6
Полковник
Группа: Верные
Сообщений: 172
Награды: 14
Репутация: 52
Статус: Offline
Сладенько подремав, я мурлыкнула, потянувшись, открыла глаза. Мой, тьфу на него, раб стоял у кровати, и собирался подать мне сапоги. Ну уж нет! Я сердито вырвала их из его рук, и одела сама. Вот дьявол, и чего он цепляется?! Сунув кинжал за голенище, я поднялась.
- Пойдем со мной, мне надо забрать заказ у кузнеца, да и, если успеем, хотелось бы купить тебе средство передвижения. Насколько я поняла местные нравы – тебе все-равно ничего не продадут. – Змееглазый отвел взгляд. – Мда… Тяжело у вас с расизмом… - Очередной недоуменный взгляд. – Ладно, не заморачивайся. – Он направился к двери. – Эй, подожди, а обувь одеть?! – Ну что я опять не так сказала? Молча, вытащила сверток с обувью и отдала ему. Хе, а у трактирщика наметанный взгляд. Сапоги, судя по всему, идеально подошли. Ведь смог же объяснить, какой размер нужен! И это почти не разглядывая моего спутника. Явно отрабатывает чаевые.
Тем временем змееглазый уже снова стоял у двери, открыв ее. Я проследовала за ним, и, первый раз воспользовавшись ключом, закрыла номер.

Глава 4.

Мы вышли с постоялого двора, и свернули на одну из улочек. Мой спутник шел слегка позади. Я задумчиво брела в уже известном мне направлении. Вечерело, хм, а не слишком ли мы поздно собрались? Не думаю, что у них тут налажена круглосуточная торговля… Да и заказ вполне можно забрать утречком. Додумав эту, поистине гениальную, мысль, я уже собралась развернуться обратно, но резко остановилась, ведомая нехорошим предчувствием, и не прогадала - туда, где я должна была оказаться, влетела стрела. Твою мать! Я замерла, прислушиваясь, и не заметила, как впереди оказался змееглазый, прикрывая меня. Вот, дура! Даже кнут в номере забыла! Курица! Вытащив из-за голенища нож, я оглядывалась, ожидая следующего выстрела, но его не последовало. Зато перед нами выросло порядочно темных личностей, среди которых были давешние рэкетиры. Дело дрянь… Змееглазый без оружия, я с одним кинжалом, а эта компашка ощетинилась железками, как ежик. Эх, если бы рядом был тренер – он уже сам бы убил меня за такой идиотизм! Совсем расслабилась! Дитя развитой цивилизации, блин. Страх потеряла. А теперь тут нарисуется парочка хладных тел… И из-за моей дурости погибнет другой человек. Врешь, не возьмешь! Пусть лучше меня снова пронзят ненавистью, долго переживать по этому поводу у меня не получится, но одну жизнь я спасу…
- Эй, раб, немедленно и бегом отправляйся в трактир! – Змееглазый дернулся, одарив меня ожидаемым взглядом, но противиться приказу не смог, и довольно быстро скрылся за углом.
- Ну что ж, поиграем? – Мурлыкнула я, ощущая приближающееся безумие. Одна я на тот свет не уйду. Толпа, нехотя, ощущая свое превосходство, стала приближаться. Я оскалилась, будет весело, хотя недолго. Парочку точно смогу завалить, а вот потом лучше самой зарезаться… Глядя на ухмыляющиеся морды, я прижалась к стене.
- Ох, и позабавимся мы с тобой! Брось железку, и мы обещаем отпустить, после того, как ты нам надоешь. – О да, они никуда не торопились, жертва загнана, теперь и покочевряжиться можно. Ну, этот разговорчивый точно уже не жилец! Я приготовилась дорого продать свою жизнь, причем, так, чтоб «позабавиться» им уже не с кем было. Мда… Недолго музыка играла, даже и не успела как следует в своем бреду разобраться.
И тут, неужели!? Проблеск интеллекта? Нет, волосы срочно надо перекрашивать… Тяжело быть блондинкой. Я нащупала спиной водосточную трубу.
- Извините, не хочется прерывать столь очаровательное свидание, но Золушке пора домой! – Я сунула кинжал между зубов, и, привет паркур-спаситель, быстро вскарабкалась по трубе, подтянулась на крышу, успев отбить одну из двух стрел, куда ушла вторая я не поняла. Прыжок, на соседнюю крышу, спасибо, за узкие улочки, корректировка равновесия, яростные вопли затихают сзади. Третья, четвертая крыша. Ну почему я не кошка? О, а вот и «Подкова». Надеюсь, на постоялый двор они не сунутся, вчера здесь пара стражей точно отдыхала… А все-таки удачно у меня окна расположены! Я, примерившись, прыгнула вперед, целясь в окно, и надеясь, что долечу, спрыгивать на улицу не решилась, так как был слышен топот разыскивающих меня несостоявшихся любовников. Надежда изобразила из себя розовую птичку – обломинго, и я еле успела ухватиться за окно одной рукой, прощаясь со своим несостоявшимся избранием, так как пальцы начали соскальзывать, а склад садового инвентаря под окном не оставлял надежд на удачное приземление. Не убьюсь, так покалечусь. Но упасть мне не дали, крепкая рука схватила меня за запястье, и резко втянула внутрь. Влетев в открытое окно, сбив по дороге втащившего меня змееглазого, я перекатилась по полу, и затормозила в кровать, не сдержав стона, и последовавших за этим семиэтажных построений в адрес себя, не радостной подступающей старости, окна и не обремененных совестью напавших на меня личностей.
Выдохнув вместе с матом часть адреналина, я почувствовала саднящую боль под правой лопаткой.
- Не в службу, а в дружбу, - На меня кинули злобный взгляд. Нет, ну что опять не слава Богу? - Посмотри что у меня с лопаткой!
Судя по выражению лица змееглазого, до смерти мне осталось максимум пять минут. Хорошо еще хоть дверь закрыта. Если кто на шум и прибежит, то в комнату не попадет. Хм... А как, интересно мне знать раб попал в комнату, если ключ у меня?.. Меня терзают смутные сомненья, что именно поэтому окно открыто.
- Что, все настолько плохо? - Змееглазый кивнул, и изобразил руками стрелу. - Зацепило? - Отрицание. - Значит, застряла, твою дивизию, и чего я вообще на свет-то родила-ась... - Позволила я себе слегка поскулить. - Так, займешься моим лечением. - Вау! Такого обалдения на лице моего спутника я еще не видела, можно собой гордиться, судя по всему, количество эмоций, испытанных им рядом со мной явно превышает все его нормы. Я хихикнула - нервное. Вполне понимаю змееглазого, я и сама бы на его месте опасалась за свой рассудок. - Доктор, если не приступим к процедурам сейчас, то чуть позже лечить будет некого! Хотя, стой… - Мой, хи-хи, дохтур, замер. Да-а… Адреналин спадает и мне все фиговее и фиговее, как лосю из анекдота. – Вытащи ремень из моих брюк, и дай мне в зубы, ибо анестезии у нас нет… - Мдя, что ж я разумничалась то. Так и до лечения не дотяну, пока человек из ступора выйдет. Но вот меня аккуратно освободили от ремня, и я, закусив его, дала отмашку на начало экзекуции. Змееглазый взялся за стрелу и дернул. Ой, мамочка-а… Роди меня обратно… Видимо кто-то внял моим мольбам, и милосердная тьма поглотила меня.
В себя я приходила тяжело. Казалось, что стрела еще сидит под лопаткой, да еще и шевелится, по своему разумению. Ох, что ж я маленьким не сдох… Взяв себя в руки, открываю глаза. Действующие лица – те же, за окном уже расцвело, я лежу на кровати.
- Утро добрым не бывает… - Ого, такому голосу и Лебединский позавидует. Попытка приподняться была прервана на корню, подскочившим ко мне змееглазым. Он отрицательно махнул головой, но, спустя мгновение сам уложил меня чуть повыше, и поудобнее. Спину пронзила острая боль, но я только сдавленно зашипела. Странно, по идее я должна быть в отключке подольше, да и не настолько я себя плохо чувствую, как полагалось бы.
- Ты приглашал лекаря? – Еще одно отрицание. – Тогда как? – В глазах недоумение, и аккуратный взмах рукой на столик. Там стоит одна из непонятных склянок из сумки. Твою!.. Так вот для чего они предназначены были! Не мог сразу сказать! Ах, да… Не мог, гад. Тоже мне, актер немого кино! Ну теперь хоть понятно его выражение, когда он увидел эти баночки в сумке. Видимо с их помощью, я могла вылечить его быстрее и проще. Не удивительно, что он так на меня смотрел, небось подумал, что специально над ним издеваюсь. Конечно, какому нормальному человеку в голову придет, что я ни в зуб ногой в этом мире.
Раздался стук в дверь, мой спутник отодвинул засов, и в комнату прошмыгнула служанка с подносом. Опасливо покосившись на змееглазого, она быстренько оставила завтрак и еще быстрее исчезла. Я потянулась было к столу, но рука бессильно упала. Вот черт! А эта… купленная мной зараза, уже набрала в ложку бульон и попыталась покормить меня.
- Совсем охренел, да? – Возмутилась я. – У меня вроде простое ранение, а не предсмертное состояние! Сама справлюсь. И какого дьявола ты заказал бульон? – Кстати, как он это сделал, если не разговаривает? - С моим желудком все в порядке, а, учитывая, пропущенный ужин, он требует нормальной еды. – Его глаза потемнели, и, резко поднявшись, змееглазый вышел за дверь. Мне стало противно от самой себя. Чего я вдруг на нем сорвалась? При испытываемой моим рабом ненависти ко всем, такая забота обо мне требовала от него наступить на горло собственной песне, а я не оценила стараний… Вот черт, надо будет извиниться. Мои терзания были прерваны возвращением змееглазого и служанки. Теперь мне принесли нечто напоминающее рагу и кувшин квасопива. Мой спутник демонстративно отошел к окну и уселся на подоконник.
- Извини меня, не знаю, чего я так сорвалась… - Виновато пробормотала я. Просить прощения умею плохо, ибо моя совесть - дама довольно капризная, и я никогда не знаю, когда она на меня кинется и начнет обгладывать. Недоверчивый взгляд из под длинных ресниц, мне бы такие – я бы ни с кем не здоровалась! Но он подходит, ставит тарелку мне на колени, и подает ложку, в левую руку. Тоже конечно не самые лучшие ощущения при попытке пошевелиться, но после своей выходки просить помощи стыдно. Примерно, через пару взмахов ложкой аппетит пропал, и я задумалась, о том как бы удержать внутри съеденное. Внимательно наблюдавший за мной змееглазый невозмутимо принес… эээ? Детский горшок? Ну на данный момент мне было уже безразлично. Меня вывернуло наизнанку. Продышавшись, и сполоснув рот поданной водой, откинулась на подушки. Это что? Побочный эффект лекарства? А предупредить можно было?! Нет, ну какой гад, а? Откуда же я знала, что он выбрал оптимальную пищу для совмещения с этой микстурой? Сссволочь!
Отдышавшись и откинувшись на подушку, я вспомнила, что хотела попросить, чтобы змееглазый написал мне свое имя.
- Эй, - взгляд в мою сторону. – Пригласи хозяина двора, я хотела бы попросить у него письменные принадлежности. Да, кстати, ты умеешь писать? Я бы хотела, чтобы ты написал мне свое имя. – Мда-а… Если перечислять последовательно чувства, отразившиеся в глазах моего раба, то выглядело это примерно так: готовность исполнить приказ, недоумение, обида и испуг. Испуг? Почему? Он боится, что я узнаю его имя? – Та-ак… С бумагой и ручкой повременим. Судя по всему ты не хотел бы, чтобы я знала твое имя… Но и обращаться к тебе «Эй» или, как у вас принято «раб» я не хочу. Поэтому, давай договоримся, что я буду звать тебя Доминик или, если коротко Ник. Согласен? И мне проще, и твои тайны останутся при тебе. – В его глазах отразился бесконечный ужас, даже у меня мурашки пробежали. Что такое?! После чего обреченность в глазах и неуверенный согласный кивок. – Вот и славненько. - Хммм. Я таки не поняла, почему он так испугался? Ну да ладно, глядишь, потом выясним.
Тут змееглазый приблизился, и перевернул меня спиной вверх. Это что, время очередного лечения? Он открыл склянку, и над ней заклубился синеватый туман, как у лекаря, когда он приводил в порядок Доминика. Только теперь я обратила внимание, что лежу под одеялом неглиже. Хотя нет, вру, абсолютно без ничего. Вот дьявол… Вроде и не девочка уже, но покраснела, осознав, что меня раздел мужчина. Уткнувшись в подушку лицом, чтобы скрыть смущение, я уже собралась сказать, что-то ехидное, но тут спину обожгло огнем. Твою мать!!! Я прикусила подушку, чтоб не заорать. И на меня обиделись, что я не поиздевалась так же над ним?! Мазохист хренов, даже мои попытки лечения сто процентов были более гуманными! Додумать мне не удалось, и я снова окунулась во тьму. То ли уснула, то ли потеряла сознание.
Я лежала на кровати, не открывая глаз и робко надеялась, что вокруг меня хмурые стены лечебницы, а то, что сопит рядом – врач со всепонимающей улыбкой и шприцом успокоительного. Приоткрыв один глаз я тяжко вздохнула. По всей комнате свечи, змееглазый дремлет рядом с кроватью, положив на нее голову. Это сколько же я отсутствовала? В прошлый раз был рассвет.
- Мечты, мечты, где ваша сладость… - Не больничка, и сопит не врач. Ох-ох-ох… Я мысленно прогулялась по состоянию собственного организма. Хм… Спина вроде не болит, но вот жутко чешется. Попытка перевернуться на спину не удалась, так мою руку что-то держало. Чтоб тебе всю жизнь на запорожце ездить! Эта скотина меня привязала! Нет, я конечно все понимаю, пациенты бывают разные, но меня-то за что так?
Мои попытки пошевелиться разбудили змееглазого. Фью-уу… Если это моя вина, то я и сама бы себя привязала… На пол лица моего спутника красовался замечательный синяк, просто красавчик! В медовых глазах мелькнула тревога, но как только мы встретились взглядами, она быстро исчезла за… хм… это что-то новое. И когда это ненависть перетекла в напускное безразличие? Сделаем зарубку на будущее, надо будет бережнее обращаться с собственным телом, ибо пребывание в бессознательном состоянии вынуждает меня упускать много интересного.
- Это я тебя так? – Согласный кивок. - Извини, Ник, - изумление. – И… Можешь меня развязывать, обещаю себя хорошо вести. – Моя просьба была тут же исполнена. Я перевернулась на спину, и зашипела. Все таки не так все хорошо, как мне казалось, но и не так уж плохо, по крайней мере, разлившаяся по спине боль, позволила не обращать внимания на зуд.
- Ой, мне же надо было забрать у кузнеца… - Я несколько раз моргнула, увидев в руках змееглазого кожаный мешочек. Открыв его я убедилась, в том что это именно мой заказ. – Как?! – Пожатие плеч со стороны Доминика, наверное, кузнец принес, я ему вроде говорила, где остановилась, и так как не явилась за заказом сама – решил подсуетиться. - Замечательно… - Надо будет потом сделать для звездочек чехлы на пояс. – Я думаю, не стоит нам задерживаться в этом городе еще дольше. Утром купим тебе коня и сваливаем отсюда. Не уютно тут как-то… - Об этом мне вопила моя интуиция, которая характером была в меня, и тоже любила выкинуть фортель, например промолчав о засаде. Но вот если моя зад… э… кхм… филейная часть начинала чесаться – все туши свет, и тихонечко отползай в сторонку, чтоб не задело. Так вот сия дама просто вопияла о необходимости делать ноги. Но на ночь глядя сия попытка выглядела бы очень глупо, поэтому потерпим.
А пока есть время - наметим дальнейший маршрут. Мне просто необходим ближайший большой город, в котором есть библиотека. На этой мысли я споткнулась. Ну летописцы всякие, сказители там, по любому должны быть. А мне необходима именно информация об этом мире. Тем более, что в каждой сказке можно найти отражение действительности. А уж анализировать информацию мы умеем. Спасибо родным ВУЗам! Студентам без этого никак. Будем надеяться, что еще не все те навыки растеряла за годы мирной семейной жизни (тут я поморщилась, от пронзившей сердце боли, нет, не могу смириться!) В ответ на мою гримасу, змееглазый мигом оказался около меня, пристально разглядывая. Я махнула рукой, мол все в порядке, не волнуйся.
Ладно, все равно ничего путного сейчас не придумаю. Я встала с кровати и попробовала пройтись по комнате, завернувшись в одеяло. Мдя… Асфальт штормило очень… Но, не рухнула в первые два шага – и то ладушки. Правда, возвращаться пришлось с помощью змееглазого. Оказавшись в постели, я выдохнула, указала Доминику на вторую сторону кровати, и, дав себе приказ проснуться на рассвете, смежила веки, отогнав мысли, чтоб не мешали спать.
Как отвратительно в России по утрам… Утро меня встретило, как всегда неласково. Слабость в теле никуда не делась, и, пока я одевалась (Ник тактично смотрел в другую сторону), успела пару раз выматериться, вспотеть, посидеть передохнуть, но все-таки закончить сборы.
Взвалив на Доминика сумки, лук и мечи, оставив себе только кнут и кинжал, хе, не посеяла, я спустилась вниз. Эх, даже не удалось посидеть вечерком в средневековом кабачке… Ну да это дело поправимое. Что-то мне подсказывает, что не в последний раз я в таких заведениях…
Мигом нарисовался хозяин, я рассчиталась с ним, за затянувшееся пребывание, попросила собрать в дорогу припасов, выспросила, где лучше приобрести еще одного коня и вышла из здания. Дворовой мальчишка уже вывел Пегаса, который укоризненно смотрел на меня. Ой, я редиска! Даже ни разу не проведала! Я, сделав виноватый вид, пошла извиняться. Пять минут и пары яблок мне хватило, чтобы взгляд коня потеплел. Змееглазый навьючил на него сумки, помог мне вскарабкаться на Пегаса, и мы наконец-то покинули постоялый двор, со столь романтическим названием «Синяя подкова».
Этим утром моя интуиция слегка поутихла, но это не повод расслабиться, и я постоянно сканировала местность, на предмет опасности. До конюшен мы добрались без проблем, что не могло не радовать… Да-а… я конечно в лошадях не разбираюсь, но из того, что нам предложили, даже колбасу не сделаешь… Кожа да кости… Да на них же садиться страшно, а вдруг помрет?!
- Э… Господа, вы думаете что на… этих… хмм… животных можно ездить? Особенно наемнице? – Я бессовестно эксплуатировала присвоенное мне звание. – Мне нужна сменная лошадь, а не продовольственный запас!
Я недобро сощурила глазки. Продавец поежился, и залепетал, что мол, мы не так поняли, и он не из этих предлагал нам выбирать. После чего нас провели вглубь, здесь лошади были значительно лучше.
- Слушай, я в этом деле ни гу-гу, выбери сам, а? – Прошептала я Нику. Змееглазый кивнул, и пошел вдоль ряда стойл. После получасового осмотра, он с тяжким вздохом, из серии «лучшее из худших» указал на серенькую лошадку, довольно невзрачненькую, но ему виднее. Я отсчитала выторгованные шесть серебряных из десяти, узнав много нового о себе, своей родословной, в которую входили жадные лошти, кто это такие я не знала, поэтому не обиделась, и вышла из конюшен. Спустя еще пол часа мы покинули первый в моей новой жизни (или старом бреду) средневековый город.


Хорошо выдрессированная совесть - никогда не загрызет своего хозяина.

Сообщение отредактировал Miranda - Четверг, 07.07.2011, 20:29
 
MirandaДата: Четверг, 07.07.2011, 20:39 | Сообщение # 7
Полковник
Группа: Верные
Сообщений: 172
Награды: 14
Репутация: 52
Статус: Offline
Глава 5.

Удалившись от ворот, я вздохнула чуть свободнее. До самого выезда ждала удара в спину, злопамятные тут рекетиры однако. Повернулась к змееглазому.
- Ну что, теперь ты можешь свободно отправляться по своим делам. - Я потянулась рукой и прикоснулась кольцом к ошейнику. – Лошадь у тебя есть, одет ты вполне прилично, вот, - я отсчитала десяток серебряных и один золотой, - этого тебе на первое время, наверное, хватит, а там заработаешь, да и половину запасов возьми, только не попадайся больше в рабство… – Ой-ой-ой! Что ж я творю-у! А если у человека сердце слабое?! Вдруг не выдержит столь сильных эмоций, наподобие тех, что отразились на его лице: изумление, недоверие, подозрения в моей нормальности (ну это даже не подлежит сомнениям), радость, и… мать моя женщина! неужели тень сожаления?! Нет, не сожаления… Какая-то решимость…
Я даже попятилась (и это сидя на коне!).
- А… Э… Мне наверное пора, так что будьте здоровы, живите богато, а мы… - Я стала разворачивать Пегаса. Но не тут-то было. Конь был остановлен рукой змееглазого. Другую Ник протянул мне, намекая, что спешиться придется. Я, исторгнув из себя вздох, отражающий несовершенство мира, свалилась с коня. И так-то навыки верховой езды не очень, а тут еще и больная спина. Но носом до земли я не дотянула, меня аккуратно поймали и поставили ровно.
После чего началось представление. Знала бы, чем закончится, пешком бы удрала!
Змееглазый, не отпуская мою руку, опустился на одно колено, сделал пару пасов пальцами свободной, вокруг его кисти, державшей мою дрожащую лапку, появилось красное облачко, которое через несколько мгновений начало собираться браслетом. Потом полез за пазуху и протянул мне лист, кхм… бумаги… Увидев качество которой, я начала сомневаться в наличии библиотек в этом мире. Не понимающе посмотрела на Ника. Но тут на ней стали проступать… охренеть!.. иероглифы!
- Э… Я как-то не сильна в таком письме… - Еще один взмах бумажкой, и недовольное лицо. Я послушно уставилась обратно в листик. Твою! Я понимаю, что там написано! Доминик аль Фейратто К'Саарель. – Это твое имя? Значит, я угадала?! – Но судя по всему, от меня еще что-то требовалось, ибо Ник, продолжал сверлить меня напряженным взглядом. – Я должна что-то сказать? – Нет реакции. – Прочитать? – Утвердительный кивок. – Ну ладно… - Я откашлялась, и начала с выражением декламировать. - Доминик аль Фейратто К'Саарель, принимаю твое служение мне… - Э… я не хочу, здесь раньше этого текста не было! Но остановиться я не могла! – …До тех пор пока ты не вернешь мне долг сохраненной чести и пролитой крови. – Тут бумага в моей руке вспыхнула, но не обожгла, и пепел был унесен ветром. Браслет на руке Ника обрел материальность. – Твою мать! – Я отскочила от змееглазого, который взирал на меня с мрачным удовлетворением. – Да на кой мне это сдалось! Я не просила тебя ни о чем! – В глазах Доминика появилась боль, но я на это не отреагировала. - Мне не нужен раб, даже добровольный, я не хочу ни за кого отвечать! Зачем?! – На этом я выдохлась, и устало плюхнулась на траву, вцепившись руками в волосы. Ой вляпалась! Нет! Учиться, учиться, и еще раз учиться! К дьяволу, пора завязывать с ошибками, и включать мозг! Нет, ну каков стервец, и даже не предупредил! Мда, и как бы он мог предупредить? А хотя бы написать! Я бы тогда хоть сбежать успела… А теперь все… Приплыли… От злости я взлетела на коня, совершенно забыв, что я не искусный наездник, рванула вперед по дороге. Стук копыт сзади сообщил, что спутник следует за мной. Хотела команду? Вот тебе первый боец, черт его побери! Да-а, правильно говорят, что аккуратнее надо с желаниями-то обходиться, эти сволочи могут сбываться!
Спустя некоторое время мой конь замедлился и перешел на шаг. Да и я после быстрой скачки вспомнила о том, что жокеем мне не быть, ибо конь не мотоцикл, и седло у него не такое удобное, в следствии чего я, судя по всему, сидеть буду с трудом, не говоря уже о раненной спине.
Меня догнал Доминик и его кобылка потрусила рядом, благо ширина дороги позволяла. Глянув на него, я снова начала закипать. Потом плюнула, мысленно, и, тяжко вздохнув, смирилась с судьбой. Мерное покачивание убаюкивало, и я стала клевать носом. Лошадка Ника всхрапнула, и он чуть посторонился, пропуская едущую навстречу телегу. Возница глянул на змееглазого, отвел взгляд и пришпорил лошадку. Да что же такое? За что этих кериазов (кажется так лекарь назвал Ника) так не любят? И спросить не у кого! Я зло глянула на моего спутника. И сказать, что бесполезен нельзя, если бы не он, я бы уже покинула мой бред, без права возвращения. Или еще чего похуже. Ладно, за спасение драгоценной меня постараюсь полегче относиться к его выходкам, мало ли, вдруг он обет безбрачия, тьфу, безмолвия дал. Попавшуюся на пути деревеньку я рассчитывала миновать без приключений. Ага, размечталась…
Население, представленное в основном женщинами и детьми, отреагировало на нас, мягко говоря, неадекватно. Сначала детишки кинулись ко мне с воплями:
- Тетя наемница, а покажите меч! – Я даже испугалась, что они попадут под копыта, но видимо сноровка в этом деле была у них немалая, поэтому малыши сноровисто проскакивали в опасной близости от лошадиных ног без особого ущерба. И вроде даже не обращали внимания на Доминика, но только до тех пор, пока он не поднял взгляд. Мама дорогая! Что тут началось! Вся стайка порскнула в стороны с криками:
- Кериаз! – Матери срочно загнали детей по домам, и даже позахлопывали окошки. Деревня вымерла, как перед объявленным торнадо, даже собак со дворов позабирали. Я глянула на Ника, он ехал с абсолютно невозмутимым видом, как-будто так и надо. Да-а… Если здесь есть библиотека, то следующей же книгой после географии и политического устройства будет та, что сможет мне объяснить, в чем дело!
Я пришпорила коня, стремясь поскорее миновать селение. А то, не ровен час и отцы семейств нагрянут… Проводить нас в последний путь. Но почти перед самым выездом под ноги моего коня бросилась женщина.
- Госпожа наемница, госпожа наемница, подождите! – Пегас резко встал на дыбы, и я чудом удержалась на нем.
- Что надо? – Рявкнула разозленная я. После такого отношения к моему спутнику заводить разговор не хотелось.
- Помогите, умоляю! – Женщина бухнулась на колени перед копытами моего коня, и он нервно затанцевал на месте. Вот те раз…
- Извините, я спешу! – Вмешиваться в местные проблемы мне не хотелось. Вон пожалела уже одного, и огребла проблему. Все, хватит, теперь буду руководствоваться принципом Шапокляк – кто людям помогает, тот тратит время зря!
Женщина уже подскочила ко мне и принялась обнимать мою правую ногу. Я поморщилась. Лучше выслушать, а то сапога лишусь.
- Ну что еще?
- Госпожа, правда ли, что ваш спутник кериаз? – Глянув на змееглазого, она поперхнулась словами.
- И что с того?
- Помогите! – Снова заголосила она. Мда… Без потерь уйти не удастся, плюс мне стало интересно, а почему это она не боится Ника? Я, кряхтя, свалилась с коня. То, что я не рухнула носом в пыль, явилось заслугой змееглазого, который уже успел и сам спешиться и меня подхватить.
- Ну, ладно, давай по порядку и членораздельно! – Селянка тут же прекратила стенания, и потащила меня за рукав.
- Пойдемте, там… мой ребенок… Тут не далеко… Только вы можете помочь! – Слово «ребенок» оказалось достаточным, чтобы я пошла за женщиной. Ник шел сзади, ведя в поводу обоих лошадей. Как ни удивительно, но мы направились обратно к центру села. Дом, которому мы подошли, был, на мой взгляд, самым презентабельным. Зайдя внутрь, я быстро пробила обстановочку. После давешних событий излишней расслабленностью и доверчивостью я не страдала. Но пока ничего не вызвало опасений. Ник остановился около дверей. Где-то неподалеку слышалось мяуканье, и я удивленно оглянулась в поисках котенка. Селянка кинулась куда-то вглубь, и вышла со свертком, который собственно и издавал искомые звуки. Та-ак… Срочно перекрашиваться… Плач ребенка не узнала…
- Госпожа наемница, я вам заплачу, все, что есть, отдам, только помогите. – Завела очередные причитания женщина. Но я пресекла ее начинания на корню.
- Так, присядьте! – Я силком усадила ее на скамейку, оглянулась, нашла кружку, набрала воды из бадьи и протянула ей. – А теперь рассказывайте. – Сразу соглашаться на помощь, я не спешила.
Выпив воды, укачав малыша, и отнеся его обратно в комнату, женщина начала рассказ, занявшись хлопотами по хозяйству. Я не стала ее останавливать, если ей так проще будет излагать – пусть.
- Я дочь старосты, и недавно моя сестра умерла родами, оставив маленького сынишку. Но его отец не мог простить смерть любимой, и, в сердцах, проклял сына, а потом, когда осознал, что натворил, было поздно… Отцовское проклятие конечно слабее материнского, но не менее действенно. И теперь мой племянник умирает. Наша знахарка сказала, что снять, да и то не полностью, проклятие могут только маги в столице, причем только после искреннего раскаяния отца. Мы насобирали денег, и на днях собирались отправиться в Кахарон, там до столицы караваны идут… А тут вы, и с вами кериаз. Говорят, они могут перевести проклятие полностью с одного человека на другого, или на себя забрать и развеять… Вот я и подумала, может вы прикажете своему рабу…
- Он мне не раб!
- Но как же так? Вы же с ним путешествуете! А кериазы никогда не пойдут с людьми по доброй воле! – Сказать, что я удивилась такому заявлению – не сказать ничего. Особенно после выходки Ника. Но разжиться информацией не помешает.
- С чего это вы взяли? – Мягко поинтересовалась я.
- Ну… как же… Все же это знают…
- А я вот из дальних краев, не могли бы вы мне поподробнее объяснить? – По ходу разговора женщина сноровисто накрывала стол, и я вспомнила, что когда-то и сама была радушной хозяйкой.
- Так это… Не любят они людей, презирают. И даже Последняя Битва ничего не изменила, хотя мы и заключили мирный договор. Поэтому если кериаз едет с человеком – то он точно его раб! – Женщина проговорила все это, как будто объясняя прописные истины. Хорошенький договор, если из противников рабов делают!
- И что никогда-никогда не было исключений?
Селянка задумалась.
- Ну, наверное, есть… Но не у нас, а может быть в больших городах… Так что, вы хотите сказать, что не сможете мне помочь?!
- А попросить вы ни пробовали?!
- Дык разве ж кериаз согласиться, если просить…
- А в чем проблема?! Ник, не поможешь ли ты этой доброй женщине? – Змееглазый, до этого изображающий из себя статую, внимательно глянул на меня, быстро прикрыл глаза, я даже не успела разобраться в смысле его взгляда, и кивнул. – Вот видите! Вежливость творит чудеса! – Я гордо приосанилась. Женщина кинула на меня странный взгляд, но промолчала. Ник направился в комнату к младенцу. Селянка дернулась за ним, со словами:
- Я готова принять на себя! – Но я ее перебила.
- Зачем? Пусть просто развеет и все, да Ник? – Ой! Что-то явно не так. На меня даже не посмотрели, лишь еще раз покорно кивнули головой, и скрылись в комнате.
Я недоуменно посмотрела на женщину.
- Давайте уже что ли познакомимся, я Диана.
- Ой! – Селянка густо покраснела. – А меня зовут Иргина, простите, госпожа Диана, что сразу не представилась. – Я снисходительно (откуда что берется? никогда не практиковалась в аристократических жестах!) махнула рукой, и хозяйка, улыбнувшись, достала из печи пирожки, которые, судя по всему, предназначались явно не для неожиданных гостей. Налила в кружки горячего ароматного отвара. Я вцепилась зубами в первый пирожок. Уммм… Вкусненько… - И все-таки… - Я вопросительно взглянула на Иргину.
- Ммм?
- Вы же пошутили, что кериаз не ваш раб?
Дожевав пирожок я, обиженная недоверием, вопросила:
- Это еще почему?
- Ну… даже самый добрый человек не отдаст десять лет своей жизни, чтобы развеять проклятие, даже за деньги, а не просто по просьбе… - Я поперхнулась отваром, и с ужасом уставилась на селянку.
- Что-о?!! – Я кинулась в комнату, опрокидывая табуретку, и замерла на пороге. Ребенка, лежащего на кровати, окутывало какое-то ядовито-зеленоватое свечение, до ужаса напоминающее имитацию радиации в фильмах. Стоящий перед кроватью Ник вдыхал это безобразие в себя, и по его телу пробегали легкие судороги. Лицо кривилось в болезненной гримасе. Я хотела было остановить его, но он вкинул руку в предупреждающем жесте, и я замерла. Кто его знает, может прерывание ритуала еще опаснее. Меня терзали муки совести. Вот так, мимоходом отобрать у человека десять лет жизни. Я стояла, ничего не предпринимая, и кляла себя на все лады. Но, как говориться: «Не можешь помочь, так не мешай.» Спустя какое-то время зеленоватая дымка исчезла окончательно. Ребенок тут же зашелся требовательным криком, а Ник обессилено растянулся на полу. Я кинулась к змееглазому, а Иргина к малышу, подхватила его на руки и, абсолютно не обращая внимания на нас, утащила его на кухню кормить. Я сидела на полу, положив голову Ника себе на колени, не зная, что еще можно сделать. Вот его ресницы задрожали, и я встретила его взгляд, полный боли.
- Прости, я не знала, зачем ты согласился, почему не отказался?! – Вывалила я на него раздирающие меня вопросы. Ник, ничего не ответил, странно, и почему я не удивляюсь? Лишь устало прикрыл глаза. Вот блин! Если бы в них мелькнула привычная ненависть мне, стало бы легче, а так кроме покорности – ничего. Мне захотелось выть. Но я, взяв себя в руки, приподняла его и транспортировала до кровати, черт с ней со спиной! Уложив на нее Ника, плевать чья она, за то что он сделал для этого дома, пусть только попробуют вякнуть мне поперек, я присела рядом. Неслышно появилась Иргина.
- Госпожа Диана, я вам так благодарна… Вот возьмите. – Она мне протянула позвякивающий мешочек. Я без слов взяла его, даже не заглядывая внутрь, и прицепила к поясу. – Может вам еще что-то нужно? – Я отрицательно мотнула головой, мне-то ничего, а что надо Нику – не знала. Девушка вышла, тихонько прикрыв дверь. Та-ак… Надо заканчивать с добрыми делами… Ничего хорошего из этого не выходит. Около часа я просидела рядом со змееглазым, держа его руку, и даже успела слегка задремать. Когда он пошевелился, я вскинулась и внимательно на него посмотрела. Бледность, делавшая его похожим на труп, начала спадать. Взгляд стал более осмысленным, и я непроизвольно облегченно вздохнула.
- Прости меня… - Еще раз повторила я. Во взоре Ника появилось недоумение. Тьфу, как же тяжело общаться без слов! И к чему это было?
Ну раз уж он пришел в себя, значит это не последние десять лет его жизни. Хотя, кто знает сколько ему теперь осталось? Еще десять лет? День или час?
Ник снова пошевелился, и даже умудрился сесть, отказавшись от моей помощи. Да, я бы тоже от себя не захотела помощи, после такого. Хм… В голове мелькнула мысль.
- Давай будем считать, что этим своим поступком ты выплатил мне свой долг, и теперь никто никому ничего не должен?! – Я с надеждой уставилась на змееглазого. Но все мои светлые мечты были разбиты на корню отрицательным покачиванием его головы. Ах, чтоб тебя! Не прокатило…
Тут из кухни раздались довольно резкие мужские голоса, которые неоднозначно предъявляли претензии по поводу нахождении в доме кериаза. Оправдания Иргины потонули в этом шуме. Ник, сделал попытку встать на ноги. Пошатнулся, но устоял. А я уже сняла с пояса кнут, мало ли что! Особо на людскую благодарность я не надеялась, но потребовать элементарного уважения вполне могу. Сомневаюсь, что тут все очень искусные воины, а в проем много народа сразу не ввалится.
- Если начнется потасовка – уходи в окно, и хватай наших лошадей. Я сразу следом за тобой. И не сверкай на меня глазами, ты, скорее помешаешь, у тебя даже оружия нет, кстати, мое упущение. Скорее всего, на шум драки сюда ломанутся все, стадное чувство еще никто не отменял, так что ты сможешь забрать нашу живность без особых проблем. – Дверь с шумом распахнулась, я напряглась. В проеме стоял мужчина, довольно внушительных размеров. Да-а… Кнутом такого остановить будет сложно, кровь проливать не хотелось, но звездочки я все-таки на поясе нащупала.
- Я конечно понимаю, что это возможно ваш дом, но не помню, чтобы в законах гостеприимства говорилось что-то о том, что хозяин может нагло вваливаться в комнату к гостям. Вдруг мы тут занимались чем-то интересным? – И я многозначительно подмигнула, главное заболтать и провести рекогносцировку... Не знаю, что он собирался сказать сперва, но после моей фразы поперхнулся. На заднем плане маячила еще парочка индивидуумов недружелюбного вида, настроенных весьма воинственно. Ну-с, я готова к игре… А они?
- Э… М… Ну… - Красноречием тип явно не страдал. Хотя он был более многословен, чем мой Ник.
- Да-да? – Ободрила я. Змееглазый попытался вылезти передо мной, прикрывая, но был безжалостно отправлен на кровать. Силенок бороться со мной у него пока не достало. А так, хоть под ногами не будет путаться, если уж исполнять просьбу не собирается.
- Кхм… Мы тут это… - О, уже прогресс! – Я того… - Интересно кого? – Ну… Поблагодарить хочу… Вот! – Оба-на! Я одним рывком вернула кнут на пояс.
- А, ну так я принимаю вашу благодарность. Что-то еще? Простите, моему спутнику сейчас требуется покой, и я была бы очень признательна, если бы ему принесли поесть.
- А… Дык… Мы сейчас… Ирги! – Рявкнул мужик. – Пожрать сваргань госпоже и ее рабу! – Ой, бедные мои уши… С этими словами он закрыл дверь. А я облегченно вздохнула. Ник откинулся обратно на подушку, что меня порадовало.
- Ну, кажись, в этот раз обойдется без драки… - За дверью слышались недовольные голоса мужиков, но бас хозяина перекрыл их, и все затихло. Через некоторое время появилась Иргина с подносом.
- Вот, извольте откушать. Я так вам благодарна. И простите Рунига, он не знал, они прибежали, просто потому, что наши женщины сообщили о кериазе в селении. Вот они и не разобрались что к чему…
- Ладно, проехали… - Я забрала поднос, и многозначительно взглянула на дверь. Девушка тут же исчезла. Я поставила поднос на колени Нику, предварительно усадив его повыше.
- Ешь, тебе, судя по всему, надо восстановить силы… - Змееглазый без возражений приступил к трапезе. – И я думаю, не стоит злоупотреблять местным гостеприимством. Так что как только сможешь – дай знать, мы тут же продолжим путь. – Я сама чувствовала себя не ахти. Спина возмущалась бесцеремонным обращением, в плане, что до сих пор не получила раненная бедняжка отдыха. Я, оценив размер кровати, перелезла через кериаза, и получив еще один о-о-очень удивленный взгляд, устроилась возле стенки.
- Будут проблемы – разбуди. – Всей моей вежливости к хозяевам хватило только на то, что бы сбросить сапоги. Мысль раздеться даже не посетила. Едва моя голова коснулась подушки – я отключилась.
Мда... Ну его такой отдых. Не надеясь на долгую благодарность селян, я, не смотря на ноющую спину, все-таки собралась сваливать. Судя по все еще державшейся на лице Ника бледности, нас можно было снимать в ролике: как не стоит обращаться с собственным здоровьем. Но переживая за нашу общую, так сказать, целостность в дальнейшем, я заставила себя принять вертикальное положение.
- Ник, пора нам и честь знать... Короче, предлагаю свалить, пока внушенная ненависть не возобладала над благодарностью... - Толком не пришедший в себя змееглазый кое-как сполз с кровати. Не смотря, что уже почти настал вечер, мы тепло распрощались с хозяевами, и оперативно смылись.
До следующего городка мы добрались, что удивительно, без особых проблем. Ну не считая всех «удобств» средневекового способа передвижения.


Хорошо выдрессированная совесть - никогда не загрызет своего хозяина.
 
MirandaДата: Четверг, 07.07.2011, 20:44 | Сообщение # 8
Полковник
Группа: Верные
Сообщений: 172
Награды: 14
Репутация: 52
Статус: Offline
Глава 6.
Даринтон был, можно сказать, большим городом. Тут имелось аж два храма, четыре памятника, и даже! (вот оно счастье!) библиотека, о чем нам сообщили на въезде в город некие личности, за «умеренную плату» пытавшиеся набиться в экскурсоводы. За что были удостоены моего легкого посыла, и взгляда змееглазого. На чем в принципе все претензии на оказание услуг исчезли. Здесь, кстати, на Ника реагировали более адекватно. То есть не особо обращали внимание. А пары косых взглядов удостоился не только он, но и я, так что будем считать, что все в пределах нормы. Расположившись на постоялом дворе с романтическим названием «Ангельский приют», особых ангелов я внутри не нашла, как ни присматривалась, скинув все хозяйственные дела на Ника, добросовестно слиняла, чтобы побродить по городу без его чуткой опеки.
Естественно первым же моим местом посещения была библиотека. Первым же шоком, при ее посещении стал вид библиотекаря. Не знаю по каким стереотипам, но мне казалось, что это должен быть как минимум седобородый старец, припорошенный пылью вековых знаний. Однако меня встретила женщина капитальных габаритов, с та-акой грудью, что я аж закомплексовала…
- Здравствуйте, интересуетесь знаниями? Тактика? Стратегия?
- Мне бы географию и политику… - В этот момент я спохватилась, а есть ли здесь такие понятия, но, судя по всему, меня поняли.
- Правая третья дверь. Вы знакомы с нашими тарифами? – Доброй улыбкой ответили мне. Эдакий образ всепонимающей матери.
- Нет, но цена вопроса меня не волнует. И… - Я немного замялась, но рискнула добавить, - Что-нибудь о кериазах. – Вот теперь добродушие на миг уступило место удивлению и холоду, но тут же вернулось обратно.
- Это эксклюзивные материалы, поэтому их просмотр стоит в два раза дороже, как имеющих отношение к магическим.
- Хорошо, я поняла, так что у вас стоит ознакомиться с книгами?
- Обычные книги – две медяшки здесь, и серебряный в залог за каждую книгу, если на вынос. Магические соответственно четыре и две.
- Меня устраивает, а если я буду рассматривать несколько книг?
- Если здесь – то цена не меняется, а если будете брать с собой – то, как и говорилось, за каждую.
- Спасибо… - Я выложила требуемую сумму и проследовала к указанной двери.
- Магические материалы я выдаю лично! – Донеслось мне вслед. Я кивнула и продолжила путь.
Мать, моя женщина!!! Комната… да тут целый зал! Пробежавшись взглядом по корешкам, я отобрала для себя несколько не особо толстых фолиантов, что было довольно сложно, ибо у меня сложилось впечатление, что это не книги, а средства, для накачки мускулов, типа наших гирь и гантелей… Дотащив сии произведения умственного труда до стола в середине комнаты, погрузилась в чтение. Нет, для того, чтобы досконально изучить сии труды мне потребовалась бы не одна неделя, но, я, как не утратившая студенческих навыков личность, проходила обучение в ускоренном темпе. Хотя и это заняло шесть часов… Возможно я бы задержалась и дольше, но меня привлек шум в коридоре, любопытство настоящего взяло верх над прошлым, и я выглянула из комнаты. Картина Репина – приплыли… Библиотекарь держала оборону от… Ника… Весь создаваемый шум исходил от нее. Мол нелюдям нечего делать в ее библиотеке. Доминик, не взирая на ее возмущенные вопли, пытался пройти внутрь, но это оказалось не так-то легко. Выставив грудь вперед, дама теснила змееглазого к выходу. Тяжко вздохнув, и согласившись с тем, что на сегодня образовательный момент исчерпан, я вышла из зала и подошла к столу.
- Прошу меня простить, моя вина в том, что я потерялась во времени, и мой друг, - два одинаково изумленных взгляда, - просто обеспокоился моим отсутствием…
Дама фыркнула, сгребла пять медяшек, оставленных ей за беспокойство, и вернулась за свой стол. А я, подхватив под руку сердито сверкавшего на меня глазами Доминика, вытащила его из библиотеки.
- Ну? И что у нас опять не слава Богу? – Наехала я на змееглазого сразу по выходу. Гордо вскинутый подбородок, полный презрения и оскорбленного достоинства взгляд, и он, вырвав руку, уходит в сторону постоялого двора. Ну вот, и какого черта, спрашивается, было спектакль устраивать? – Ник, подожди… Давай найдем рынок, надо же тебя вооружить… - Теперь на его лице отразилась растерянность, и неуверенный кивок дал мне возможность развить бурную деятельность по поиску необходимого направления.
Применив на практике известное изречение «язык до Киева доведет», мы разыскали оружейную лавку. Мама моя дорогая… Можно я здесь жить останусь? Такого количества приспособлений для отнятия жизни я даже в лучших музеях не встречала. Как завороженная я переходила от одного стенда к другому, колющее, режущее, метательное, ммм… , на любой вкус и цвет.
- Чего изволит госпожа, - рядом нарисовался продавец, кинув злобный взгляд в сторону Ника, но тактично промолчав, не желая конфликтовать с потенциальными клиентами… Это он умно сделал, иначе я бы отправилась в другую лавку.
Лавочник являл собой внушительного вида мужчину, судя по количеству шрамов на лице и руках, а так же тому, как легко он передвигался, не смотря на комплекцию, в прошлом воина.
Откуда я знаю, чего я изволю? Телегу что ли нанимать для всего, что мне нравится? Так, собраться… Надо купить оружие Нику. У меня есть все необходимое…
- Ник, выбери, что тебе по душе, и забери меня отсюда, а то я тут заночую! – С утра не евший животик возмущенно буркнул, мол и так сколько в библиотеке молчал, но еще больше откладывать трапезу не позволю. Наступающий мне на пятки, чем не мало раздражающий меня, Ник кивнул, быстрым взглядом окинул лавку, и отрицательно мотнул головой. Продавец недовольно нахмурился.
- Что не по нраву товар? – Ник пожал плечами. Я решила прервать начинающийся конфликт.
- Скажите, может у вас есть, что-нибудь особенное? Ведь не всегда лучший товар на потеху всем выставляется? Думаю, у вас есть что-нибудь эдакое? – Мда-а… Дипломатом мне не быть, ибо продавец сердито засопел, но пошел куда-то в подсобку, за прилавком. Отсутствовал он минут десять, и, вернувшись, выложил на прилавок какой-то сверток.
Медленно разворачивая, произнес.
- Вот, дед после Последней битвы привез, зачем вообще тащил - непонятно, сам не пользовался, и нам не велел… Кериазовское оружие, да только даже кериазы не сильно то стремились его заполучить, может ваш заинтересуется? – Последняя фраза прозвучала довольно издевательски. Наконец последний слой ткани был снят, и я услышала, как за спиной с шумом втянул воздух Ник, эмоционально для него, однако… Я присмотрелась. Клинок был великолепен. Чем-то напоминал фламберг, покрытый вязью каких-то символов, похожих на те, что были на бумажке с клятвой, которую мне преподнес змееглазый, лезвие было двуцветным, блестяще серебряная одна часть и матово черная другая. Разве такое возможно? А, ладно, оставим в прошлом придирки человека из технологического мира. Рукоять и гарду образовывали змеи, переплетенные между собой, так, что даже нельзя было сказать сколько их, отблески света создавали впечатление, что змеи постоянно переползают с места на место, при этом рукоять, образованная хвостами выглядела недвижимой. Захватывающее зрелище… Я обернулась к Нику, собираясь спросить, устраивает ли его этот клинок, и замерла… такого одухотворенного взгляда я никогда у него не видела, создавалось впечатление, что он встретился с давно и безнадежно потерянной любовью. Но, думаю, что заметить это успела только я, ибо спустя мгновение, на лице Ника вновь было непроницаемое безразличие. Я даже засомневалась, не привиделось ли мне, чуть сместилась в сторону, позволяя змееглазому подойти к прилавку.
- Сто пятьдесят золотых! – Припечатал продавец. Потянувшаяся к клинку рука мгновенно отдернулась назад. А я крякнула.
- Да вы что! За такие деньги всю лавку купить можно! – Мое возмущение не знало границ, тем более, что я почти физически ощутила боль змееглазого, он развернувшись на месте, пошел к выходу. Из чего я сделала вывод, что не показалось, моя тень добровольно отошла от меня? Это что-то да значит.
- Всю не всю, но этот клинок я дешевле не отдам.
- Так у вас его все равно никто не брал! – Возмутилась я, эх, зря Ник выдал свою заинтересованность… Теперь лавочник будет крутить нами, как ему угодно…
- Значит внукам передам!
Я непроизвольно зарычала, а продавец напрягся.
- И не думайте меня пугать! Пуганый знаете ли, а драку затеете – и постою за себя до прихода стражи.
- Да не собираюсь я с вами драться… У меня нет таких денег с собой. Я завтра приду. Приберегите уж.
- Как скажете! – Ехидно оскалился продавец.
Я вышла из лавки, еле удержавшись, чтоб не хлопнуть дверью.
Ник не ушел далеко, и, как только я показалась, он привычно устроился у меня за спиной.
Некоторое время мы шли молча.
- Ник, этот клинок действительно так тебе нужен? – Я не увидела, лишь почувствовала, как он сбился на мгновение с шага. Обернувшись, я посмотрела в непроницаемую маску. Понятно, не сознается… Но искорки боли на самом дне глаз сказали мне больше чем нужно. Хе, с таким спутником я в совершенстве овладею физиогномикой или как там это называется… В наш, хе-хе, мотель мы вернулись в полном молчании.
Ник снял нам два соседних номера. Как только он удостоверился, что в меня в комнате не поджидает армия наемных убийц, ушел к себе. А я занялась ревизией наших финансов. Мда… Сто восемьдесят четыре золотых, двести двадцать три серебряных, и что-то около сотни медяшек. Если я куплю Нику меч – останусь практически на мели, с другой стороны деньги дело наживное… Ой, да и черт бы с ними. Для себя я все равно уже решила, что куплю ему этот меч. И чего я такая добрая? А? Ладно хоть самой себе не ври, ты чувствуешь себя неуютно из-за этой дурацкой клятвы. Ага, и поэтому делаешь такие подарки, что он будет себя чувствовать еще больше тебе должным. Заткнись, поганка, а?
Тьфу-ты… Давненько я сама с собой не разговаривала… Вот же угораздило родиться под созвездием Близнецов! Не, обычно мои близнецы дружные и не мешают жить, но вот иногда… Ладно, не будем заморачиваться, а то мой желудок скоро позвоночник переваривать начнет! Ужин, мне просто необходим УЖИН! Более-менее приведя себя в порядок я собралась постучать в соседний номер, дабы пригласить Ника с собой, но как только занесла руку – дверь открылась.
- А… э… – Он что, поджидал меня что-ли? – Пойдем поужинаем. – Ник слегка оттеснил меня, что бы выйти, ибо я столбом стояла на пороге, закрыл комнату. Я очнулась и потопала вниз.
В зале было шумно и людно. Но служанка быстро провела нас к пустующему столику, и приняв заказ испарилась. В ожидании ужина я незаметно оглядывала зал. За соседним столиком сидела компания напоминавшая своим видом купцов, ну как мне казалось, именно так они должны выглядеть, и шумно что-то обсуждала. Чуть дальше стражники – этих ни с кем не спутаешь. Или во всех мирах у стражей порядка есть что-то неуловимо общее, либо у меня просто убогая фантазия. Вообще, на первый взгляд публика была из зажиточных. Оборванцев заметно не было. Выпивающие мужички напоминали почтенных горожан, так сказать из среднего класса, на котором и держится общество. Особо богатых и знатных было всего несколько, но и они присутствовали. От всех остальных, не смотря на схожую одежду, их отличала манера держаться, и оставленные, или из тщеславия или просто по привычке драгоценности. От изучения местного общества меня отвлекла служанка, принесшая заказ. Я, пододвинула к себе тарелку, и не особо заморачиваясь, ибо голод не тетка, а злая мачеха, приступила к ужину. Ник, слава Богу, от меня не отставал. Налопавшись, по другому процесс поедания пищи голодной мной не назовешь, я устало откинулась на спинку лавочки и уже неспешно потягивала квасопиво, лениво прикидывая, на сколько еще хватит оставшихся денег, за вычетом снаряжения для Ника.
И тут я чуть не покинула сей бренный мир, поперхнувшись. В центр комнаты вышел, чтоб мне лопнуть! Эльф! Натуральный, как с картинки! Длинные снежно белые волосы, заплетенные в косу, острые ушки, стройная фигурка, и обалденно симпатичная мордочка со слегка раскосыми глазками.

Ларимиэль

Мечта анимешниц, ага, довелось столкнуться, благодаря любимой подруге Ирке. Жуткие, я вам скажу люди, одно слово «каваий» до сердечного приступа может довести! Ну да ладно… Так, а вообще-то странно… вроде я сегодня в книжках не видела упоминания об эльфах… Хотя кроме человеческой упоминалось еще восемь разных рас, кроме кериазов, но описания их не давалось, так как считалось, видимо, что все знают о ком говорится… Теперь вот и думай как их здесь называют. Пока я пыталась прийти в себя эльф, ну буду пока его так называть, снял со спины инструмент, до боли напоминающий нашу семиструнку, я аж прям заностальгировала, вспомнив походы и песни у костра до рассвета, и начал петь. Слов я не понимала, но мелодия была очень приятная. Народ реагировал одобрительно, и даже начал передавать монетки через разносчиц. Вот! Это же оно! Я придумала, как нам заработать денег! Я могу петь!
Сыграв еще несколько песен, эльф оставил гитару и подошел к стойке промочить горло. Не знаю, что в этом заведении добавляют в квасопиво, которое здесь, кстати, называется риива, но я пребывала в некоторой эйфории. Поднявшись, подошла к эльфу и вежливо осведомилась.
- Простите, я понимаю, что инструмент – это личное, но не позволите ли вы воспользоваться им буквально на пару минут… - Эльф посмотрел на меня как на насекомое, которое вдруг заговорило.
- Госпожа не приставайте к ланину, все равно никто кроме них не справляется с игрой на гимемире, лучше не позорьтесь. – Из-за стойки подал голос трактирщик. – Или вы претендуете на награду?
- Какую награду? – Тут же уцепилась я за фразу.
- Дык все давно знают, что Ларимиэль, - начал трактирщик, а я хмыкнула, и имена в точку эльфийские – язык сломаешь, чем заслужила неодобрительный взгляд мужичка. – Обещал двадцать золотых тому, кто сможет не то чтобы сыграть, а хотя бы извлечь приличный звук из его инструмента! – Я расплылась в довольной улыбке. Ну, меня на посиделки не за красивые глазки приглашали… Вернее не только за них.
- Так значит, вы не будете против, если я попробую? – Со скептическим хмыканьем эльф, то есть ланин (вот еще с одной расой определилась!) протянул мне гитару. Шум в таверне поутих, я взяла в руки гимемиру, чем сразу вызвала хохот толпы и довольной хмыканье эльфа. Ибо по привычке взяла гитару наоборот… Ну левша я! Что ж теперь, не перетягивать же из-за такой малости струны. А играть, держа инструмент вверх тормашками мне не привыкать. И так, несколько непривычный гриф, придется поднапрячься, пробежала пальцами по струнам, настроена слегка непривычно, но, вполне приемлемо. Хех … взяв пару пробных аккордов я поморщилась, ибо вышло какое-то непотребство. Раздались смешки, ну конечно, ничто так не радует людей, как зрелище провала другого… Промучившись минут пять, и порадовав толпу еще больше, я умудрилась таки подобрать удобное положение руки для взятия аккордов. Лицо ланина мне не было видно, но вот приоткрывшиеся рты посетителей сообщили о том, что до таких высот еще никто не добирался. То-то! Тряхнув головой, я затянула песню, слегка удивившись собственному голосу, в котором проступила легкая хрипотца:

Замок временем срыт и укутан, укрыт
В нежный плед из зеленых побегов,
Но развяжет язык молчаливый гранит -
И холодное прошлое заговорит
О походах, боях и победах…

Не смотря на свой довольно многообразный репертуар, другую песню я на тот момент сыграть не решилась, ибо в этой аккорды были простенькие, а что-то более сложное изобразить на незнакомом инструменте – увольте… Тем более, что песни Высоцкого прекрасно держались на вокале. Пока пела, с изумлением видела: передо мной в центре зала как будто оживали строки из песни. Замки, сражения, кровь… Мдя… подмешивают таки что-то они в свою рииву. Я допела песню, и с поклоном передала гимемиру эль… э… ланину.
- Благодарю, у вас замечательный инструмент! – Развернулась и, незаметно растирая затекшее запястье, непривычный гриф – это вам не фунт изюму, последние аккорды держала уже из принципа, направилась за свой столик. Все это происходило в полной тишине. Но только уселась на свое место, как зал взорвался, скажем, аплодисментами, ибо не только хлопали, но и топали ногами, стучали кружками, свистели и так далее, и тому подобное. Ну что опять я не так сделала? Ник очередной раз изображал из себя изумление за гранью возможного. Нет, точно у него зрачки скоро круглыми станут. – Ну что не так? – Устало спросила я, не рассчитывая на ответ. Удивительно, но выступление неплохо меня вымотало. Я хлебнула рииву. И тут возле нашего стола нарисовался ланин. Ник зашипел и начал привставать, но я кинула в его сторону предупреждающий взгляд, и он остался на месте. Это еще что за проявление эмоций? Ладно, позже разберемся!
- Чем обязана?
- Где и кто?! – Прошипел в мою сторону ланин.
- Э?.. – Я удивленно смотрела на эльфа. – Вы о чем?
- Кто посмел передать человеку наше знание?!
- Простите, я не понимаю о чем вы… - Этот, как там его… Ларимиэль, о! какая у меня память! Наклонился вплотную ко мне.
- Не понимаете?! Только эрниры могут создавать иллюзию музыки, какими пытками вам досталось это знание?! – Я моргнула, ничего себе наезд! Еще немного и… Ого! Возле моей шеи почти оказался кинжал, но рука ланина была перехвачена Ником. – Не мешай, кер’та’ калаонэ’[1]! [1- позор своего рода] Люди не должны владеть нашей магией, ты знаешь это! – Рука змееглазого не дрогнула, но готова поклясться, что почти услышала треск ломающихся костей. – Предатель! – Эльф выдернул руку, и пошел к стойке. Я перевела дух. Судя по всему, не смотря на всеобщее внимание к моей персоне, складывалось впечатление, что инцидент прошел мимо остальных посетителей, да и глюки возникли только у меня и эльфа… Ну за Ника ничего не могу сказать, как всегда бесстрастен.. Ничего себе реакция на песню!.. Ник встал, и направился за ушастым.
- Ник, только не надо разборок! – Мой спутник тряхнул головой, обозначив что-то среднее между согласием, «отстань», и «мне лучше знать». Приблизившись к ланину он молча протянул руку. Злобно сверкнув глазами эльф снял с пояса и кинул ему мешочек, который не достиг руки Ника и, звякнув, упал на пол. Совершенно спокойно подняв мешочек, змееглазый вернулся ко мне и, кивком головы, намекнул, что пора баиньки, я тоже подумала, не стоит задерживаться, и, выбравшись из-за стола, пошла наверх. Ник, как всегда шел сзади. Поднимаясь, я размышляла о том, это что, по определению я не могу без приключений в этом бреду?
Оставив меня в комнате, Ник удалился к себе. Я его и не задерживала, смысл? Все равно он мне ничего не объяснит, а сегодняшнее посещение библиотеки не сильно помогло. Я принялась раскладывать по полочкам полученные знания.
Итак что мы имеем… Географически здесь два континента. На одном живут люди, кериазы, ланины и эсклеги. На другом люди, кререны, оски и вайдберы. Причем, как я поняла, вайдберы и эсклеги – являются связующими между двумя континентами, не только как имеющие выход к морю, но и что-то связанное с особенностями расы, не мог автор, гад, поподробнее описать. И есть еще фернейги – но они живут в море, то ли на островах, то ли прямо в воде я не очень поняла, ибо их автор вообще упомянул вскользь… видимо не ту книгу, к сожалению, выбрала. А на счет государства, в котором я нахожусь, тоже мало понятно. Оно разделено на две части: светлую и темную. Отличаются они исключительно выбором богов, которым поклоняются. Заметка себе – уточнить на счет богов, я-то была уверена, что они поклоняются только Всемогущему. После Последней Битвы, между людьми и нелюдями к власти пришел род нынешнего короля. И он-то и разделил так страну, желая, чтоб всем подданным было хорошо. Хотя подозреваю, что это больше было сделано, во избежание локальных междоусобиц, и грызни религиозных фанатиков. Некоторое время шла притирка двух частей, но, в конце концов, обе примирились с существованием друг друга, и особо не враждуют, но фактически – это два разных государства в одном. И только благословлением Всемогущего Творца, нынешней династии удается поддерживать порядок в обеих его частях. Да, уж в таком деле без божественного вмешательства – точно никак не обошлось бы… Утопия какая-то.
Раздавшийся стук, как всегда, случился не вовремя. Тяжко вздохнув, дала разрешение на вход, и в комнату зашли слуги, организовавшие мне заказанную ванну. Дождавшись их ухода, я разделась, положила рядом с собой клинки, и с наслаждением окунулась в горячую воду. Кайф…
Кажется, в какой-то момент я задремала, ибо из блаженного состояния была резко вырвана звоном стали. Э?! Надо мной образовались скрещенные клинки, то бишь мой кинжал в руках Ника, и уже тоже знакомый кинжал у ланина. Из открытого окна веяло ночной прохладой, но мороз, пробравший меня, не имел с ней ничего общего. Это как же я не заметила появления визитера – раз, а два – это как в моей закрытой комнате оказался Ник?! Кратких секунд борьбы мне хватило, чтобы дельфином взмыть из ванны и приставить один из мечей к горлу несостоявшегося убийцы. Представляю, как я выгляжу. У меня не к месту вырвался смешок. Воинственная русалка, блин.
- А теперь будьте любезны оба отвернуться и дать даме привести себя в порядок! После чего приступим к конструктивному разговору! – Хм… Наверное я страдаю латентными зачатками эксгибиционизма… Ибо уже второй раз за последнее время оказываюсь одетой в одно оружие. Ну, кериаз бесстрастно перехватил мой меч, не отводя его от горла ланина, еще и уколом кинжала в бок придал тому ускорение в нужном направлении, когда он забрал у эльфа оружие - я не заметила…. А вот нашему гостю судя по всему качественно поплохело… Или он никогда не видел голых женщин, или он никогда не видел наглых голых женщин, но его глаза скорее напоминали блюдца, а кончики ушей были ярко малиновыми. Что-то мне подсказывало, что о сопротивлении на данный момент он и не помышлял.
Быстренько натянув на мокрое тело одежду, и, кое-как отжав волосы, в очередной раз пообещав себе их обрезать, я молвила:
- Все, можете поворачиваться. – Ник был невозмутим, как статуя, а вот эльф… э… ланин, тьфу, как сложно истребить стереотипы! Будет эльфом, надо мне еще заморачиваться. Так вот эльф, не мог похвастаться такой выдержкой. Изумление все еще держалось на его лице, и смотрел он куда-то вниз. М?! Ну босые ноги, и что? Я пошевелила пальцами и хмыкнула. Экий ханжа! Убивать меня не стыдно, а дама без обуви смущает. – Итак, будьте любезны, уважаемый Ларимиэль поведать мне с какого перепуга вы собирались лишить жизни бедную и беззащитную меня? – На этой фразе Ник как-то подозрительно хмыкнул, за что заработал мой обиженный взгляд. Я женщина, а значит по умолчанию существо нежное и хрупкое! Вон розы тоже с шипами, однако расправиться с цветком – проще простого. О чем это я?! А, да… - Так я могу рассчитывать на ваш ответ, или вы будите строить из себя Зою Космодемьянскую? – Привыкший к моим фразам Ник, никак не отреагировал на данное заявление, а вот эльфенка разобрало еще больше. Но он упорно молчал. Что с ним делать дальше, я абсолютно не предполагала. Ну не пытать же его в самом деле? Легким кивком головы кериаз привлек мое внимание, и перекинул мой меч, намекая, чтоб я взяла на себя присмотр за ланином. А сам направился к моим сумкам и вытащил оттуда ошейник. Я нервно сглотнула, а потом до меня дошло, что раб обязан выполнять мои приказы, значит промолчать не сможет. При виде ошейника эльф посерел лицом, и кинулся на мой клинок, демонстрируя суицидальные наклонности, но, на реакцию я не жаловалась, поэтому вместо меча он нарвался на мой кулак, а через миг Ник уже застегнул на нем ошейник и протянул мне кольцо. Эльф издал жуткий вой и хлопнулся в обморок. Э?!
- Хмм… Ник, а мы не того? Не переборщили, а? – Я потыкала ногой в лежащее на полу тело. Жалости я к нему не испытывала, все таки два покушения за один вечер не располагают к состраданию, но и крови его мне не сильно-то и хотелось. Ник отрицательно покачал головой. – Ладно, тогда оттащи его куда-нибудь в сторонку, и свяжи, а допрос продолжим утром. Ибо сейчас я слишком устала. – Добравшись до вожделенной кровати, я с удовольствием плюхнулась на нее. Ник, переместив эльфенка в угол, связал ему руки и ноги за спиной, да еще и кляп сунул. Я поморщилась.
- А это еще зачем? – Ник досадливо отмахнулся, - Не, ну НАТО, значит НАТО! – Покорно пробормотала я, в конце концов ему виднее. И сладенько зевнув, закуталась в одеялку. Как ушел Ник я уже не слышала.

Утром, распахнув глазки, я первым дело задумалась о том, как бы свалить незаметно для Ника, ибо, на сколько я полагала, совершить глупость в виде покупки меча для него мне не позволят. Со стороны раздался приглушенный стон. Ой, блондинка… Я ж совсем про ночного визитера забыла… Не в кайф наверное в его положении было всю ночь проваляться. Подойдя ближе, я озвучила приказ:
- Сидеть здесь, ждать меня и молчать! – После чего распутала веревки, мда… представляю, какие непередаваемые ощущения он сейчас испытывает. А вот нечего было на меня покушаться, поэтому массажа не дождется. Я не Мать Тереза. Хотя водой напоила, успокоив свою совесть, вспомнившую клятву Гиппократа. Чего это она? Особенно после пяти совершенных убийств. Ладно, пусть приходит в себя, а у мну дела неотложные.
Быстренько собравшись, и подумав, что умоюсь у виденного во дворе колодца, я выскользнула через окно, надеясь, таким образом получить фору у моей тени.
Хе, процесс спуска прошел без особого экстрима, ну если не считать доведение до полуобморочного состояния проходившей под окнами служанки.
- Не обращайте внимания, я тренируюсь, знаете ли. – Скороговоркой пробормотала я. Оставив даму переваривать увиденное, я быстренько освежилась у колодца, украдкой поглядывая на двери постоялого двора, не покажется ли там Ник, и бодреньким шагом направилась к оружейнику.
Мдя… рановато я заявилась. Уткнувшись носом в запертую лавку я только разочарованно крякнула, но памятуя о том, что времени у меня в обрез, плюнула на культуру и затарабанила в дверь, как будто от этого зависела моя жизнь. Минут через пять такого безобразия дверь распахнулась, и я чуть не рухнула носом внутрь.
- Ну и чего шумим?! А это вы госпожа, проходите, раненько вы.
- Так получилось… Я готова приобрести ваш меч!
- Да без проблем! Деньги принесли?
- А как же… - Я последовала за продавцом внутрь. Он выложил давешний сверток. Я звякнула монетами. – Разверните пожалуйста.
- Вы думаете, что я хочу вас обмануть?
- А что вам сложно развернуть? - Сердито попыхтев, оружейник развернул ткань. Да, вот такая я вредная и недоверчивая, а желание клиента – закон! – И ножны к нему пожалуйста, не думаю, что за все время существования у вас данного меча вы их не сделали. – Очередное недовольное сопение, но он уходит в подсобку и приносит требуемое. Хмм… невзрачненькие, ну да и мы не из привередливых.
- Вот, только уж не знаю подойдут ли, браться за меч нам дед не велел! – Ехидненько оскалился лавочник. - Удовлетворены?
- Вполне! - Я сделала последнюю попытку поторговаться. Разгоревшиеся в глазах лавочника жадные искорки при виде золота дали мне такое право. - Слушайте, я без проблем готова взять этот меч, но с одним маленьким условием – чуть позже мой спутник подберет себе у вас дополнительное снаряжение, и его стоимость будет входить в эту. Иначе, - я начала демонстративно затягивать мешочек.
- Согласен! – Не отрывая взгляда от желтых кругляшков, выпалил торговец. - Но в разумных пределах! – Тут же пошел он на попятную.
- Конечно, только самое необходимое, но и не поржавевшее старье, скажем недорогое, но качественное. – Радушно улыбнулась я. Человеческая жадность – это такой хороший повод для игры.
- Хорошо… - Недовольно буркнул он. – Выбирайте.
- О нет, выберет мой спутник, а вы будьте любезны написать расписку, о том, что вы приняли от меня такую-то сумму и за что.
- Ишь, умная выискалась! – Не смотря на то, что ранее лавочник был воином, я не доверяла его алчным глазкам. Почему-то мне кажется, что понятие о чести у него атрофировалось в условиях мирной жизни. Возникло подозрение, что нас хотят либо надуть, либо подставить… Но, скрепя сердце, оружейник вывел таки пару каракулей.
- Ну, так я пришлю сюда моего спутника.
- Хе, так и скажи любовника! С какой еще радости путешествовать с кериазом! – Попытался он меня уколоть.
- А вам не стоит так открыто этому завидовать! – И, пока лавочник хватал ртом воздух, я вышла на улицу, таща под мышкой завернутый в ткань меч и ножны. Неудобно, но ничего не попишешь. Рисковать, беря в руки оружие, о котором предупреждали наследников, я не решилась. Мало ли что в этом сумасшедшем мире может случиться, вдруг у него змеи на гарде кусаются?
Ну конечно… И почему я не удивляюсь? На пол дороге к постоялому двору я наткнулась на о-очень злого Ника. Рефлекторно попытавшись спрятать за спиной приобретенный товар, я не нашла ничего лучше, чем спросить:
- А что ты здесь делаешь? – В ответ я получила вздох, повествующий примерно о том «и за что я на его голову свалилась…» - Э… А я тут вот… - Красноречие так и прет… Я протянула сверток и ножны Нику. Ой! Не надо на меня так смотреть! Я же не божество какое… А я тебе о чем говорила? Да хоть ты-то не лезь, и так не в своей тарелке себя ощущаю! Типа ты не знала, как он отреагирует, клятвы не хватило? Да е-мое, слушай, успокойся, так хорошо без тебя было! Ну-ну…
Пока я занималась внутренним спором, Ник благоговейно развернул ткань, и взял в руки меч. Не успела я вякнуть что-то предупреждающее, как змеи на миг оплели его руку, и тут же вернулись в статичное состояние. Я дернулась к Нику, но так как ничего страшного с ним не случилось, я сделала вид, что просто споткнулась, и протянула ему ножны. Взяв их, надо же подошли, с великой неохотой, он спрятал меч, и пристроил его за спину.
- Да, кстати, если тебе еще что-то из снаряжения необходимо, я договорилась с оружейником, так что можешь у него выбрать все, что еще необходимо… - Последнюю фразу я уже еле бормотала, ибо этот придурок бухнулся передо мной на одно колено прямо посреди улицы. – Э… Ник, давай без очередной клятвы, а, мне и одной за глаза, тем более, люди смотрят! – Прошипела я, украдкой оглядываясь в поисках свидетелей. То, что их не видно – не значит, что их нет!
Ник поднялся, одарив меня каким-то странным взглядом, даже наше длительное общение не помогло разобраться, и занял привычное место у меня за спиной. Я поспешила в сторону двора, фиг его знает что еще придет в голову этого ненормального… Если придет, то уж лучше там, где никто не увидит, а то напрягают мну как-то публичные сцены. Но где-то через пару шагов меня осенило.
- Стоп! А как же твоя оставшаяся экипировка? Думаю, стоит осуществить приобретения сейчас, пока память лавочника свежа. – Не говоря ни слова, тоже мне неожиданность, Ник развернулся обратно.
В лавку я заходить не стала, встречаться еще раз с продавцом не хотелось. Через семь минут Ник вышел, особых изменений в его снаряжении я не заметила, кроме появившегося на поясе кинжала, странно изогнутой формы. Ну да ему виднее.
Как всегда в молчании мы вернулись на постоялый двор. Посетителей в нижнем зале было всего ничего, но и этого хватило, для довольно звучного шепотка мне в спину, в связи со вчерашней игрой. Проигнорировав данное внимание, мы уселись за угловой столик и заказали завтрак. Памятуя о странной реакции на рииву, я заказала себе молока, Ник кивком поддержал мой заказ. Быстро перекусив, мы поднялись наверх. Е-мое! Я ж совсем забыла о сидящем в моей комнате ушастике! Вот блин! Краситься, срочно… Что-то слишком часто я торможу…
Нет, я так не играю… Неужели никто в том мире не одарит меня нежным и ласковым взглядом? Ланин изобразил такой же взгляд, как и Ник при нашей первой встрече. Смесь отвращения, ненависти, и какой-то… покорности?! Не поняла… это ошейник так действует? Хотя когда он был на Нике – я такого не заметила… Ладно, этот хотя бы говорить умеет, сейчас все и выясним. Я в предвкушении потерла лапки.


Хорошо выдрессированная совесть - никогда не загрызет своего хозяина.
 
MirandaДата: Четверг, 07.07.2011, 20:45 | Сообщение # 9
Полковник
Группа: Верные
Сообщений: 172
Награды: 14
Репутация: 52
Статус: Offline
Глава 7.

Отправив змееглазого вниз, за парочкой бутербродов, я уютно устроилась на кровати, сняв сапоги и подобрав под себя ноги, и немедля приступила к допросу.
- Итак… Будьте любезны, милостивый господин, сообщить мне подоплеку ваших на меня покушений. Ибо сердце мое безмерно страдает от недопонимания возникшего межу нами. – Вау!!! Какие глазки… Блеск! Умею я все-таки повергнуть людей в ступор... Хм… На счет людей я погорячилась, скажем так – разумных существ. Хотя тут тоже возникает вопрос, на сколько разумен тот, кто желает смерти пусть не ближнему, но все-таки собрату по разуму. А сама-то? А я уже давно поняла, что безумна, так что не претендую на столь лестное определение. Ага… так значит на меня покушаться тогда можно… Проблемка… Значит, необходимо изменить формулировку моих претензий. За собственными размышлениями я не обратила внимания, что мой вежливый вопрос нетактично проигнорировали. Возмутиться не успела – зашел Ник, передал мне еду для эльфа и, повинуясь моему жесту, неохотно покинул комнату.
- Ладно, начнем заново. Объясни, почему ты хотел меня убить. – За окном поют птички, в комнате жужжит пара мух, значит, слух у меня не пропал. Вывод – меня игнорируют, и очередная особь решила поиграть в молчанку. Ну уж нет… Если Нику я еще прощала молчание, то уж с собственным несостоявшимся убийцей церемониться не собиралась. – Отвечать! – Рявкнула я, в лучших традициях своего инструктора. Подпрыгнул не только эльф, но и тарелка с его едой. Я скромненько погордилась собственными вокальными данными (сама от себя не ожидала), и, Господи-и, не может быть, услышала ответное бормотание.
- Ты владеешь секретной магией ланинов. – Замечтательно! Отвечать врагу придется, но дадим ему минимум информации. Молодец, хороший принцип. Но и у меня неплохая школа ведения допросов, как у любой семейной женщины, которая и брак умеет сохранить, и все тайны мужа выведать.
- Что это за секретная магия?
- Создание иллюзий с помощью музыки или голоса.
- А в чем смысл секретности? – Удивленно, и скорее риторически спросила я, но ответ последовал.
- Погруженный в мир иллюзий человек не может выбраться из них сам.
- Только человек или кто-то еще?
- Только человек.
- А почему на другие расы не действует?
- Она была разработана специально для людей.
- Почему?
- Чтоб сохранить наши территории от их нашествий. – Ух, е-мое, поражение по генетическому типу! А наши биолаборатории до сих пор бьются над избирательными вирусами!
- Тогда почему никто в баре… э… из слушателей не попал под ее влияние?
- Не знаю.
- Какие предположения есть?
- Ты из их же рода. – Хм… спорный вопрос. Если брать в расчет заморочки на счет того, что я была и ангелом и демоном – то… Хотя мало ли как развивается мой бред, внешне я сейчас вполне человек. Но, не доверяя самой себе, постаралась незаметно ощупать спину – крыльев не ощущается, ни одних, ни других, хе-хе.
- А у других рас есть что-то похожее?
- Не знаю.
- Про вашу магию знает еще кто-то кроме вас?
- Нет.
- Ты – эрнир? – Горжусь своей памятью! А вот эльф, похоже взгрустнул, поняв, что вчера сболтнул лишнее. Как я тебя понимаю, не зная о чем спрашивать – много не узнаешь. Сочувственно хмыкнув, я ждала ответа. Эльф после некоторой заминки все же произнес:
- Н-нет. – Опаньки, а что это за нерешительный ответ?
- Нет в смысле вообще или в смысле пока? – Поникнув еще больше, хотя куда дальше я не представляла, и так похож на орхидею в сорокоградусный мороз, ланин пробормотал:
- Пока…
- Ага и что тебе нужно чтобы стать эрниром?
- Закончить практику и получить одобрение Совета.
- Но пользоваться этой магией ты можешь и сейчас?
- Могу… - Так, ладно с этим более менее разобрались. Вспомнив, сколько людей узнавших краешки тайн полегло в «холодную войну», я почти простила ушастика, но прекращать допрос не собиралась.
Вопросы в отношении мира, или хотя бы данного королевства и его житья-бытья, из меня так и перли… Но вот выбрать с чего начать не получилось, и, слегка пошевелив извилинами запутавшимися в сонме моих «как» , «кто», «где» и «почему», решила дать себе время на их рассортировку, и предложила эльфу поесть.
Вау! Какая прелесть, мы гордо отвернули носик, продемонстрировав независимость от ненавистной рабовладелицы. Угу, если бы у него еще и слюна от запахов не вырабатывалась – глядишь и поверила бы, а так… Дите-дитем…
- Ешь! – Приказала я, ушастик изобразив презрение и ненависть (верю, верю! почему бы и нет), принялся за еду.
Не смотря на явный голод насыщался он медленно и с достоинством, будто бы делая мне одолжение. Когда эльф поставил тарелку на стол и вернулся к двери(медом им там намазано, что ли?) я озадачила его очередным вопросом, ибо меня явно посетила Муза и помогла разобраться в собственном любопытсве:
- Что значит "кер’та’ калаонэ’"? - Я без запинки оттарабанила фразу на незнакомом языке, что не составило особого труда после зубодробительных латинских названий болезней или лекарств. Выпученные очередной раз глазки не стали новостью.
- Позор своего рода.
- Э? Почему? Только из-за того, что он полукровка?! - Моему возмущению не хватало во мне места, объявить ребенка позором, только потому что мама или папа не такой как все?! Ну знаете...
- Не только, - продолжая кипеть от злости, чуть не упустила ответ. - У него обрезаны волосы. - Ответ был настолько нелепым, что я мигом успокоилась.
- Хм… Объясни, как влияют волосы на статус? И не надо удивленно моргать своими длинными ресничками! – Мне бы такие – я б ни с кем не здоровалась! – Представь, что я всю жизнь просидела в глухой деревеньке и только сейчас выбралась в большой свет.
- Ага, конечно, в деревеньке так научили махать железками… - Пробормотал эльф себе под нос, я услышала, но промолчала. – Длина волос взрослого кериаза не должна быть короче, чем кхалоэль, и заплетена соответственно своему роду, - я не успела спросить, что значит кхалоэль, но прерывать не стала. Ушастик тем временем продолжал, - если прическа просто изменена – это считается отказом от рода, а если волосы обрезаны – значит кериаз был изгнан и является позором рода.
- А если волосы были обрезаны насильно?
- Тогда в течении трех дней он должен совершить ритуал Крузанно.
- С этого места поподробнее… - Мдя… я явно не на высоте в глазах Ларимиэля, а если проще то выгляжу окончательной дурой, но меня его мнение мало трогало, в отличии от ответов.
- Это ритуальное самоубийство. – Трям… приехали… только еще харакири мне не хватало… Хотя вроде Ник не стремился к суициду. – Если же кериаз не решился на этот ритуал, то он становится рабом того, кто обрезал ему волосы. Либо навечно, либо до тех пор, пока его нынешний или новый хозяин не даст ему свободу.
- А если это было в бою, и тот, кто это сделал пал?
- Это легко проверить магией жрецов, и если это действительно так, то кирхое должен провести пол года в крепости Искупления, не выходя за ее пределы.
- Угу… Теперь коротко что значит «кхалоэль» и «кирхое»? – Мдя… В глазах эльфа я не просто ниже плинтуса упала, а в подвале копаю колодец…
- Кхалоэль – жезл жреца рода, кирхое - изгой на время.
- Надеюсь, у тебя сильная психика… А кто такие кериазы вообще? – Да уж… Такого изумления на лице в этом мире я еще не видела. А вот в моей больничной практике – был такой случай, когда родственникам попавшего в аварию магната сообщили, что я вытащила пациента с того света и он будет жить. Хотя нет, тогда к их удивлению примешивалась еще парочка не вполне приличных эмоций.
Ушастик наконец продышался, и решил уточнить:
- В смысле?
- Ну вот Ника называют полукровкой. Значит это заметно, а как должны выглядеть чистокровные кериазы?
- А… ну форма ушей у него человеческая, и нет гребня.
- Так, давай договоримся, мне нужно подробно! Какая должна быть форма ушей, что за гребень и так далее и тому подобное! – Тяжелый вздох со стороны эльфа.
- Чистокровные кериазы имеют чуть заостренную форму ушей, но не таких как у нас, - опередил мой вопрос ушастик, - они у них маленькие, а гребень обычно расположен вдоль позвоночника, и начинается от основания черепа. В спокойном состоянии он сложен и помогает читать эмоции окружающих, но когда кериаз меняет форму на боевую – он вспарывает им стесняющую его одежду. И заметен он даже в сложенном состоянии, хотя в их истинной форме гребень преобразуется в своеобразный капюшон. – Видимо, уже по выражению моего лица ланин все понял и пояснил, - В боевой форме их тело покрывается мелкой чешуей, которая по прочности не уступает чешуе эсклегов, хотя это и не удивительно, они почти родня… - Презрительно выплюнул эльф. И, прекрасно прочитав мой взгляд, продолжил, - кериазы – змеи, и только изредка принимают вид двуногих существ, но глаза, уши и гребень проявляются всегда. Будь то ланин, оск или человек. – Еще один тяжкий вздох. – Эсклеги – морские змеи, подробнее надо?
- Позже… - Выдавила я из себя. Вот тебе бабушка и Юрьев день! Думаю сейчас моя физиономия не сильно отличалась от удивленной ушастика… - Та-ак… Но если кериазы по твоим словам только принимают человеческую форму, то почему равняются на длину волос? Что-то не стыкуется… - От вздохов ушастика скоро сквозняк в доме поднимется…
- В естественном виде это выглядит как пятно без чешуи на месте родового рисунка. Но этого почти никто не видел, поэтому привыкли равняться на длину волос. Хотя, наверное, в своих поединках они снимают именно чешуйки, а уж потом, при превращении в человека получается короткая стрижка.
- Ясненько.., а что значит договор, после которого на руке кериаза появляется браслет?
Мама моя дорогая… В первые секунды мне показалось, что эльфа сейчас удар хватит, и мрачно подумала, что реанимационной команды с оборудованием под рукой нет. Зато была сумка с теми пузырьками, которыми меня лечил Ник. Еще один оставался, но пользоваться-то им я не умею! А бежать за змееглазым и оставить пациента без присмотра я не решилась. Во мне начала нарастать паника, но тут ушастый наконец отмер. Зря… Лучше бы он молчал.
- Отк-куд-да т-ты з-знаешь о клят-тве Род-дства? – Его заикание напугало меня больше, чем предыдущее удивление.
- Чего?!! – Пискнула я.
- Клятва родства дается кериазом только тому, с кем он готов разделить свою смерть, жизнь и душу, если браслет материализовался, а не остался призрачным – значит его родовая кровь не отвергла своего сына, и он остался полноправным членом своего клана. Тот, кому дана эта клятва принят в род, и любой кто покусится на его жизнь или даже просто притронется без согласия принявшего служение – умрет. Только если защитника не остановят прямым приказом. – Эльф выпалил это на одном дыхании, сжавшись к концу речи почти в комок. Но мне уже было не до его переживаний! Потому что я в этот момент выдавала такую нецензурную конструкцию, рядом с которой небоскребы и рядом не стояли.
- … - С выражением закончила я, ибо на продолжение дыхания не хватило. – Так… Последний вопрос, ибо, думаю, и тебе и мне впечатлений на сегодня уже хватит. Не знаешь, почему Ник все время молчит?
- Нет, но могу предположить… - Я выжидательно смотрела, восстанавливая дыхание. – Либо он просто не может говорить, что у полукровок редко, но случается, либо попал под проклятие, что для кериаза с их способностями нереально, либо, - тут Ларимиэль задумался на миг, потом распахнул глазки и почти прошептал, - неужели он… - В этот момент в горло эльфа полетел нож, я еле отбила его ножнами, и выхватив мечи приготовилась защищаться, за спиной стоял… Ник?!!!
- Ты что?!! Очумел?! Ты же мог его убить! – Заорала я. Ник, стал передо мной на колено и склонил голову, откидывая с шеи слегка отросшие волосы. – Ты это чего? – Я недоуменно посмотрела на мечи в руках и оглянулась на ланина. Не дожидаясь моего вопроса тот пояснил:
- Его жизнь в ваших руках, он вас расстроил, но видимо считал смерть от вашей руки меньшим злом, чем мое убийство.
- Мммм… - Более членораздельно выразиться пока не получалось. Сделав пару глубоких вдохов, и слегка придя в себя, я поинтересовалась. – Это связано с тем, что он мог мне рассказать? – К этому моменту мечи уже оказались в ножнах, а я поднимала змееглазого с колен. Он кивнул, не глядя на меня.
- Та-ак… Это очень большая тайна, или ты не хочешь, чтоб именно я знала суть? – Снова согласие, но вот с каким из утверждений? Тьфу на них! Психи сплошные вокруг! Хотя о чем я?! Каков поп, таков и приход, по самой больничка плачет… – Ты же понимаешь, что если не эль… э… ланин, то кто-нибудь другой или книги все равно раскроют мне тайну? – Снова кивок, угу, китайский болванчик, не иначе… - Тогда зачем? – Пожатие плеч, как же с ним сложно! – Лучше я узнаю позже, чем раньше, а ты всеми силами будешь мне в этом мешать, и не так много тех, кто раскроет этот секрет, так? – Болванчик в действии. – Ладно… Потом разберемся, на ближайшее время замяли этот вопрос… - Господи, как же я с ними устала. – Так, все! Обедать, а потом отдыхать, по крайней мере мне! – После такого количества информации, вернее после ТАКОЙ информации, я ощутила жуткий голод (нервное), да и потом, стоило просто рассортировать полученные сведения.
Я направилась к двери, но заметила, что ушастик замешкался.
- Ой, извини, подойди. – После того, как он приблизился, я протянула руку и коснулась кольцом ошейника. – Все ты свободен, только не стоит еще раз пытаться меня убить.
Эльф недоуменно посмотрел на меня, видимо от меня не этого ожидали, но мешкать не стал и выскользнул за дверь. Ник неодобрительно покачал головой, но ничего не сказал, хе, и почему я не удивилась? Вот такой вереницей мы и вышли в общий зал. Эльф мгновенно скрылся, змееглазый рисовал собой картину «Укор», но мне пока было глубоко начхать, ибо я хотела не просто есть, а ЖРАТЬ! И, глянув в окно, поняла почему – уже наступил вечер. Ничего себе увлеклась допросом…
Зал был забит битком, слуги даже выносили дополнительные лавки, но наш столик был свободен, странно... Я махнула рукой, подзывая официантку, но к нам подошел сам хозяин.
- Не соблаговолит ли госпожа снова выступить для посетителей? Ужин и ночевка за счет заведения!
После покупки меча мои финансы оставляли желать лучшего, так что предложение было не лишним. Мои меркантильные размышления были восприняты несколько иначе.
- Завтрак и следующий день тоже.
- Да, я не против! Только вот инструмента у меня нет! – Трактирщик расплылся в довольной улыбке.
- Это не проблема, - и махнул кому-то рукой. Не прошло и пары минут, как нам на стол водрузили… нечто, что сложно было назвать музыкальным инструментом. Паутина, трещины на корпусе, провисшие струны… Ужас какой!
- Я… я… не смогу играть на этом… - В шоке пробормотала я, но тут возле меня кто-то опустился на колено и произнес:
- Моей госпоже не пристало играть на этой жалкой развалине, - и у меня под носом оказалась вчерашняя гимемира. Я удивленно оглянулась. Чуть сзади меня, склонив голову, стоял ушастик и протягивал свой инструмент. Э? Госпожа? Я же сняла с него ошейник, так какого незлого и тихого он тут?! Видимо, заметив мои колебания, эльф прошептал:
- Позже объясню. – Удивленно пожав плечами, я сообщила хозяину заведения:
- Я согласна, но только после ужина. – Эльф сделал порыв усесться рядом с моими ногами, но был вздернут Ником за шкирку и размещен на скамье рядом с ним. Видимо мой (мать-мать-мать…) должник уже понял, как я отношусь к таким безобразиям. Не прошло и пары минут, как стол был переполнен лакомствами.
Перекусив, я взяла предложенную гимемеру, и прошла в центр зала. Как по команде все затихли, даже особо пьяные личности не спорили с шикающими на них товарищами. Я задумчиво пробежала пальцами по струнам. Хм… что бы такого припомнить? А, не будем заморачиваться, начали с Владимира Семеновича, так его же песнями и продолжим, думать я сейчас была не в состоянии.

Когда вода всемирного потопа
Вернулась вновь в границы берегов,
Из пены уходящего потока
На сушу тихо выбралась любовь,
И растворилась в воздухе до срока,
А срока было сорок сороков.

Насколько я уже успела вникнуть, в краткий курс истории - потоп здесь был, какие-то безумные маги, чуть не угробили весь мир.
Я пела, а перед глазами опять создавался мир, следующий за строками песни.

Я поля влюбленным постелю,
Пусть поют во сне и наяву,
Я дышу и значит я люблю,
Я люблю и значит я живу.

Отзвучали последние аккорды, а зал хранил полную тишину. Я удивленно подняла глаза, и увидела, как многие украдкой утирают слезы, а у других глаза подозрительно блестят. Э? И тут грянул гром аплодисментов, так что я от неожиданности чуть со стула не навернулась. Меня поймал Ник. А этот-то как здесь оказался?
Раскланявшись, я направилась к своему месту. Одна песня, а я чувствую себя так, будто вагоны разгрузила. На крики «просим» и «еще» отрицательно покачала головой, вызывая некоторое неудовольствие. Тогда со своего мести поднялся Ларимиэль и продолжил концерт, быстро замкнув аудиторию на себя. Слегка отдышавшись, силы возвращались на удивление быстро, я под общий шум выскользнула за дверь, и проветриться надо, да и Пегаса проведать, а то опять обидится. Поймав бегающую по двору девчонку, я сунула ей медяшку и попросила принести пару яблок. Осторожно косясь на мою тень, то бишь Ника, мелкая исчезла и нарисовалась через пару минут, неся требуемое. Я зашла в конюшню, поворковала с Пегасом, благосклонно принявшим мою заботу, посетила общеизвестное и необходимое заведение, причем пришлось прикрикнуть на Ника, чтоб не стоял возле двери почетным караулом, а возвращался в таверну, полюбовалась наступающими сумерками и зашла обратно в зал. Возле стола нерешительно отирался какой-то детина, мявший в руках некое подобие шапки с чем-то тяжеленьким внутри и с опаской поглядывая на сидящего за столом змееглазого. Увидев меня, он радостно заулыбался и поспешил навстречу:
- Ой, госпожа наемница, а мы тут вот посовещались и решили, что не гоже только Греносу платить за такое удовольствие, мы ж не хуже какого-то трактирщика, ну и подсобрали кто что мог, уж больно душевно вы поете… Дык надо ж и отблагодарить по человечески! – И сунул шапку мне в руки. Ого! О таким мешочком и убить можно! В основном медяшки, но и серебряные непросто попадались, а даже выглядели на общем фоне. А в самой глубине мелькнул и желтенький отблеск.
- Очень признательна вам, за столь лестный отзыв о моем выступлении. С благодарностью приму ваш подарок. – Я чуть поклонилась, и детина ретировался обратно в свою компанию, возбужденно размахивая руками. Я глянула на шапку в моих руках, и попросила Ника принести какой-нибудь мешок, пересыпать деньги. Получила недовольное встряхивание головой на мои сентенции о том, что не может со мной что-то случиться за три минуты его отсутствия, но по поручению отбыл.
Тем временем, видимо на поднятой мной волне, эльф очередной раз завел что-то лирическое, и таверна снова притихла.
Под нежную и печальную песню я почти задремала, но тут вернулся Ник, и протянул пару кожаных мешочков. В нашем багаже я их не припомню, значит, раздобыл где-то на стороне. Вот как он умудряется общаться, если ни слова не говорит? Или это только со мной? Но рисковать жизнью очередного осведомителя не будем. Все тайное рано или поздно становится явным, хотя я считаю, что это не полная версия фразы, ее надо дополнить так: «Все тайное становится явным, но иногда это и не требуется, из-за исчезновения интереса.» Так что, пока оставим все как есть. Я снова глянула на змееглазого. Стоп… Что-то не так… Я проанализировала последние пару часов и поняла. Ник по возможности старается спрятать от меня свой взгляд. Это еще что за новости?!
- Ник, что-то случилось? – Отрицательно качает головой, но в глаза не смотрит. Я настолько привыкла читать его по взгляду, что ощутила себя оглохшей. Но для того, чтобы понять, что он врет – мне и глаз не надо. – Я тебя чем-то обидела? – Стараясь не шуметь, чтоб не мешать песням эльфа, поинтересовалась я. Ой, меня даже удостоили изумленного взгляда, но тут же спрятали глаза. – Так в чем дело? – Ник указал на себя. И как это понимать? Ну что ж… Угадай-ка в действии.
- Это из-за того что произошло в комнате?
Кивок. Ага…
- Но я не держу на тебя зла, ты имеешь право на свои тайны, но так как ты все время молчишь, не знаю, куда можно, а куда не стоит лезть.
Так, судя по выражению лица и исходящим эмоциям, это не то. Эмоциям? Вэк? А как это я их чувствую, как будто свои, даже не глядя в глаза? «Магия!» - хихикнула про себя я. Но разобраться в происходящем надо.
- Понятно это не совсем то. – Согласие. Вот черт! А что же тогда? Я снова перебрала в голове все, что узнала у Ларимиэля. На ум больше ничего не приходило… - Ну хоть намекни! – Взмолилась я. Горький?! вздох, и, снова указав на себя, он рисует пальцем на столе волнистую линию. И? Что это должно означать?.. Мое недоумение длилось недолго. Судя по всему, мозг прорвался сквозь цвет волос. – Это от того что я узнала о твоей истиной форме?! – Кивок. – Подслушивал? Молодец! В наше время информация – одна из самых ценных вещей! – Выпалила я, не дав его чувству вины развиться из той искорки, которую ощутила. – Но ведь я и раньше знала, что ты кериаз, и тебя это не смущало. – Заминка с его стороны и какое-то непонятное чувство. - Или ты понял, что я о вас ничего не знаю? – Подтверждение. – Так… А теперь ты считаешь, что я… Что? Должна изменить к тебе свое отношение? – Вот, уже близко… - Ник! Посмотри мне в глаза! – Он медленно поднимает взгляд. Странно, а куда подевалась старая ненависть и напускное безразличие? Я вижу только сожаление о потере чего-то дорогого, которое сменяется изумлением, а затем… «Теперь я поняла, но ты не найдешь в моем взгляде ни ненависти, ни страха, ни отвращения. Я не знаю, каким ты был, но мне и, пока ты был со мной, кому-то еще ты не сделал ничего, чтобы вызвать эти чувства, а я сужу людей по их поступкам, а не по рождению, положению или расе». И его взгляд наполняется такой радостью, что мне становится как-то неловко. Да что же это за мир?! Неужели в моем бреду не бывает чего-то светлого и хорошего? Во что же я превратилась, если создала его? А если это реальность, то… я готова принять бремя Избранного, что бы в меру сил сломать этот бардак. Хотя, чего греха таить, гадости и мерзости хватало и в моем мире, но, наверное, я все-таки не так строго сужу его, ибо со стороны виднее… А здесь вся грязь как на ладони… Я тряхнула головой, и произнесла вслух.
- Глупый… - Ник смущенно опустил глаза. А я, усмехнувшись, крикнула. – Эй, хозяин, кувшин шаораха нам. – Как я слышала – это некое подобие вина, мне хотелось отпраздновать торжество взаимопонимания и мое согласие с собственной судьбой. И что-то еще, что я уже осознала, хотя пока не поняла, но оно было, и мне хотелось праздника. Ну безумная, что с меня взять. Ларимиэль, подхватив мое настроение, заиграл что-то бодро-веселое. Я смеялась, шутила, и даже снова пела, за нашим столиком прибавилось народа, и присутствие Ника уже никого не смущало. Кажется, было весело… Последнее, что мне запомнилось, как Ник подхватывает меня на руки и уносит наверх. И следом идет ланин. Я все порывалась у него что-то спросить, но уже не смогла, так и уснув на руках змееглазого, не добравшись до комнаты.


Хорошо выдрессированная совесть - никогда не загрызет своего хозяина.
 
MirandaДата: Четверг, 07.07.2011, 21:33 | Сообщение # 10
Полковник
Группа: Верные
Сообщений: 172
Награды: 14
Репутация: 52
Статус: Offline
Глава 8.
Утро встретило неласково… В голове поселилась парочка кузнецов и, не смотря на мое возмущение, занималась своими делами, нагло разместив пару наковален и усердно их эксплуатируя… Ох-ох-ох… что ж я маленьким не сдох… Открыть глаза было подвигом, оторвать голову от подушки – вообще сродни героическим свершениям.
- Твою мать… - Вполне искренне выразила я свои чувства. Да… Глаза открыла, но видеть явно пока не могла, ибо мне в губы ткнулась кружка с чем-то горячим? А я и не заметила. Бульончик? Хорошо… Дрожащей рукой я подкорректировала направление кружки, и горло и желудок приятно обожгло. После пары глотков я огляделась уже более осмысленно… Ага, цитируя юмориста: «Наши с утра супу поели…» Ник держал в руках кружку, не доверяя мне ее полностью, и был прав. Я бы сейчас и перышко не удержала. Хе, борьба с похмельем поразительно похожа на нашу… – Если ночью хорошо, значит утром плохо… - Пробормотала я, постепенно приходя в себя. По крайней мере у меня получилось сесть. – Пьянству бой! Уничтожим спиртное, чтоб другие не мучились…
Пожалев себя еще пару минут, я сползла с кровати, оглядела свой помятый вид и заявила:
- Пол царства за ванну! – Ник махнул в сторону и, ох, есть Бог на этом свете! Я увидела бадью, исходящую паром. Радостно взвизгнув, и вспугнув кузнецов в голове я, пошатываясь, направилась туда. Начала раздеваться и поняла, что упустила что-то из виду. Развернулась и встретилась взглядом с двумя парами глаз. – А… Э… Брысь отсюда! – Даже забыв удивиться, что в моей комнате кроме Ника делает Ларимиэль. Мужчины мгновенно ретировались. Я несколько раз моргнула, но списала их быстрое исчезновение на шутки похмельной головы, и наконец-то опустилась в воду. Блаженство… Кажется я слегка задремала, ибо пришла в себя рывком. Вода уже остывала, и я, используя остатки тепла, быстренько помылась, влезла в свежую одежду и наконец-то почувствовала себя человеком. Быстро простирнув свой вчерашний костюм развесила его на кровати, устроила себе небольшую разминку и поняла, что готова к новым свершениям. Так…
Первоочередной вопрос, почему не смылся эльф? Вот сейчас и выясним, бодрым шагом я направилась к двери, чертыхнулась, вернулась, одела сапоги, подцепила мечи на пояс, и только после этого продолжила путь. Выйдя за пределы комнаты, я задумалась, а где вообще живет эльф? Не стучаться же в каждую дверь… Решим проблему просто! Перекинем ее на другого. И я без стука зашла в комнату Ника. Да-а… надо быть поаккуратнее, так и до инфаркта недалеко. Ник встретил на входе, как будто ожидал, что я войду. Вот как у него это получается?!
- Слушай, ты случайно не в курсе, где обитает эл… ланин? – Что-то последнее время Ник все больше балует меня проявлением чувств. На его лице явно читалось ехидство. Он чуть отстранился, и я увидела эльфа, сидящего на подоконнике. При моем появлении он спрыгнул и склонился передо мной в поклоне.
- Госпожа? – Хорошая дрессировка не дала мне много времени на изумление и я перешла к сути интересующего меня вопроса.
- Почему ты еще не ушел? – Эльф удивленно глянул на змееглазого, который снова нацепил бесстрастную маску и повернулся ко мне.
- Куда? Вы мне еще ничего не приказывали… - Я крякнула от неожиданности. Так… Похоже кто-то слегка повредился в разуме… Ну что ж…
- А почему я должна тебе что-то приказывать? – Мягонько поинтересовалась я, а то кто их, этих психов, знает… Судя по всему, сомнения в нормальности собеседника возникли не у меня одной.
- Но… Я же теперь принадлежу вам… - Я чуть не взвыла, палата номер шесть!
- С какой это радости?!!
- Я неудачно покушался на вашу жизнь, а так как вы в обмен не забрали мою, значит она теперь принадлежит вам, и я ваш раб до тех пор, пока не верну ее. – Четко, как по учебнику оттарабанил Ларимиэль. Ах, чтоб вас всех… Да за что ж мне все это?! Минуты полторы у меня ушло на ругательства, когда даже латынь перестала спасать, я выдавила.
- И как долго это будет?
- Пока не спасу вашу жизнь. – Все… хана… мало мне было Ника с его заморочками, так еще одна головная боль. Мне жутко хотелось завизжать, но огромным усилием воли я сдержалась.
- Так, мне абсолютно не нужен раб, и телохранитель, одного за глаза! – Ларимиэль вздохнул.
- Как прикажете госпожа. – Если бы не моя реакция, то сейчас в комнате у Ника нарисовался бы труп эльфа. Так как этот придурок выхватил кинжал, и собирался перерезать себе горло. Учитывая мое вмешательство, он отделался лишь легкой царапиной.
- Совсем сдурел?! – Заорала я, и тут же досталось Нику, - а ты какого дьявола не мешаешь самоубийству?! - Змееглазый неопределенно пожал плечами.
- Все… не могу больше… - Я села прямо на пол и схватилась руками за голову. Я думала что безумна, но, кажется, я себе льстила…
- Госпожа? – Передо мной опустился эльф – отстав на доли секунды от бросившегося ко мне Ника.
- Один вопрос, если я сейчас прогоню вас обоих – вы покончите с собой? – Кивнули они одновременно. Удивительная синхронность.– Понятно… Значит в ближайшее время мне от вас не избавиться? – Какое единодушие! – Ладно, если нам не разойтись по хорошему, думаю, во избежание дальнейших недоразумений вам стоит кое-что узнать обо мне. – И, перебравшись на кровать змееглазого, я коротенько поведала им историю появления в их мире.
Сказать, что они были удивлены – не сказать ничего. Парочка пришибленных пыльным мешком из-за угла. После того, как я замолчала, минут пятнадцать царила абсолютная тишина. После чего Ник кивнул, поклонился мне, и отошел к окну. А эльф так и остался стоять рядом, заканчивая подбирать челюсть.
- Ну, - не выдержала я дальнейшего молчания, - ваши комментарии? - Ларимиэль прокашлялся, беспомощно глянул на кериаза и «порадовал» меня.
- Это ничего не меняет. – Вот тебе раз… приплыли. – Если такова ваша Судьба, - тем временем продолжил ланин, - В любом случае наш долг и честь велит следовать за вами.
Переварив согласный кивок Ника я пробормотала:
- Все… Я хочу кофе… - Два недоуменных взгляда. – Короче, пошли перекусим. – Хотела себе команду – получите и распишитесь. Эх, не зря говорят, бойтесь своих желаний, они имеют пакостное свойство сбываться… Утешало только одно – эльф будет для меня неплохим источником информации. Нервно хихикнув, я собиралась выйти за дверь, но на мгновение задержалась:
- Ларимиэль…
- Да, моя госпожа?
- Не называй меня госпожой, меня зовут Диана, или Ди. Ну что опять не слава Богу?! –Возмутилась я, глядя в расширившиеся глаза.
- Ничего, как прикажете… Диана.
- Я не приказываю, а прошу! И еще, я очень отрицательно отношусь к рабству и его подобию, поэтому прошу завязать с этими покорными замашками, и общаться на равных.
- Это не возможно, вы же моя госпожа! – Патетично возопил Ларимиэль. Я еле сдержалась, чтобы не дать эльфу подзатыльник.
- Ладно, - скрипнула зубами я. Еще немного и мне понадобится дантист… - Тогда не демонстрируй на публике хотя бы, - и немного подумав, вау, у меня это даже получилось, - Не хочу каждый раз решать проблемы зависти или ненависти. – Видимо сей довод вполне соответствовал данному миру, ибо ответ меня порадовал.
- Хорошо, Ди. – Улыбнулся ланин. – Мое имя Ларимиэль Ош Теринистил из рода Менестрелей ветра. – Судя по изумлению Ника это был или известный род, или имя, или… Да черт с ним, думать буду на сытый желудок. Хотя если вспомнить клятву кериаза – представление полным именем было явно не принято без каких либо условий. Испустив тяжкий вздох, я с наслаждением захлопнула дверь перед носами моих телохранителей - мелочь, учитывая, что через секунду они топали за мной по лестнице, а приятно.
Да… Судя по всему время уже к обеду… Что-то я совсем расслабилась. Время-то как летит.
Усевшись за столик, в ожидании еды я возобновила интеллектуальные пытки эльфа:
- А скажи мне милый ребенок…
- Я не ребенок! - Ланин вскинул на меня возмущенный взгляд.
- Хорошо, это так к слову, - умилилась я. – Так вот, хотелось бы знать как у вас дела с этим пророчеством и что вы можете предложить для начала его осуществления? – Ну с Ника взятки гладки, а вот глаза ушастика достигли максимального расширения.
- Ну-у… Наверное если это близнецы, они должны быть где-то в одном месте.
Теперь поперхнулась я.
- С чего бы это? Ладно если это дети, и растут вместе, хотя тоже не факт, их могли разлучить при рождении в силу каких либо обстоятельств. А про более взрослые личности я вообще молчу. – Ушки поникли. – Ладно, это вообще-то был риторический вопрос.
- Какой?
-Э… Ну не особо требующий ответа. – На этом месте нас прервала официантка накрыв стол. Мы дружненько занялись едой, воцарилась временная тишина. Мозг, не до конца избавившийся от алкогольной интоксикации категорически не хотел работать. Все что надумалось сводилось к одному, раз близнецы – люди, то искать их только в этом королевстве. А где скапливаются все сплетни страны? Правильно! В столице. Значит здесь задерживаться нет смысла.
К концу обеда, я уже была готова сообщить спутникам, что завтра с утра мы двигаемся в путь, ибо сегодняшний день уже потерян, и посему посвятим его остаток сборам.
Но только я собралась открыть рот для того чтобы выразить свои мысли, а не для того, чтоб впихнуть в себя очередной кусочек, возле стола нарисовался невысокий мужичок , судя по виду торговец.
- Здравствуйте, госпожа наемница. Вы меня помните? – Я напряглась и… ничего.
- А вы чем-то стимулировали мою память? – Челюсть мужичка отвисла, и он не сразу нашелся что сказать. Странно, по моему мнению - торговцы просто обязаны всегда найти что сказать, а как иначе холодильники эскимосам продавать? Эльф как-то подозрительно хрюкнул, а я по доброте душевной решила оказать помощь. – Так что вы хотели, уважаемый?
- Ну мы с вами вчера говорили о том, что вы не против подзаработать, и предлагали себя в охрану моего каравана. – ДА?! Ой, мама моя родная… Тем временем мужичок продолжил. – И сказали, что сегодня продемонстрируете ваши способности, чтоб мне не покупать «кота в мешке». - Судя по задумчивому взгляду, он процитировал мою фразу. Ё-моё! Когда это я успела?! Сделаю себе зарубку на будущее – исключить местный алкоголь из моего рациона…
- А напомните, куда вы направляетесь, ибо сегодня утром у меня возникли новые планы, которые возможно не совпадают с вашими. – Торговец покосился на невозмутимого кериаза, присутствующего за моим столом ланина, и, видимо, накрутив себе какое-то кино, которое вполне удовлетворяло местным укладам, кивнул.
- В Теллингор. – Ага, как удачно, столица однако.
- Что ж, это не помешает моим новым планам.
- Значит, вы готовы продемонстрировать ваши таланты в состязании с остальными претендентами. – Еще и состязание… И это на полный желудок?!
- Да. – Ответила я торговцу, его глазки азартно заблестели.
- Тогда попрошу за мной. – Мы вышли во двор, где толпилась порядочная толпа пешего и конного народа бряцающего оружием.
Я поманила к себе Ларимиэля.
- И что сие означает?
- Судя по всему, торговец жадноват, и набирает охранников не из гильдии, а вольных.
- В чем разница?
- Вольные в случае сложных ситуаций не имеют права просить поддержки гильдии, которая может телепортировать в точку запроса дополнительный отряд. Да и в случае естественной убыли охрана каравана сократится, и не будет пополнена новыми членами в ближайшем городе.
- Так не выгоднее ли все-таки ему гильдию нанять?
- Они требуют заключать долгосрочный контракт и пользоваться только их услугами, а это очень дорого, так как отчисления в гильдию производятся каждый орум, не зависимо от того, пользуются ли их услугами. Поэтому нерегулярные караваны предпочитают вольных наемников. – Ага… Что-то мне это до боли напоминает… Пока мы разговаривали, успели оседлать своих коней и выдвинуться к месту сбора.
До ристалища мы добрались, естественно раньше пешей толпы.
Да, ничего так стадиончик. Как пояснил эльф – место тренировок городской стражи, гильдии охранников и просто развлечений.
То, что развлечений – можно было догадаться по количеству собравшегося на трибунах народа. К каравану они явно не имели отношения, а ушлый торговец, небось, еще и плату за это со зрителей собирал. Пустив коня чуть вперед и, поравнявшись с потенциальным заказчиком, я поинтересовалась.
- И сколько мне причитается за участие в данном шоу? – Судя по всему, я была единственной меркантильной кю в этом сборище, так как торговец снова лишился дара речи.
- Э… Ну это… - Ой как у нас глазки-то забегали!
- Я договаривалась показать свое мастерство вам, но не всему городу.
- Ну вы же претендуете на место в караване.
- Сегодня я уже не так хочу подзаработать… – Украдкой оглянувшись, мужичок чуть ускорился, сделав приглашающий жест.
- Ну вы же понимаете, я должен выбрать!
- Да, но не устраивать представление, которое, я не сомневаюсь, тоже принесет вам доход, иначе мы могли бы выяснить отношения с претендентами на заднем дворе гостиницы. Я понимаю вашу растерянность, но я же не предлагаю вам со всеми делиться доходом, меня интересует только моя персона. Так как я понимаю ваше нежелание платить неизвестной наемнице, предлагаю заключить сделку. Насколько я понимаю - в ваш караван попадут победители. Так вот, если я войду в их число… Кстати, сколько охранников вы набираете?
- Двадцать.
- Так вот, я прошу двадцатую часть от заработанного лично вами на местах и ставках. – Торговец дернулся при слове ставки. Ага, азартные люди есть везде… - Плюс оплата участия в караване мне и половинная моим спутникам. Если же я проиграю, то вы ничего не теряете. – Страдальческое лицо торговца прямо таки просило о милосердии, но со мной не прокатит. И, кажется, он был одним из азартных.
- Вы так уверены в своей победе?
- Ну, я давно себя знаю и, думаю, более-менее рассчитываю на свои силы.
- А ваши спутники согласятся? – Слова о половинной оплате сделали свое дело. Судя по всему заполучить кериаза в качестве охраны было большой удачей, да и менестрель в долгом пути не помеха.
- Это моя проблема, мне же еще выиграть надо.
- Согласен!
- Отличненько. – Я вернулась к спутникам и обрисовала им ситуацию. Ник, как всегда остался невозмутим, а вот эльф обалдевши смотрел на меня.
- Развести торговца – это талант! – Я скромно потупилась. Они меня еще плохо знают.
Желающих принять участие разделили на несколько групп по тому оружию, которым владеют, и устроили жеребьевку. Состязание шло по олимпийской системе. Что было вполне логично. Остаются сильнейшие в своем классе. Хотя тут я несколько растерялась. Я умела владеть мечами, луком и рукопашной борьбой. Метание звездочек и владение кнутом тут не рассматривалось. И куда мне пойти? Ну, рукопашную я отмела сразу. По силе не вытяну, а светить технику пока не хотелось. Лук или мечи? Почувствовав себя буридановым ослом, я записалась на оба, чем вызвала недоуменные взгляды.
- Обычно контракт заключают на один из видов охраны. Дальний или ближний бой. – Слушая пояснения Ларимиэля, я уже не сильно возмущалась, что эльф рядом. Заполучила себе учителя на халяву. Хе-хе… - В этом случае ты показываешь, что претендуешь на два места и двойную оплату. - Вспомнив мину торговца, я усмехнулась. Бедняжка…


Хорошо выдрессированная совесть - никогда не загрызет своего хозяина.
 
MirandaДата: Четверг, 07.07.2011, 21:34 | Сообщение # 11
Полковник
Группа: Верные
Сообщений: 172
Награды: 14
Репутация: 52
Статус: Offline
Глава 9.

Лучники участвовали первыми.
На удивление нас было немного всего-то двадцать персон, из которых должно было остаться только пять. Несколько полукровок эльфов, очень уж на Ларимиэля смахивали, своей смазливостью и гибкостью, но при этом чуть-чуть не дотягивая. Дама, как мне пояснили из южных краев, загорелая, и одетая в такое количество ремешков, у меня даже в глазах зарябило. Остальные - люди, за исключением пары в балахонах с капюшонами, так что определить их расовую принадлежность не представлялось возможным. Я поманила Ларимиэля.
- Поставь на меня десять золотых.
- Госпожа, вы так уверены в своей победе? – Я злобно сверкнула глазами на эльфа за «госпожу».
- Я не знаю системы ваших ставок, но в пятерку надеюсь войти. А если нет… То будет платой за мою самоуверенность.
- Слушаюсь… Диана. – Мысленно плюнув, я присоединилась к участникам, которые уже выстроились на позиции. Да… Я бы предпочла свой лук, но тут занялись уравниловкой, и луки раздали всем одинаковые. Не сказать что плохие, но и не фонтан желаний. Благо здесь давали пяток пристрелочных выстрелов, для того чтоб привыкнуть к оружию. Судя по вытянувшимся мордочкам полуэльфов и южной амазонки, как я назвала даму, они тоже были не в восторге от снаряжения.
Наконец все устаканилось и мы приступили непосредственно к соревнованиям.
Э-эх… далековато им до экзаменов моего инструктора… Ни тебе здесь необходимости кувыркаться, пытаясь попасть по движущейся цели, при этом уворачиваясь от летящих в тебя посторонних предметов, ни стрельбы с раскачивающегося каната, акробаты цирка нервно курят в сторонке… Всего то - цели на определенном расстоянии и задача попасть в «яблочко». Из пяти пристрелочных, мне хватило трех, чтобы почувствовать оружие и учесть все внешние факторы. Тетива неприятно царапала пальцы. Да, расслабилась я однако… Мозольки надо набивать. Итить вперехлест меня об каталку! А перчатки одеть не судьба? Я злобно глянула на перекинутую через плечо блондинистую косу. Может анекдоты все-таки правы, не на пустом же месте писались… Хотя возможно расслабилась из-за того, что с моим луком таких проблем не возникало. Ну да ладно. Две последних стрелы я не стала пускать в центр, незачем раньше времени нервировать соперников. Просто для себя я задала другие точки на мишени и поразила их, мысленно погладив себя по голове. Главное не увлечься, хе-хе… Я прямо-таки спиной чувствовала расстройство Ларимиэля. Ничего, пусть поволнуется, ему полезно. А сама подозвала Ника и шепнула, чтоб все-таки принес мне перчатки, надо еще руки для мечей поберечь!
Нас разделили на четыре группы. Со мной были амазонка, полуэльф и двое людей. Все смотрели презрительно в мою сторону после тренировки. Ну-ну… Три выстрела. Все в десятку, образуя равносторонний треугольник, есть все-таки что-то в симметрии. Амазонка с полуушастиком отстрелялись не хуже, а вот люди отсеялись, и теперь уже удивленно косились в мою сторону. Наши мишени отодвинули, и снова устроили розыгрыш между победившими – кто с кем. Мне достался балахон, второй полуэльф и человек. Нас осталось шестнадцать. Трибуны уже активно шумели. Сигнал, и мои стрелы ложатся в центре впритирку друг к другу, хотя я почувствовала, что это для лука практически максимум, и если в следующем туре цели еще удалят, то результаты непредсказуемы. Ушастик и человек подкачали: стрела полуэльфа легла в десятку, но возле края, у моего соплеменника – две до нее не дотянули. Балахон меня начал напрягать, судя по всему, у него таких проблем не возникло, слишком легко и уверенно стрелял. После этого тура нас останется восемь, а возьмут пятерых… Надеюсь, остальные покажут себя хуже.
- Нет, ну ты видел что творится?! Это же нечестно, куда маги смотрят!
- Да не волнуйся, подмогну я нашему яблоку раздора, глядишь примет к сведению, кто ее больше ценит!
- Но нельзя же уподобляться таким темным личностям!
- Ха! А я кто?! Взял бы и сам помог!
- Я не могу, я храню, но не устраиваю выигрышей.
- Ути-пути, какие мы правильные!
Ой, какой подозрительно знакомый спор… Ой, какие подозрительно знакомые голоса… Я обернулась к шумящей за ограждением толпе и узрела… Батюшки мои! Любимая парочка: ангел и демон. А эти-то что тут делают?! Демон уютно устроился на жердочке ограждения, а ангел стоял, как примерный зритель за забором.
Судя по всему видела их только я… Ибо стоящие за ними не возмущались, что обзор им загораживают. Мда… Только их на мою голову и не хватало… Тем временем разборки набирали обороты.
- Только вы темные устраиваете гадости! – Голосил Лионсий.
- Интересно, и что же такого плохого в помощи? – Разумно возражал Летисий.
- Это будет не ее заслуга, значит ты сделаешь плохо кому то еще! Я просто обязан буду тебе помешать! – Патетики у ангела явный перебор.
- Этот «кто-то еще» мало меня волнует! И вообще, нечего мне тут проповеди читать. Неподдающиеся мы! И территория нейтральная. Вот отправляйся в свою светлую половину и твори добро! – Злился демон.
- Но и вы тут не можете жертвоприношения устраивать! Это только на вашей темной стороне творится безобразие!
- Да вы что?! А у вас на светлой на кострах от большой любви сжигают! – А ведь уел Летисий ангелочка. Ибо тот сначала смутился, а потом начал что-то бормотать о фанатиках, которые не ведают, что творят… - Вот и хранили бы невиновных! А у нас может тоже фанатики беспредельничают! – Припечатал демон, ставя точку в споре.
- Мальчики, вы не могли бы потише, ибо отвлекаете меня оба! – Прошипела я в их сторону, рискуя показаться более сумасшедшей, чем есть на самом деле, ибо разговор с невидимыми собеседниками - это явные признаки шизофрении.
Оба виновато потупились.
- Извините, Диана Сергеевна, но вы ведь за разумную и честную борьбу?!
- Конечно! – Кивнула я, Лионсий просиял, - но не когда на кону мои деньги, и соперники не собираются играть по правилам. – Демон тактично закашлялся, пытаясь скрыть смех, очень уж у ангела вид стал несчастным.
Он хотел что-то возразить, но нас уже пригласили продолжить состязание, чем я и воспользовалась, слиняв от душеспасительной беседы. Хотя эти могут и за мной пойти.
Фигово… мишени еще раз отдалили. Две группы. Да что ж мне так на ушастиков везет?! Плюс амазонка и человек. Балахоны и еще два человека после жеребьевки оказались в одной группе.
Я выпустила первую стрелу. Девятка… Так чуть сместим прицел, подправим стойку. Десятка, десятка - центр… Да уж… Не Фэн-шуй… Хотя, теперь я кинула взгляд на мишени соперников: амазонка – восьмерка, девятка и край десятки; ушастик – две девятки, десятка; человек – восьмерка, девятка, десятка центр. Хмм… Очень даже! Мы отошли и стали наблюдать за вторым квартетом. Люди подкачали… дальше семерки никто не ушел. А вот балахоны... Тут явно чувствовалось вмешательство некоторых хвостатых личностей. Ибо один вложил все три кучненько в яблочко, а вот второй две в центр, а третью за молоком, после чего что-то нецензурно рыкнул и сломал лук об колено. Трибуны заволновались, начал нарастать шум. Я отметила торговца, разговаривающего со средних лет мужчиной, после чего тот выскочил на поле и подозрительно громким, по моему мнению, голосом, сообщил недовольным зрителям:
- Магического вмешательства не было! – Теперь я поняла, чем могли быть возмущены трибуны. Шум начал стихать. Несколько завязавшихся потасовок свелись на нет, порядок был восстановлен. По шепотку вокруг, я сделала вывод, что это городской маг. Ну тогда понятно, почему его авторитетное заявление не стали оспаривать. – Теперь перерыв на треть луча, пока судьи будут совещаться, потом объявят результаты и начнутся соревнования мечников.
Интересненько… Тут и судьи есть. А не многовато ли усилий всего лишь для рядового каравана? Я подошла к моим спутникам. Ангел и демон куда-то испарились. Ну и Бог с ними.
- Какой? – Раздался у меня в голове голос Летисия.
- Сгинь нечистый!
- Неблагодарная! – Буркнул демон, и ощущение чужого присутствия исчезло.
Эльф был до неприличия довольный, и где только вся надменность заблудилась.
- Ну, и че радостный такой? - Попыталась я немного охладить его энтузиазм.
- Учитывая, что я поставил не на вашу победу, а на то, что вы войдете в пятерку охранников, то мы выиграли около 250 золотых!
- Ого! Во истину, никогда не знаешь, где найдешь, где потеряешь! - Неплохо однако уже наварились... А я думала - меч Ника дорого обошелся... Кажется в финансовом плане я полный лох, и выезжала только за счет непомерной наглости бывалого покупателя...
Ладно, это лирика, а у меня впереди еще одни соревнования. А в это время судейская комиссия, в состав которой входили торговец, городской маг и седовласый воин, а кем еще может быть человек, с крадущейся походкой хищника, многими шрамами, с командными замашками, по уши обвешанный оружием, при этом, как будто не замечающий его веса? Нда… Вот на кого равняться бы городским стражникам. Не то чтобы они совсем никуда не годились, но, те, которых я увидела особого уважения не внушали, ни видом, ни поведением. Чувствовалось, что большинство явно пороха не нюхали.
- Победителями стали наемники Эльтазар, Диана, Натаналь, Герлинг, Ривииза. – Ух ты, и когда это я успела свое имя сообщить? Не помню… Судя по очкам вышли балахон, я, полуушастик, человек и амазонка. - По решению досточтимого купца Селинара к этой же группе присоединяется еще и наемник Шалозар. – И почему я не сомневалась, что оба балахона пройдут? – А теперь мечники! – Трибуны взревели. А нас отправили на жеребьевку.
Для мечников поле разделили на десять квадратов, и в каждый поставили по паре. Выход за огороженные пределы приравнивался к поражению. Намечалось минимум четыре захода, ибо желающих на двадцать мест (а ведь караванщик говорил, что нас всего будет двадцать, ой темнит он что-то!) было около ста, но в конце концов оставили восемьдесят, уж не знаю по каким признакам. Но, учитывая, что за отбором следил воин из судей – то я не сильно удивлялась. Хороший полководец всегда может оценить профпригодность даже на взгляд. Основную массу участников составляли люди. Остальные - восемь полуушастиков, три-четыре обманчиво неповоротливых крепыша, покрытых шерсткой, ну по крайней мере на открытых участках тела и лице, как пояснил мой ручной эльф – оски, семь полукровок и два настоящих чистокровных кериаза: блондин и брюнет. Кстати, как и осков, я впервые видела настоящих кериазов. Описать можно только одним словом – смертоносное совершенство. Блондин сразу после отбора куда-то исчез, а вот второй позволил рассмотреть себя во всей красе. Иссиня черные волосы с парой зеленых?! прядей, заплетенные сложным образом и длиной не уступающие моим; выступающие слегка из прически ушки, на одном из которых висела серьга - изумрудная слеза с парой крошечных бриллиантовых капелек, выгодно оттеняющая глаза, цвета морской волны, с вертикальным зрачком; точеные черты лица… . И плавные, текущие движения, завораживающие взгляд. Заметив мой интерес, кериаз сначала чуть развернулся, как бы предлагая себя, я чуть не оглохла от томных дамских вздохов с трибун, а потом, видимо, сочтя, что я уже готова пасть к его ногам, всем телом изобразил презрение и отвернулся. Не поняла? Что это было за представление? Недоуменно пожала плечами и забыла о красивой и бездушной кукле.

Даниэль

Самюэль

Намного больше меня привлекли оски. Присмотревшись, я обнаружила, что окрас у всех разный, и кое-где просматриваются узоры в виде пятнышек или полосок. Пользуясь временем, отведенным на предварительную подготовку следующей части турнира, вцепилась в Ларимиэля:
- А это нормально, что здесь гости с соседнего континента? – У меня возникло непреодолимое желание прикоснуться к шерстке оска, и почувствовать, какова она на ощупь, поэтому я быстренько решила занять мозг другим.
- Ну там находится их государство, оски в прошлом кочевой народ, и довольно часто появляются далеко от родины, предлагая себя в качестве наемников. Но практически никогда не нанимаются на долгий срок, так как превыше всего ценят свою свободу. – Деловито пояснял эльф. – Вообще-то никто особо не любит представителей других рас на своей территории, запрещать не запрещают, но чужаков не любят, хотя люди более практичны в этом отношении – терпят чужаков из-за возможности пользоваться их услугами.
- Хорошо, - прервала я лекцию. – Подробнее будем просвещаться позже. Я вот чего не могу понять, кто эти товарищи в балахонах? – В ответ ушастик виновато потупился.
- Я не могу определить, обычно представителя любой расы, если даже он маскируется можно прочитать. Они звучат по разному. Но если закрыться магией, то такому новичку как я – это не под силу.
- Ага, значит они маги?
- В том то все и дело… Магия там не определяется, ни светлая, ни темная… Есть только один вариант, что это жрецы кого-то из богов, причем жрецы высоких рангов… Но что здесь делать посвященным… Да и принадлежать жрецы могут к любой расе.
- Все ясно, что дело темное… - Огорченно пробормотала я и направилась к своему участку поля, так как прозвучало мое имя.
Слава Богу, что хоть здесь не вручили всем одинаковые мечи. Мы выходили с собственным оружием. Первым шоком для меня стало, что противника вполне можно убить, не опасаясь реакции властей. А вторым, что его друзьям и родственникам не запрещено потом устроить вендетту победителю (правда здесь это называется «тикенко», но суть от этого не меняется) причем не официальным вызовом, а где-нибудь в темном уголочке. Обалдеть, ну и законы, хотя в чужой монастырь да со своим уставом… Причем разрешение действительно только в том случае, если победивший выживет в соревнованиях. Хе, интересное дополнение. К чему это оно? Как можно устроить тикенко мертвому? Тяжелый случай…
Первый противник был слабеньким, где-то на третьей секунде его меч улетел к соседям, вызвав у них несколько нецензурных, судя по интонациям, выражений. Берегите дыхание мальчики.
Пока проходили последующие бои – я успела освежиться: Ларимиэль любезно притащил откуда-то ведерко с колодезной водой. Сделав пару глотков, умылась, и была готова к новым свершениям. Говорить не хотелось, поэтому я просто устроилась на любезно подстеленном Ником плаще и как будто задремала под недоуменные и возмущенные взгляды соперников. На самом деле просто медитировала.
Наконец объявили второй тур. Судя по всему, третий будет последним. Я вышла на поле. Моим соперником оказался один из лохматиков. Вот тут пришлось поднапрячься, да еще как! Так как убивать противника я не собиралась – на нет сходила техника первого и фатального удара. Поэтому пришлось затянуть бой. Кажущаяся неповоротливость оска компенсировалась редкими, но сильными ударами меча, напоминающего клеймор. Приходилось выкручиваться за счет скорости и незнакомой сопернику тактики. Хотя пару раз, отражая его удар, чуть не осталась без сёто, да и моим ручкам не пришлись по нраву такие перегрузки. Легкие царапины, и порезы, регулярно наносимые мной противнику, медленно, но верно выматывали его за счет потери крови. В конце концов, когда я уже начала подумывать о том, что расклад перестает мне нравиться и откуда-у-него-столько-сил, противник пошатнулся, и его горло оказалось в ножницах моих мечей. Пот заливал глаза, стук крови в ушах не радовал, заглушая окружающие звуки. Расслабилась я в этом мире. Инструктор бы явно по головке не погладил, а оправил бы сейчас на пробежечку по пересеченной местности, для восстановления дыхания. Но звон брошенного на арену клеймора я расслышала. Видимо оску тоже не хотелось геройски погибнуть в простых соревнованиях. Убрав свою смертоносную парочку в ножны и протерев глаза, я увидела, что он стоит, склонив передо мной колено, признавая поражение. Устало кивнув, побрела к трибунам, и буквально свалилась на руки Нику.
- Все… до следующего тура меня нет!
- Не волнуйтесь, Диана, следующий тур будет не раньше чем через три-четыре луча. – Отрапортовал ланин. Ага, это примерно три-четыре часа. Надеюсь, отойду… - Я рискнул принести вам легкий обед.
- Спасибо, - я с удовольствием накинулась на еду. – А шами-то хочь перекушили? – Пренебрегая этикетом, поинтересовалась я с набитым ртом.
- Не волнуйтесь, госпожа… Диана.
- Угум… Но ведь через четыре луча уже наступит вечер!
- Так и задумано, лучшие должны уметь драться в любых условиях.
- Па-анятна… - Я и не заметила, как смела всю принесенную снедь, запивая ее холодной водой в которой плавали какие-то подозрительные листики. Вопросительно глянула на эльфа.
- Все в порядке, это илиэле, восстанавливает силы. – Пояснил ланин.
- Угу, а допинг контроль я после этого пройду? Не обращай внимания, это я так, к слову, - успокоила я ушастика, остановив округление его глаз. После чего растянулась на плаще. – Не будить, при пожаре выносить первой… - Поудобнее устроила голову на коленях сидящего рядом Ника, демонстративно зевнув в ответ на его недоуменный взгляд и ропот близстоящего народа, закрыла глаза, и мгновенно провалилась в целительный сон.
Легкое касание. Во всем теле бодрость, но я лениво приоткрываю один глаз.
- Что уже пора? – Согласный кивок. И какое-то… сожаление или сочувствие во взгляде? – Объявили соперников?
- Да, вы будете биться с кериазом. – Ушастик тоже выглядел подавленным.
- Не вешать нос, гардемарины! – Оптимистично пропела я, что было нагло проигнорировано всеми участниками дискуссии.
- Диана, ты не понимаешь! – Ого, эльф с госпожи вообще на «ты» сбился… Видимо это серьезно. – Ни один его противник не выжил! А сейчас он оскорблен тем, что жребий ему женщину выкинул…
- Ага, у кого-то в обществе прослеживается дискриминация по половому признаку! Мол война не женское дело, сиди дома, стирай носки, готовь обед, ублажай мужа, рожай детей и далее по списку... Или это личные комплексы?.. – Я свернула фиминисткие речи, ибо бровки эльфа попытались сбежать с положенного им природой места, а Ник, кажется, приписал мою тираду нервному расстройству, перед лицом неминуемой смерти. Ню-ню… – Учитывая, как меня раздражает мужской шовинизм – есть стимул выложиться по полной! – Злобно оскалилась я. Мдя… Это уже не сочувствие во взорах, а скорбь по безвременно ушедшей мне. Не доверяют… Абыдна, да?! – Мальчики, давайте вы не будете меня хоронить раньше времени, а? Но, если что, то с вас вендетта, в смысле тикенко, из-за меня любимой! – Угу… Мне уже и цветочки на могилу принесли. Вообще шуток не понимают! Хотя, судя по решительным взглядам и синхронному кивку, тикенко обеспечат. Ага, буду отомщена. Но лично я предпочитаю выжить.
Бодренько вскочив, и устроив легкую разминку, время позволяло – я решительно направилась к своему участку.
Заметив в толпе торговца, приветственно помахала рукой. Аве, цезарь, идущие на смерть, приветствуют тебя! Кажется, тщательно сдерживаемое до этого безумие блеснуло в моих глазах, ибо он поперхнулся тем, что в тот момент пил из бокала. Да-а… Скромнее надо быть, а то так и работодателя лишиться можно! Остановившись напротив соперника, о, знакомый брюнет! Я положила руки мечи, и, томно улыбнувшись, поинтересовалась:
- Поиграем?
На миг показалось, что передо мной каменная статуя, хотя у той все-таки эмоций поболее, но тут на мое приветствие ответил стальной ветер с алыми всполохами. Фламберг, видимо, национальное оружие у кериазов. Второй раз я слышала, как поют мои клинки. Но не изящную мелодию, как в первый раз, а жесткую кровавую песнь, на которую радостно отзывалось безумие. Все с такой же нежной улыбкой я умудрилась скользнуть под ветер и, пропустив над собой пламя, оставить порез на щеке кериаза. Ууу… я надеялась на шее, а он уклонился… Разочарование обманутой женщины вылилось в каскад ударов, я, дразня, открывалась любовнику, и в последний миг ускользала из смертельных объятий. После второго пореза, самоуверенности у змееглазого поубавилось, и на теле возникла чешуя. Вот бы еще и на гребень посмотреть, размечталась я.
- Иссспугалсся, малышшш? – Но тот на провокацию не поддался, и атаковал меня. Теперь игра окрасилась в другой тон: избежать прикосновения того, кто мне ненавистен. Битва отчаявшейся девушки за свою, даже не жизнь, а достойную смерть. Все силы были брошены на защиту. Я заметила, что столь резкая смена тактики слегка сбила кериаза с толку, что впрочем не отразилось на его бое, лишь взгляд стал более живым. Довольно мурлыкнув, сбросила очередную маску, и теперь осталась безжалостная убийца, влюбленная в свою жертву. О! Вот теперь я зацепила его по-настоящему. Пока одним мечом отклоняла удар, вторым умудрилась достать его ногу. Мурр… Какое вкусное удивление в его глазах. Не такая уж у вас бронированная чешуя! Я облизнулась, почувствовав, как в воздухе поплыл терпкий запах крови. Вот ведь что странно, вроде бойцов рядом много, и не думаю, что у них обошлось без травм, но кровь моего соперника выделялась, особым букетом, как аромат хорошего вина. Ой, я, кажется, отвлеклась, и чуть не пропустила удар, отклонив его в самый последний миг, и отделавшись царапиной. Теперь мой и его запах смещались. Безумие все сильнее рвалось наружу, заставляя совершать немыслимые поступки: когда мы в очередной раз оказались близко друг к другу, я слизнула с его щеки кровь, заставив изумленно отшатнуться, и, пусть на сотую долю секунды, открыться. А большего мне и не надо! Дайто вошел в плечо кериаза, как бы лаская, сёто блокировал последний удар фламберга, но не до конца, за что я поплатилась болью в боку. Четвертое, пятое, шестое ребра задеты, удар скользящий – холодно констатировал мозг. Но… это потом, все потом, а сейчас:
- Сссдавайссся… - И согласно прикрытые глаза. – Хорошшшо…
Последнее слово уже на выдохе, и как будто вместе с ним я теряю остатки сил. Безумие сворачивается довольным клубочком, и засыпает в ожидании следующего раза.
Тряхнув головой, чтобы прийти в себя, и вскрикнув от пронзившей все тело боли, обнаруживаю, что почти лежу на сопернике, рухнуть окончательно в его объятия мне не позволяли только мечи, на которые я опиралась. Аккуратно выпустила рукоять меча, пронзившего плечо кериаза, я не желаю ему смерти. А вот второй меч отпускать не торопилась, вцепившись в него, как утопающий за соломинку. Хммм… скажите, а почему так тихо вокруг? Я попыталась поднять голову и оглядеться, но вокруг меня смыкалось звездное небо, Тьма нежно нашептывая колыбельную, которой я почти сразу поддалась, успев подумать только «Надеюсь, что проснусь…»


Хорошо выдрессированная совесть - никогда не загрызет своего хозяина.

Сообщение отредактировал Miranda - Четверг, 07.07.2011, 21:50
 
MirandaДата: Четверг, 07.07.2011, 21:44 | Сообщение # 12
Полковник
Группа: Верные
Сообщений: 172
Награды: 14
Репутация: 52
Статус: Offline
Глава 10.

Кто я? Где я? И что произошло? Память услужливо подбросила ответы на первый и третий вопросы, проигнорировав второй. Учтя полученную информацию, я приготовилась чувствовать себя плохо. Ага, размечталась. Организм ощущал себя до отвратительного хорошо. Мдя… Придется просыпаться. Приоткрыв один глаз – огляделась. Тэк-с… Номер мой, постель моя, за окном - предутренние сумерки, у окна - посапывающий силуэт… Одежда в минусе, спасибо хоть одеялком прикрыли, пожалев скромную меня. Осторожно ощупала поврежденные ребра, не найдя даже легкой царапины – удивилась и открыла второй глаз. Потом подумала, что, может, ошиблась стороной, и, на всякий пожарный, ощупала другой бок – результат тот же. Явно чувствовалось постороннее вмешательство. Но я не в обиде: проваляться раненной и пропустить караван, ради участия в котором положила столько сил - не вдохновляло. Поддерживая одеяло, я приподнялась. Силуэт от окна тут же переместился к кровати.
- О, Ник! Привет. Что у нас нового? А да, извини, забыла, разговорчивый ты мой, позови что ли Ларимиэля. А то от меня сейчас только скелетик останется. – Я кожей почувствовала удивление Ника, и пояснила, - любопытство обглодает!
Змееглазый исчез из комнаты, и, буквально через пару минут вернулся, таща за собой полуодетого и отчаянно зевающего эльфа.
- Ну что еще не слава Геспарту?! –Возмущенно шипел ушастик. Ник молча поставил его перед кроватью. – О, госпожа, вы проснулись?!
Я зашипела разъяренной змеей, даже выразительней, чем эльф на змееглазого.
- Лар, ну сколько можно повторять на счет госпожи! И вообще, после фамильярного «ты» на турнире, можно и оставить неофициальное обращение! - И, тут же продолжила спокойным голосом. - Так, о чем я вообще хотела сказать?! А! Да, что вчера было? Потому что кроме боя с кериазом, я ничего не помню. Так что тебе придется поработать свежей прессой.
- Чем?! – Ррр…
- Сообщить мне все, что выпало из моего внимания, и начать можешь с боя. Кажется, я выиграла? – После этих слов ланин как-то странно передернулся. Не поняла?! – Э… Ты что, боишься меня?
- Не пойми… - Эльф поспешно проглотил окончание «те». – Неправильно, но то что вы с кериазом устроили на поле боем не назовешь. Это скорее игра, танец, симфония Смерти. Просто… - Я чувствовала, с каким трудом давались ему слова, и это бард, в смысле менестрель! – Просто я такого никогда не видел, да и, думаю, вообще мало кто мог бы похвастать. Когда вы начали бой, сначала затихли трибуны, а потом и все участники. Бойцы замирали на середине движения, как будто даже колебанием воздуха боялись нарушить рисунок игры. К кериазам более-менее привыкли, а твои глаза… - Эльф опять передернулся. – Это было страшно и притягательно одновременно.
Теперь уже вздрогнула я, представив, как выглядело со стороны мое безумие. Благо фантазия у меня, как выяснилось, богатая.
- Турнир продолжился только тогда, когда тебя и Даниэля унесли с арены. Господин Селинар лично проследил за тем, чтобы вас обоих доставили к магу-лекарю, безоговорочно признав победителями данного турнира.
- Что значит обоих?! – Возмутилась я, не тем что лечили обоих, а присужденной победой. Благо ушастик понял мой вопль правильно.
- Я неправильно выразился, победителем признали вас… э… тебя, но в отряд войдете вы оба.
- Не, мне вот любопытно, если они берут в отряд даже проигравших, смысл было устраивать показуху?! И вообще, не переведутся ли у вас наемники, если из-за каждого каравана организовывать такое побоище? Кстати, а что там с нашим доходом с данного мероприятия? - Засыпала я вопросами несчастного ланина.
Но тот решил ответить на последний вопрос и даже ручки потер от удовольствия.
- Полторы тысячи золотых! Я взял на себя смелость положить их в Вальский банк. Такие суммы не стоит возить с собой, да и неудобно это. Вы… ты ведь не будешь против?
- Нет, разумное решение. Когда отправляется караван?
- Сегодня в свет.(полдень)
- Ясно. Ну, раз уж я проснулась, спускайтесь и растолкайте поваров на счет завтрака, а мне надо одеться.
- Слушаюсь. – Ушастик явно нарывается на трепку. Ник только склонил голову, и они оба вышли.
Да, дорогая, отличилась ты…
А я что, специально?
Можно подумать, тебя заставляли лезть в караван и участвовать в турнире.
Ну что ты пристала! Я же думала как лучше.
ТЫ? Думала?! Вот это новость.
Ррр… Сгинь, пропади! Вот поганка!
За мысленным диалогом с собой, я быстро оделась, отметив, что меня вчера явно вымыли, что вызвало румянец на щеках.
Ой, какие мы скромные!
Я сказала - сгинь!
Взяла мечи, о них кто-то явно хорошо позаботился.
Ха, кто-то! Наверняка Ник.
Ну и спасибо ему большое. Подцепила их на пояс и вышла из комнаты, где тут же наткнулась на Ника.
- Пс… Ш… и мать! – Нецензурно удивилась я. Но с Ником спорить бесполезно, поэтому просто направилась вниз, где уже позванивала посуда.
Расположившись у столика я отказалась от риивы, которую предложила сонная официантка, и попросила чаю. Здесь имелся замечательный аналог, настоянный на душистых ягодных листьях и прекрасно тонизирующий. В чем меня просветил эльф еще в тяжкое время моего похмелья.
Завтрак мы ожидали в молчании, ибо рабовладелица думать изволила. Ну пыталась по крайней мере.
Так… То что во мне живет холодное безумие, это я в курсе. В боевой транс погружаться давно научилась, но вот тот бардак, который случился вчера… Какие-то маниакальные проявления. Как будто другой человек. И кровь, которую, не смотря на свою профессию, я не любила, и уж точно никогда не тянуло ее попробовать. Бррр… Нет, я понимаю, что тонкая и ранимая психика любимой меня могла и не выдержать, но почему именно жажда крови? А можно просто санитаров? Или там добрых докторов со всепонимающим взглядом, большим шприцем и лечебной клизмой, в связи с тем, что возомнила себя Жозефиной или Клеопатрой? Что ж у меня даже безумие не как у всех нормальных людей? Посмаковав последнюю фразу, и, оценив ее смысл, я хихикнула. Доразмышлялась, блин! Эльф даже ухом не повел, привыкает к моим выходкам. Ну Ник вообще памятник невозмутимости.
О! Завтрак! После магического лечения есть хотелось так, что подали бы мне слона, и его бы наверное слопала. Далее молчание продолжилось по вполне прозаической причине.
Как только замолк голод физический, в меня вгрызся голод информационный.
- Так, господа, на повестке дня главный вопрос – в какое, гм… приключение я нас втянула. Сильно сомневаюсь, что такие турниры устраивают ради рядового каравана. Значит – либо груз дуже ценный, либо персона. Или это в порядке вещей? – Озвучила я свои сомнения. Ник кивнул, вот и думай, с каким моим утверждением он согласен! Я вопросительно глянула на Ларимиэля.
- Вообще-то, это не типично… - Задумчиво протянул эльф.
- Ага, тогда возникает следующий вопрос, почему все-таки не наняли гильдию… Насколько я знаю, правила пишутся таким образом, что при желании их можно обойти, напрашивается не очень выгодный вывод, что нас наняли в качестве пушечного мяса, и поэтому решили не связываться с гильдией, чтобы не возникло много лишних вопросов, если все они пропадут. – Невозмутимый змеиный взгляд, и проблески задумчивости у ланина. Неужели здесь не привыкли задавать вопросы?! - Что должно произойти на тракте до столицы, по которому идет регулярное движение, что понадобился такой отряд из лучших воинов? – Ага, глазки эльфа погрустнели, либо что-то предположил, либо ощутил запашок дела, а может и то и другое. – Но, насколько я понимаю, отказаться мы не можем?
- Нет… - Тяжело вздохнул ушастик.
- Значит, собираемся и отправляемся отрабатывать контракт, как и положено честным людям-ланинам-кериазам! – Поставила я жирную точку в вопросах. Смаковать их без крошек хоть какой-нибудь информации нет смысла, а посему пока не будем забивать голову, сосредоточившись на том, чтобы данные крошки подсобрать и слепить из них хотя бы сухарик.
Не смотря на то, что наш заказчик остановился в одной гостинице с нами, сбор был назначен у центральных ворот. Как оказалось въездов у города четыре, а центральным именовался тот, который был направлен в сторону столицы. Перед выездом из трактира Ник преподнес мне подарок, увидав который, я чуть не подавилась местным подобием яблока, которое в то время жевала. Нечто вроде бронежилета с дополнениями для рук ног и головы. То бишь – доспехи. А… Э… Мдя… А я и не поинтересовалась даже, что он тогда купил в оружейной лавке, а теперь все… поздно. Объяснять ему, что никогда не пользовалась таким металлоломом, было бесполезно. Нет, инструктор, конечно, гонял меня в полном боевом облачении, но вот до средневековых аналогов дело не доходило. За несколько минут меня обрядили в доспехи, после чего сделав пару шагов по комнате и почувствовав себя Железным Дровосеком, была покручена во все стороны, с тяжкими вздохами по поводу несовершенства то ли доспехов, то ли меня, радостно получила разрешение на разоблачение. Змееглазый лично уложил доспехи, а ничего у него получилось, компактненько. Затем мы все спустились во двор, забрав по пути эльфа.
- Он сказал: «Поехали!», - и махнул рукой! – Пробормотала я, пока Ник пристраивал на Пегаса груду новых железяк, стараясь не думать о том, что процитированный мной человек хоть и был героем, но жил не долго. После чего направились к точке рандеву.
К нашему прибытию у ворот уже стояло семь запряженных крытых телег, и седовласый воин, представившийся как Холгар, строил наемников на тему: «Командовать парадом буду я!». Никто не возражал. Я быстренько пробежалась взглядом по будущим соратникам. Так, вот знакомая компашка лучников, а что с мечниками? Четверо людей, ух ты, Арнольд нервно курит в сторонке, габариты у них однако… Трое осков, трое полуушастиков, все семь полукровок кериазов и сладкая парочка чистокровных, вон, стоят особняком, косятся в мою сторону, и чем им мои спутники не нравятся? Ответив им сначала удивленным взглядом, я улыбнулась и подмигнула. Внимание обоих резко перенеслось на более достойные объекты, то бишь друг на друга. Мдя, портить отношения с теми, кому, возможно, придется прикрывать твою спину – минимум не разумно, но удержаться, видя их надменные взгляды, не смогла. Если они так нас презирают, какого дьявола вообще сунулись в охрану?

Холгар

Седовласый коротко объяснил диспозицию каждого наемника, «тактично» сообщив, что наше дело доставить караван из точки А в точку Б, по заданному маршруту, а все остальные вопросы мы можем засунуть себе в ... и так далее, и тому подобное. Хотя из его речи я поняла максиму слов пять-десять, но общий смысл был более чем доступен к расшифровке. Я попрощалась с прямой дорогой к интересующим меня данным, ну ничего, окольных путей много. Слово - там, полслова – здесь, вот тебе и материал к размышлению.
Тем временем, наш командир дал отмашку на выезд. Возницы заняли свои места, мимо пару раз пробежал Селинар, покрикивая на шагавших вдоль бортов людей, и скрылся в третьей с конца телеге, хотя больше она походила на шатер на колесах, в отличие от остальных, более скромных. Странно, наши бонзы предпочитают, чтоб их транспорт не выделялся на фоне остальных в кортеже, дабы «благодарный» народ не знал по какой машине палить, а тут такое явное приглашение, что убийца во мне аж облизнулся. Но был резко осажен, мало ли какой в этом подвох. Мы с Ником заняли приписанное нам место в арьергарде, моего ушастика приставили к центральной телеге, чем безмерно меня расстроили, ибо как мне теперь просвещаться? Радовало только одно, что надменные змееглазые ублюдки (по сути, а не по рождению) оказались во главе похода. Хороший ход со стороны Холгара, хотя я обучалась как одиночка, и в тактике и стратегии группы воинов не сильна, но оценить, как красиво он избежал возможных конфликтов в пока еще не сработавшемся отряде, я могу.
Броуновское движение внутри каравана все более упорядочивалось. А я чувствовала, как какой-то червячок подъедает меня изнутри, надеясь пробиться к моему мозгу с вопросом. И судя по всему еще со вчера. Еще раз пристально оглядев караван, я позволила маленькому зубастику вылезти на поверхность, уже прекрасно понимая, почему его путь был столь долгим:
- Ник, в охрану набирали мечников и лучников, а где маги? Насколько я поняла – магия здесь довольно распространена, поэтому ни за что не поверю, что ее не приспособили к славному делу создания неприятностей ближнему, и защитой от того же. – В глазах Ника сверкнуло подозрительно ехидное мнение о моих умственных способностях, о-очень глубоко спрятанное одобрение по поводу того, что я наконец-то разродилась идеей и все… Я злобно скрипнула зубами, как не вовремя ушастика услали! – Так-с… Маги с нами есть, но я их не вижу или не отличаю? – Легкий кивок кериаза. И на том спасибо. – Вот, дьявол! Недоучка… - Мой тяжкий вздох. Несколько мысленных нецензурных слов в адрес темно-светлой парочки и склонности отправлять подопытных заниматься самообразованием.
Что-то мне подсказывает, что начиная с первого привала эльф попа-ал…
Наконец-то все устаканилось, и караван величаво выплыл из ворот.


Хорошо выдрессированная совесть - никогда не загрызет своего хозяина.
 
MirandaДата: Четверг, 07.07.2011, 21:49 | Сообщение # 13
Полковник
Группа: Верные
Сообщений: 172
Награды: 14
Репутация: 52
Статус: Offline
Глава 11.

Первый день – полет нормальный.
Вернее вторая половина дня… И относительно нормальный. Мы плелись соразмерно скорости пеших слуг около телег. Мдя… Я считала, что издевательство над моим организмом – это быстрая езда на лошади? Будьте уверены, больше я так не считаю… Через два часа моя поясница начала возмущаться столь бесцеремонным к ней отношением, через четыре я была готова весь оставшийся путь проделать пешком, а через шесть, ууу…. Даже есть пришлось не прерывая движения. Мне хотелось убить кого-нибудь. Боль в спине это не облегчило бы, но моральное удовлетворение принесло. Но больше всего меня интересовал вопрос: неужели за шесть часов никому не понадобилось в кустики? Бросить размеренно шагающую колону мне не позволяла гордость, хотя последние пол часа я готова была уже наплевать на все, и, под видом дозора, которому показалось нечто подозрительное, отлучиться в заросли возле дороги, но тут впереди показалось селение, и, судя по оживлению на лицах, там намечалась остановка. Вот когда в богов уверуешь! Это же просто подарок судьбы!
Наша кавалькада остановилась около двухэтажного здания. Хм… Что-то я сильно сомневаюсь, что мы все туда поместимся.
Ага, вот и господин Селинар забегал. Так, для наемников выделили стоящий чуть поодаль барак. Холгар быстро распределил дежурства, и скрылся вместе с караванщиком и еще десятком непонятных личностей выползших из повозок в местной гостинице. А мы направились к бараку.
- Ник, я сейчас попытаюсь слезть с коня, а тебе придется меня ловить, ибо я абсолютно не чувствую ног! – Прошептала я змееглазому. Ни секунды замешательства, и меня принимают на руки, при попытке свалиться с коня. Да… Максимум внимания к нашей паре, вернее к трио, и когда это Ларимиэль подошел? Ник, не обращая внимания на все наше «войско» ловко поставил меня на ноги и провел к бараку, со стороны все смотрелось, как элементарная вежливость к даме, хотя фактически он меня нес. Доведя до крайней возле входа койки, на которую я свалилась мешком, прикрытая его телом от любопытных глаз. Я сцепила зубы, чтобы не застонать от пронзившей позвоночник боли. Ужас какой, хочу мягкие и удобные сидения экскурсионного автобуса на всю оставшуюся дорогу! Ник, невозмутимо припряг эльфа, и они за несколько минут организовали мне довольно сносную постель, используя шкуру кошки, которую кериаз забрал с собой с самого нашего первого привала. Что, кстати вызвало массу разговоров среди обустраивающихся наемников. Я попыталась сползти с кровати, была поймана на руки эльфом(при этом они со слегка запоздавшим Ником обменялись та-акими взглядами, что у меня аж мурашки по коже побежали), и поставлена на ноги.
- Мальчики, не ссорьтесь, а мне надо прогуляться. – Кое-как доковыляв до отхожего места на задворках, умудрившись сделать это с достоинством и даже ни разу не споткнуться, я в очередной раз подумала, что хатю в цивилизацию… Нет, не так… ХАТЮ!!! Но кто ж мне поможет, ага, «и ждите-е атвета»! Вернувшись в барак, я отметила, что ни балахонов, ни чистокровных змееглазых в нем нет. Угу… Элита… Да и амазонки что-то не наблюдается. Так, не поняла, а что я здесь делаю?! Мое возмущение придало мне сил, кажется сейчас кто–то попадет! Я резво вскочила на ноги и нос к носу столкнулась с Селинаром.
- Госпожа Диана, возникло некоторое недоразумение, вы, как одна из лучших охранников должны были пройти вместе с нами, ваша комната уже готова, правда вашим спутникам придется остаться здесь.
Я услышала два злобных сопения за спиной, мысленно тяжко вздохнула, и сообщила:
- Благодарю, но все, что мне требуется – это возможность принять ванну, - сальный взгляд, которым снизу вверх прошелся караванщик, мне очень не понравился, и когда он добрался до моих глаз – живенько отодвинул свою тушку к двери. – А потом я вернусь к своим спутникам. Я не привередлива. – После моих слов уже Ник с Ларом подверглись осмотру и «понимающая» ухмылка появилась на лице купца. Послышался шорох вынимаемой стали и улыбку, как ветром сдуло.
- Как пожелаете… - Кивнул Селинар. – Я распоряжусь, но если вы хотите…
- Я поняла, и приняла к сведению вашу заботу. – Караванщик ушел, а я осталась на злобном рассмотрении остальных наемников.
- Какие-то проблемы, господа? – Миленько улыбнулась я, поигрывая мечами. За моей спиной дружелюбно скалились ланин с кериазом. Странно, у всех в бараке нашлись неотложные дела. Интересно, это они меня так уважают или контракт? А фиг с ними со всеми. – Ребята, мы идем ужинать! – Дернула я своих и направилась к таверне, тьфу ты, к постоялому двору. И вот плевать мне с Эйфелевой башни…
Выйдя из барака, я притянула к себе ушастика.
- Так, солнышко, сообщи мне сколько магов с нами едет и кто они. – Никогда не вредно знать о собственном окружении. Дорогой, если ты все время будешь так округлять глазки – они у тебя такими и останутся.
- А разве ты не видишь?! – Эльф аж споткнулся, зайчик, тебе пора брать уроки у Ника: идет, как ни в чем не бывало.
- Если бы видела – не спрашивала бы! – Прошипела я.
- Но с твоими силами…
- А вот с этого момента поподробнее…
- Ну ты же сама очень сильный маг, я таких и не встречал среди людей…
- Лар, ты же помнишь мой рассказ, я понятия не имею, чем владею!
- А… Ну… В общем большинство наемников владеют магией, а кто нет – пользуется амулетами, плюс в повозках едет около пяти магов, но они маскируются, и определить их специализацию сложно.
- Прекрасно, - проворчала я. – Так, сейчас за ужином я ожидаю краткой лекции на тему: «Какие бывают маги, и как их вычислить из толпы». Да, и еще, в этом путешествии ты будешь работать моим личным учителем магии. – Сказать что эльф охренел – не сказать ничего. До самой нашей посадки за стол он пытался подражать Нику в его безмолвии. Нет уж, дорогой, не выйдет. Не судьба тебе иметь легкую жизнь. Правда, когда мы присели, я услышала замечательную реплику эльфа:
- Знал бы, во что вляпаюсь, ни за что бы не полез заступаться за секреты ланинов… - Я рассмеялась.
- Да, не повезло тебе. – Лар вскинул на меня испуганный взгляд, и упал передо мной на колено.
- Простите, госпожа! – Я зашипела, и вздернула его на ноги, не успела… Народ в таверне уже обратил на нас внимание. Твою ж… дивизию!
- Еще раз выкинешь такое – сама тебя покалечу! Сколько можно просить! – Прорычала я, усаживая эльфа за стол. Интересно, они все такие дурные, или только мне попался бракованный экземпляр? Вот Нику объяснила взгляды, и он понял, надеюсь…
Сделав заказ, я начала рассматривать публику. Хм… Ни Холгара, ни Селинара… По нумерам сидят. Ну вот, а я так надеялась увидеть ценных персон, из-за которых началась вся котовасия. Ну ладненько… О, пара водителей, и еще несколько незнакомых личностей, наверняка это из повозок. Учитывая отсутствие во дворе двора(хи-хи) других повозок или лошадей кроме нашего каравана, я имела полное право присоединить к нашей кавалькаде всех посетителей данного заведения. Чуть поодаль от стойки оски с амазокой, рядом с ними полуушастики. А вот парочка змееглазых. Вау, неужели они едят со всеми? Нонсенс, при их-то гоноре, я ожидала, что, как минимум, будут отсутствовать, а, как максимум, найдут отдельный ресторан. Хе…
Мне вот что интересно, в часовые нас, то бишь «элиту», пока не ставили, к чему бы это? Ну я в принципе не против - стоять на стреме ночью, когда все спят, меня не прельщает. О! Вот и ужин, все – меня нет!
Утолив первый голод, и уже с ленцой ковыряясь в тарелках, я продолжила наблюдение. В зале отсутствовали наемники, отправленные в дозор, и змееглазые полукровки. Судя по тому, что официантки периодически вскальзывали за дверь, часть наемников ужинала в бараке. Ну, каждому свое. В очередной раз наткнулась на взгляды кериазов. Ну что ж вам не спит… э… не естся-то спокойно?! Сижу я с Ником, и что, не надо так отчаянно его презирать! Я заметила, что как только Ника касался взгляд чистокровных, он как-то съеживался; нет, визуально он все так же высоко и надменно, как и они, держал голову, а вот внутренне… Опс, и откуда я это знаю?! Хотя за время нашего общения я, возможно и льщу себе, конечно, но научилась более-менее разбираться в его эмоциях. А как еще прикажете еще его понимать, если он молчит, как рыба об лед? Я начала закипать. Мать вашу, родителей не выбирают! Еще один нехороший взгляд с их стороны, и я взорвусь.
А вот и он! Какая прелесть! Я начала подниматься со скамьи, но было остановлена: одну мою руку задержал Ник, а вторую Лар. Я злобно на них зашипела.
- Не надо, Диана, по контракту ты не можешь причинить им вред. – Ларимиэль отрицательно покачал головой. – Они в своем праве презирать полукровку. Заметь, никто из других здесь не появился. Присутствие нечистой крови оскорбляет кериазов, и они могут даже убить их, не взирая на все ограничения, ибо честь крови для них выше всех остальных обязательств. Удивительно, что они еще не убили Ника.
Ни х… хрена себе! Вот это порядки!
- Пусть только попробуют! – Блин, я скоро сама в змею превращусь, если столько шипеть буду!
- Возможно, его не трогают, только по тому, что ты умудрилась победить одного из них, а Ник у тебя в услужении, о чем сообщает браслет. Что приводит их в еще большую ярость. Кериаз, пусть даже полукровка связан добровольной клятвой с человеком… Да последние лет двести о таком никто не слышал.
- Вот су…ровые порядки. - Дальше я изобразила непереводимую игру слов. Ближайшие к нам посетители аж заслушались, одобрительно и восторженно качая головами.
Ладно, останусь на месте. Оба моих спутника заметно расслабились. Я тем временем рассматривала второго чистокровного. Белые как снег волосы, с золотой прядью, и голубые, как небо после грозы, глаза, сапфировая подвеска в ухе. Ой, прям звезда Playgirl! Тьфу… Два мачо, Голливуд по ним рыдает, куда нам, грешным, до них. Все разносчицы чуть ли не облизывали их. Странно, почему же на Ника везде так неадекватно реагировали?! По мне так он более красив, ибо не напоминает куклу. Ну что ж господа, я тоже умею играть в гляделки! И тут же изобразила чешуйчатым в ответ столь же презрительный взгляд, предварительно пристально раздев их глазами, после чего отвернулась.
- Лар, а что это ты так гнусно улыбаешься?
- Вы замечательно оскорбили их, госп… Диана. – Не переставая лыбиться, сообщил эльф. Ник сидел, изображая ледяную скульптуру, типа я не я, хата не моя. Теперь я понимаю, с такими свободно конвертируемыми личностями действительно научишься скрывать свои чувства. – Но это зря, контракт закончится, и они отыграются…
- Вот тогда и поиграем! – Припечатала я. От моей улыбки эльф даже отшатнулся.
В это момент к нам подошел караванщик.
- Не соблаговолит ли высокородный Ларимиэль усладить наш слух своими балладами? – Ушастик посмотрел на меня, и, получив мое безмолвное согласие, встал из-за стола.
Селинар просиял, но тут я его слегка подпортила ему настроение, ибо меня лишили вводного урока по магии:
- Выступление эл… ланина не входит в контракт, как оно будет оплачено? – Глазки караванщика забегали.
- Но я же… он же…
- Да, я сказала что мои спутники присоединятся, но как воины, а не как шуты. Так что вы можете предложить? – Краем глаза я заметила, как за единственный свободный стол усаживается народ в масках. Оу, я не ошиблась, мы путешествуем с кем-то серьезным! Ну-ну… Под плащами сложно определить, кто там: женщина или мужчина, но вот движения скрыть у них не получилось. Я, как Станиславский – не верю! Три женщины и пять мужчин. Это если среди них нет ланинов, а то вон мой ушастик двигается с такой грацией, что наши модели рядом с ним – просто неуклюжие коровы. Ну-ну… Музыку послушать захотелось. И, готова поспорить на свои мечи, что это дамы уговорили кавалеров так грубо нарушить правила безопасности. А вот и седовласый с о-очень недовольным выражением лица, что подтвердило мою теорию, хе, приятно, что сейчас мой мозг работает не зависимо от цвета волос.
- Ну… это… все, что заработает здесь – его. – Пробормотал Селинар.
- Ага и плюс десять процентов к жалованию!
- Пять! – Заистерил караванщик.
- Пятнадцать!
- Десять! – И тут он понял что сказал. – Я… я…
- Согласна! – Хе, главное затеять спор, а там… Резко развернувшись торговец отошел от нашего стола. Правильно говорят, проси больше, все равно получишь меньше. А тут, видимо, войдя в спор вообще слова не отслеживают. Я захихикала, подталкивая в бок восторженно пожирающего меня глазами эльфа. – Иди уже, работай!
Ланин вышел на середину зала, и все притихли. Я ожидала, очередной песни на незнакомом мне языке, но… Лар, пробежал пальцами по струнам и запел:

В одном королевстве жила королева и старый король.
Она молодая была и красива играла в ней кровь.
Однажды на битву постылого мужа она проводила,
От скуки с шутом королевским она порезвиться решила.

"Тебе перед троном кривляться наверное уж надоело?
Сегодня ко мне приходи темной ночью ласкать моё тело..."
Ей шут поклонился: " Моя королева, поверь, не солгу.
Но шут не подлец, короля своего я предать не могу.

Могу, если хочешь, красивую сказку тебе рассказать,
А может быть танец о вечной любви для тебя станцевать?"
В ответ королева: " Ну что ж! Разрешу я себя развлекать,
Ты мне отказал, только знай, я умею долги возвращать.»

Решив отомстить, она к мужу с письмом посылает гонца:
«Любимый, ты в нашем с тобою дворце приютил подлеца.
Пока ты на битве, тебя верно жду я, скучаю, а тут
На честь королевы твоей посягал королевский твой шут.»

Был в гневе король, прочитав в том письме королевы рассказ,
И мчится в дорогу обратно с гонцом королевский указ.
За честь королевы своей молодой рубанул он с плеча -
Шута королевского он приказал под топор палача.

И вот к эшафоту на площадь приводят красавца шута.
Он видит, палач приготовил топор - с ним погибнет мечта.
И шут к королеве: « Последняя просьба, ведь мне умирать.
Прошу разреши, королева тебе танец мой танцевать.»

Она разрешила. Насмешливо шут посмотрел ей в глаза,
Но видели все, по щеке арлекино катилась слеза.
А он танцевал, и во взгляде его был прощальный укор.
Махнула рукой королева, и вот опустился топор.

Откуда-то вдруг на прощанье с шутом голубок прилетел,
Махнул осторожно крылом и с душою его улетел.
Лишь ангелы знают, что шут королеву безумно любил,
Ценой своей жизни он честь королевы своей сохранил.
[2][Влада Вершинина «Королева и шут»]

Я восторженно слушала, как и все остальные. Изюмительно, однако! В нашей дворовой песне – шут не был настолько благороден. Ой, да о чем я?! Ушастику надо чаще петь на общедоступном языке. Музыка – это прекрасно, но слова добавляют красок. Эх, жаль, что не видно иллюзии, как у меня, думаю, красиво бы получилось. Хотя, с его слов люди проваливаются в эти иллюзии. Бррр…. оказаться на месте того, кого казнили… . Ха, еще один удар по чешуйчатым – половина служанок начала усиленно порхать вокруг эльфа.
Пока народ переваривал песню, я первая кинула эльфу в выставленную на стойке тарелку серебряный, незаметно показав ему кулак, убрав намечающуюся улыбку, чтоб не портил следующие подаяния. Чаще всего народ не хочет быть хуже, чем другие, даже если дело касается благотворительности, самые жадные раскошеливаются. Нет денег – не кинет вообще, а если есть – не уступит предыдущим. А денег лишних не бывает!
Ко мне приблизилась служанка.
- Госпожа наемница ванна будет готова через три четверти луча.
- Благодарю. Эй, Ник, нет желания пойти слегка размяться? – Не получилось поучиться – пойдем мучить организм. Змееглазый невозмутимо вышел из-за стола и мы направились к двери. Нашего ухода никто не заметил – все были поглощены пением эльфа.
На улице я заметила дозорных. Кхм… Тоже мне охранники. По сторонам смотреть надо, а не прислушиваться к происходящему в таверне. Не отходя далеко, мы с Ником встали друг напротив друга, слегка размялись, я скинула куртку, отсалютовала мечами, и начала бой. Первые минуты я себя не очень хорошо показала, затекшее после езды тело категорически не желало работать, не смотря на разминку. Так дело не пойдет, что-то сильно сомневаюсь, что если на нас нападут, то враг будет любезно ждать, когда я разогреюсь, чтобы потом начать его убивать. Возьмем на заметку: заканчивать каникулы, и начинать жесткое приучение тела к местным рабочим условиям. Краем глаза наблюдала за охраной. Да… Теперь они нашли себе другое развлечение – уставились на нас. Ау, ребята! Вас же сейчас голыми руками брать можно, вы ж и мамонта за спиной не заметите. Хотя мне-то какое дело, пусть Холгар волнуется. После двадцати минут интенсивного беганья от меча Ника я взяла тайм-аут. Вот гад! Хоть бы вспотел ! Я тут взмыленная, как лошадь, а ведь он, я видела, щадил меня. И как я вообще умудрилась турнир выиграть?! Явно не без дружеской демоно-ангельской помощи. Все… Я так не играю. Хе, а охранники сделали вид, что вернулись к обязанностям. Ну-ну…
Я с радостью увидела служанку, призывно машущую мне с крыльца. О, а вот и ванна подоспела! Заскочив в барак за чистой рубашкой я поинтересовалась у Ника:
- Тебе потом заказать ванну? – Он отрицательно покачал головой, и махнул рукой на колодец. – Ну как хочешь. – И чуть ли не вприпрыжку направилась за девчонкой. Успев по дороге кивнуть эльфу, наигрывающему что-то беззаботно-веселое.
Поплескавшись вдоволь, и одевшись, я со вздохом посмотрела на кровать, которая была не в пример лучше койки в бараке, решительно тряхнула головой, оставила на столике несколько медяшек и спустилась вниз. Эльф уже не пел, и они сидели за столом, ушастик прячатался от служанок за Ником. Оба потягивая рииву.
- Ладно алкоголики, пошли спать. – И зашагала первой, желая уронить свое бедное тело на горизонтальную поверхность. Эльф попытался сунуть мне в руки мешочек с монетами. – Пусть у тебя будет.
В бараке я устало растянулась на койке, Ник устроился на койке рядом, а эльф чуть дальше. Не успев закрыть глаза, я уснула.
Почувствовав рядом чужое присутствие я, не меняя дыхания, «случайно» уронила руку с кровати на рукоять меча. И тут услышала шепот.
- Госпожа Диана, ваша очередь идти в дозор. – Хм… А оск молодец, близко не подходит, будит издалека. Я кивнула, почему-то уверенная, что он увидит. Быстро поправила одежду, оружие и вышла во двор, к колодцу освежиться, пока оск указывал границы моей территории. Судя по небу и луне – час волка, перед рассветом. Ну что же, кому как не элите попадать в самое дрянное время для вахты. Поежившись, я хотела вернуться в барак за плащом, но наткнулась на выходящих Ника и Лара. Со столь необходимой мне деталью одежды в руках. Умнички.
- А вы чего подорвались? Вроде бы вас не трогали. – Прошептала я, забирая у них плащ. – шестерок не люблю, но труд их уважаю… - Пробормотала почти для себя. Данная фраза была заслуженно проигнорирована.
- Ну не можем же мы вас одну оставить на растерзание ночным тварям. – Позевывая, пробормотал эльф.
- Э… каким еще тварям? – Так, почему за все путешествие с Ником я об этом не узнала?! Хотя, да, о чем это я… Разве что на пальцах он мне бы рассказал.
- Ну… разным… - Сообщил тихонько эльф, косясь на оска. И чего было нервничать? Тот по принципу «пост сдал – пост принял» ушуршал отдыхать.

- Зашибись… Так, ладно, один направо, другой налево, в пределах видимости. – Ларимиэль послушался мгновенно, Ник неодобрительно секунду спустя.
Ушастик скрылся в небольшом садике, оставив меня с отвисшей челюстью: когда он туда ушел – не шелохнулась ни одна травинка. Я завистливо вздохнула. При всех моих навыках мне до него как до луны. Ник вообще растворился во мгле, так, что я даже стала подозревать его в принадлежности к вампирам, которые согласно нашим писателям и режиссерам умеют превращаться в туман. Мда… надо было пояснить, что пределы видимости – мои… Кстати о луне… Я задрала голову. Небо было чистым и прозрачным с алмазиками звезд, и ярким диском, отливающим серебряным цветом. Да уж, здесь точно не прокатит «желтолицая луна». Как я уже успела заметить – здесь всегда было полнолуние, а так как кратеры невооруженным взглядом не были видны, и есть ли они там вообще, я не могла сказать вращается она или нет. Прощайте знания по астрономии… В этом сумасшедшем мире вы мне, кажется не понадобитесь. Так, пора вернуться к обязанностям, а то я напоминаю себе вечерних стражей, готовых отвлекаться на все, что угодно. Сидеть на месте было слегка прохладно, не смотря на плащ, поэтому я себе устроила променад по охраняемой территории. Милый селянскому сердцу запах сейчас выветрился предрассветной свежестью, и я с удовольствием вдыхала ночной воздух. Заметив чуть дальше моего коллегу на соседнем посту, слегка махнула рукой, мне ответили тем же.
Как бы я не любила поспать, но ночь меня всегда привлекала, поэтому дома я всегда предпочитала урвать пару часов дневного сна, чтобы подольше насладиться ночью. Серега всегда посмеивался над этим моим капризом, но никогда не возражал. Даже когда родился Антошка муж делал все, чтобы подарить мне пару ночных часов жизни…
Встряхнуться, не раскисать… Шелест листвы нашептывал какую-то незнакомую мелодию, и я пожалела, что в руках нет гитары, чтобы подхватить ее. Не отвлекаемся… А что это у нас в гостинице происходит?!
Все романтическое настроение сняло как рукой, когда я увидела два тела, пытающиеся выбраться из окна гостиницы на втором этаже. Ммм… там же должен быть еще один охранник. Нас поставили на внешний круг, но был еще и внутренний. Не поняла, это что он всех прозевал, и убийцы уже возвращаются?! Я подняла руку вверх, надеясь, что моя сладкая парочка меня видит и правильно поймет, а сама тихонечко направилась к месту десантирования. Угу… а вот и охранник… Солдат спит – служба идет. Твою мать! Лучше бы купец нанял профессионалов! Будить горе-стража я не стала, а то еще поднимет суматоху, и наши подозреваемые скроются. Почувствовав за спиной присутствие, но не угрозу, я легонько выдохнула: мальчики правильно меня поняли. Мы, тремя тенями добрались до гостиницы. Что-то слишком неуклюже и долго наши шпиены выбираются. Эх… И почему я никогда не училась работать в команде, сейчас бы отправила Ника на другую сторону всего парой жестов. Хотя, кто его знает какие у них в ходу. Вон даже у нас, один и тот же жест в разных странах трактуется индивидуально. Развернувшись, я хотела хоть на пальцах объяснить, и уткнулась в плечо проскользнувшего мимо меня змееглазого, который по небольшому периметру обогнул гостиницу, так что его даже при свете луны и на открытом месте не было заметно. О том, куда он направился, я узнала только когда он нарисовался там, где я хотела бы его видеть. Миг, и он снова пропал, как призрак, ей Богу. Я еле удержалась, чтобы не протереть глаза. Тьфу…
Тем временем «злоумышленники» с шумом и пыхтением, наконец-то достигли земли. Мдя… «Тайная операция» сообщала о себе за версту. Я даже удивилась, как охранник еще не проснулся. Тем временем парочка «скрытно» направилась к конюшне. Мне стало более чем любопытно, и я махнула своим, отправившись за партизанами. Да, я женщина и гожусь этим! Мое любопытство даже не отпугивала печальная участь Варвары. А так как базара по близости не было, я тем более решила порадовать себя любимую. Упс… Уж же не так горжусь… Моя коса зацепилась за куст, и только благодаря ловким действиям ушастика преследование не было сорвано. Помянув про себя половину нецензурного словаря, я продолжила путь. Мама моя дорогая! В конюшне поднялся шум, что и мертвого разбудит! Так, не поняла, а где чуткие охранники?! Тут пол кладбища можно разбудить, да и барак не далеко! Народ должен был уже отреагировать. Я недоуменно повернулась к Лару.
- Э?
- Сонная магия, и довольно сильная… - Прошептал эльф, не стесняясь, ибо шум, который производили партизаны – перекрывал наш разговор.
- А я, ты, Ник?
- Ну на кериазов магия вообще плохо действует. А я, как менестрель и эрнир, под защитой Геспарта. Он покровитель сна, иллюзий и творчества. Возможно и ты тоже…
- Па-анятно… - За сим, мы оказались возле конюшни. С другой стороны входа я увидела Ника и кивнула ему головой. Кажется у господ внутри какие-то проблемы. Слышались ругательства и недовольное ржание коня… Подозрительно знакомое недовольное ржание… И тут меня осенило. Они пытаются увести Пегаса! На фиг любопытство! Моего коня мучить не дам. Я ворвалась в сарайчик, умудрившись оставить позади обе тени:
- Господа, будьте любезны, объясните, чем я вас так обидела, что вы пытаетесь свести моего коня? – Пегас, заслышав мой голос, вырвался из рук пытавшейся оседлать его тени, подскочил ко мне и ткнулся в плечо, фырканьем в ухо выразив мнение о несознательных конокрадах, и радость остановившей их хозяйке. Я погладила его по моде и попросила:
- Отойди в сторонку, вдруг заварушка начнется… - Моему коню нет цены! И шо вы думаете? Отошел! Обе тени внутри заметались, пытаясь слинять или спрятаться, но попытка пропала втуне. Ибо выход был только один, и его как раз загораживала я, а окошки на крыше давали возможность луне осветить все место действия. Увидев, что я одна, ибо мои тени незаметно исчезли в редких клочках тени, хи, один из так называемых господ вытащил меч и направился в мою сторону.
- Очаровательный у вас способ знакомиться с дамой! – Возмутилась я, обхватив рукояти своих. – Я никогда не против поиграть, но хотелось бы узнать, чье имя я должна буду написать на вашем надгробии. – В ответ меня грубо проигнорировали, продолжая надвигаться. Да что ж такое?! Почему в этом мире никто со мной разговаривать не хочет?! Может со мной что-то не так?!
Ответ пришел с неожиданной стороны. К нам метнулась вторая тень с воплем:
- Тандер, не надо, это же та Убийца! – От фразы я слегка обалдела… Ибо «убийца» было произнесено именно с большой буквы. Но еще больше меня смутило, что крик был женский. Вот дьявол! У нас тут что а-ля «Ромео и Джульетта»?! Нападавший тут же воспользовался моим замешательством, и прыгнул на меня. Ага, сейчас! Я конечно впечатлительный человек, но не самоубийца же. Я приняла его удар в ножницы, и противник лишился меча, хорошо, что хоть отлетев оружие не покалечило никого из лошадей. Э?! А это еще и драться не умеет? От второй тени раздался приглушенный писк. Ник стоял с ножом у ее горла.
- Ник, не смей! – Крикнула я, едва успев убрать мечи, чтобы ринувшийся назад придурок не остался без головы. – А ты замри! – Блин! Веселая ночка… Ромео застыл на месте, при этом я четко услышала судорожный вздох, когда он увидел, в каком положении Джульетта.
- Вы не знаете с кем связались! – Прошипела дама. – Вас всех казнят!
- Ну да, конечно, именно потому вы ночью, как тати выбрались из гости… с постоялого двора, усыпив всех. - Усмехнулась я, и не увидела, а скорее почувствовала, страх и безнадежность, охватившие парочку. – Ник, прекрати изображать из себя верного убийцу, ибо, на сколько я поняла, титул уже занят мной. А вы, - я строго поглядела на партизан, за мной во двор, и рассказывайте, как дошли до такой жизни. Кстати, мальчики, - я развернулась к тому углу в котором ощущала эльфа,- вернитесь к патрулированию, судя по всему после проделок этих детей, - возмущенное сопение, - детей! Охранять нас пока не кому. – Вот за что я люблю Лара? Никаких возражений. С Ником сложнее, но тоже повинуется… - Ну-с, я вся внимание!

Ариита и Тандер.

Мдя… Я слегка ошиблась… Это не Ромео и Джульета. Это хуже… Брат и сестра. Оба дети герцога Шостарена. (Кто такой и с чем его едят?) Ариита - очень сильный маг и, судя по всему, заводила, а Тандер претендует на воина с некоторыми магическими заморочками. Близняшки семнадцати лет от роду. Прослышали, что тут в лесах неподалеку старые руины (ну кто бы сомневался!) в которых скрыты все тайны мироздания (угу…) и так как просто так их никто бы туда не отпустил, эти два… несмышленыша решили сами все проверить и разведать. Вот они и отправились на разведку. Но были перехвачены злой мною со товарищи. Тандер не присутствовал на турнире, а Ариита видела, как я на куски порезала кериаза(хмм, а змееглазый неплохо выглядел для расчлененки), после чего меня все окрестили Убийцей, вот и сорвалась потеха.
Милые детишки, пока мне зубки заговаривали – один попытался проткнуть меня кинжалом, ибо меч я ему не вернула, а вторая что-то мудрила с магией, ибо периодически я наблюдала возникающую вокруг меня черно-белую прозрачную сферу.
- Так, если не прекратите баловать – отшлепаю! – Ой, ангелочки, даже сомнений никаких. Верю… - Вы мне вот что скажите, насколько я помню, у нас тут парочка кериазов завалялась, как вы с ними справились?
- Ну… Мы подкупили служанку, чтобы она им снотворного насыпала, как и всем нелюдям. – Скромно потупилась Ариита. Вэк! Однако…
- А как же мои спутники?
- На эльфов яды не действуют, и мы не думали, что менестрель будет в дозоре, а полукровка не должен был оказаться в общем зале… Когда мы увидели – было поздно…
- Так, марш по кроватям, и утром, - я посмотрела на светлеющее небо и поправилась, - когда все проснутся - вы лично сообщите Холгару о том, что произошло. – Две скисших физиономии. – Или это сделаю я. У вас хотя бы будет преимущество в плане того, что чистосердечное признание смягчает наказание. Все, свободны. И заходите лучше через парадный вход, а то с вашими способностями к альпинизму вы и до завтра в комнату не доберетесь. – Ух… Кажется у них сейчас пар из ушей пойдет. У Тандера от смущения, а вот у Арииты от злости и бессилия. Ну-ну детка, я прекрасно понимаю, что ты ко мне испытываешь, но если тебя не осадить сейчас – потом уже воспитывать некого будет. А твою ненависть я переживу. По крайней мере сейчас у тебя новая цель появилась и о других смертельных проказах ты на время забудешь. А там глядишь и прибудем.
Отделавшись от детишек, предварительно убедившись, что они вошли в гостиницу, я решила обойти ее по кругу, и чуть не споткнулась, застонав от своего идиотизма. Близнецы…
Ага… Один подбивает другого на гадости… Второй примерный ребенок, но, в силу любви, ведется… Ничего не напоминает?
Ой, замолчи, а?! И так в шоке…
Ну ты же не думаешь, что все так просто?
Отстань, зануда! Конечно нет… Где эти светло-темные особисты, когда они так нужны?!
- Диана Сергеевна, не стоит так громко… На этих детях нет печатей Света и Тьмы. – Помяни черта… - Я ангел, если вы помните… - Лионсий парил в двух шагах от меня, лениво помахивая крыльями.
- Ага, эта парочка просто два маленьких гаденыша! – Летисий сидел на выступе крыши.
- Я бы попросил вас не отзываться столь неуважительно о детях!
- Проси, кто ж мешает, можешь даже на колени встать!
- Так, - рявкнула я. – Как выглядят печати?
- Только вы их можете увидеть. – Махнул ангел крыльями.
- А как вы узнали, что это не они?
- Да как только ты рядом будешь – мы тоже увидим.
Блин, мне нравится демон, сразу четко и ясно, а вот ангел частенько, нет, не лжет и недоговаривает…
- Кста-ати… - Я повернулась к синенькому, он как-то нервно заерзал на месте. – Это я тебе обязана? – Не стала уточнять чем, он меня и так понял.
- Ну, я немножко вызвал в тебе берсерка… Ты же победила…
На это у меня даже слов не нашлось, берсерк – я понимаю, но то что я творила на турнире у меня мало с этим определением ассоциируется…
- А я говорил тебе нельзя вмешиваться…
- Мальчики, утро меня не радовало, спасибо за консультацию!
- В следующий раз, Диана Сергеевна, прошу вас не так громко призывать нас, я исчез прямо с отчетного заседания. - Мы с Летисием закатили глазки.
- Бюрократы! – Вставил демон.
- Как и вы! – Припечатал пернатый.
- Я сказала СПАСИБО! – Многозначительно посмотрела на обоих, и они тут же исчезли.
- Диана, с кем разговариваешь? – Рядом нарисовались ушастик и Ник.
- Да так. Мысли вслух. А что…
- Да там все уже просыпаются, так что в нас нужды нет.
- Кто такой герцог Шостарен?
Эльф вылупил на меня глаза.
- А где вы слышали это имя?
- Ты можешь нормально ответить? А то я начну подозревать, что эльфы произошли от одного богоизбранного народа…
- Ну так и есть… - Гордо задрал нос эльф. Тьфу, меня не так поняли, ну и дьявол с этим!
- Отвечай!
– Герцог Шостарен ор' Эргиатон – двоюродный брат короля Рейдаала: Альвена ди Трошерг Сенарта, был третьим претендентом на престол после его брата Аэркона и герцога Эриктана, но ходят слухи, что у них там какие-то перестроения в престолонаследии...
- Ага… - Звездные детки, все ясно… Но кто тут, блин, имена придумывает, а? Язык же сломать можно. За все время встретила только двоих с нормальными: Ника и этого чешуйчатого Даниэля! Хочу к кериазам! – Ладно идем обратно. – Я и сама уже заметила охранника подымающегося с земли. Сделав вид, что не заметили, что он спал мы направились к центральному входу.
Продравшие глаза стражники уже снялись с постов и во дворе стояла суета. Караванщик покрикивал на слуг. Тут в дверях возникла суета и я увидела брюнета, который тащил за волосы одну из служанок. Следом довольно невозмутимо шел Холгар со вторым кериазом. Бросив женщину посреди двора, змееглазый махнул мечом, обрубая ей волосы, и занес его для смертельного удара. На крики несчастной никто не реагировал, все старались отвернуться и проскочить мимо. В дверях застыл трактирщик, который не сделал ничего, чтобы помешать беспределу. Нет, я понимаю, жадность до добра не доводит, но смерть чересчур жестокое наказание, за попытку улучшить жизнь. Был бы там какой-нибудь богач, пошедший на преступление ради пары баксов, которых ему до "миллионно" не хватало – я бы и не дернулась. Но это…
Я бросилась вперед, чувствуя, что не успеваю, но Ник успел: он прыгнул, и проехавшись на спине подставил меч под фламберг чистокровного у самой шеи служанки.
- Шасхе! Саэсса хесс, кершесс! – Блеснул глазами брюнет. Блондин подскочил и замахнулся на удерживающего меч Ника, но тут уж подоспела я и поймала удар.
- Отвали, златовласка! – Прорычала я, отбрасывая блондинчика от
- Не вмешивайся человечка! Этот кершесс должен умереть за оскорбление!
- Он выполнял мой приказ! – Служанка уже выбралась из под мечей и метнулась в дом. А Ник все не мог подняться, ибо меч чешуйчатого не позволял этого сделать, мой друг только сдерживал нажатие его меча, помогая себе придерживая свой второй рукой, с которой уже капала кровь. А брюнет не отводил его, не давая Нику возможность вскочить. И, учитывая мою занятость блондинчиком, помочь я не могла. – Лар!
- Да, госпожа!
- Цель черный чешуйчатый, если он не отпустит моего брата – убей его.
- С удовольствием!
Оба змееглазых зашипели, я напряглась…
Но тут на весь двор раздался голос Холгара:
- Прекратите все! Я приказываю вам долгом контракта! – Вау! Вот это я понимаю командный голос! Шипение змееглазых усилилось, но они отступили. Я тоже опустила меч, но была готова в любой момент воспользоваться им.
- Наемники Диана, Даниэль, Самюэль ко мне, всем остальным заняться сборами, если не хотите уехать голодными! – Во дворе возобновилась суета.
Мы зашли в таверну, которая мигом опустела. Холгар повернулся ко мне.
- Госпожа Диана, почему вы и ваши слуги вмешались в процесс наказания? Господа Даниэль и Самюэль были в своем праве. Эта служанка отравила их прошлым вечером, как и большинство наших наемников.
- Потому что если наказывать смертью исполнителя, то и заказчики должны быть наказаны так же. – Холгар недобро блеснул на меня глазами. Вах, баюс-баюс! Я ответила ему твердым взглядом. И ехидно продолжила. – Или те, кто не смог за ними уследить. – Седовласый сдержался огромным усилием воли, не кинувшись на меня, чтобы сломать шею.
- Вы знаете, что если нарушите контракт – будете подвергнуты проклятию?
- У меня знакомый кериаз, если вы заметили… - Холгар нахмурился еще больше. Змееглазых передернуло.
- Шасхе!
- Кершесс! – Какое синхронное шипение…
- И в контракте нигде не сказано, что я обязана смотреть на смерть невинных людей.
- Она нас отравила! – Даниэль.
-Ути, кто у нас опять ротик раскрыл, то-то я смотрю вы здесь живые и здоровые!
Чешуйчатый понял, что прокололся, заговорив с низшим существом и демонстративно отвернулся. Флаг тебе и медаль!


Хорошо выдрессированная совесть - никогда не загрызет своего хозяина.

Сообщение отредактировал Miranda - Четверг, 04.07.2013, 12:56
 
MirandaДата: Четверг, 07.07.2011, 21:55 | Сообщение # 14
Полковник
Группа: Верные
Сообщений: 172
Награды: 14
Репутация: 52
Статус: Offline
- Я могу вас попросить держать в тайне произошедшее? – Хе, а Холгар умный мужик, догадался, что я знаю больше, чем ему бы хотелось.
- Произошедшее только что, или предысторию? – Холгар рыкнул, недоуменные взгляды (ага, так и поверила, что вы их скрываете) кериазов. - Не возражаю, если служанку оставят в покое и никаких репрессий к ней не будет.
- Согласен. - Змееглазые попытались возмутиться, но были прерваны седовласым. – Господа, я вам все объясню. Госпожа Диана, я вас не задерживаю. Сообщите всем, что через пол луча будет завтрак, и спустя луч мы отправимся дальше.
- Как прикажете. Господа. - Я с издевкой скопировала поклон мушкетеров, жаль только шляпы не было, и удалилась под тремя горящими ненавистью взглядами. Да, умею я заводить друзей.
Выйдя во двор и проорав сообщение Холгара, вызвав массу удивленных взглядов, я направилась к своим. Брр… Они просканировали каждый сантиметр моего тела на предмет повреждений. Блин, ощущение, что меня только что жевал дракон и они очень удивлены моим целым видом.
Я прихватила эльфа за шкирку и потащила за собой.
- Так, сейчас будешь мне переводить!
- Понял… «Шасхе» - ну… предатель. «Кершес» – э… полукровка. «Саэсса хесс» - не мешай и умри. – Эльф покраснел.
Я усмехнулась.
- Это был литературный перевод?
Ланин облегченно вздохнул:
- Именно…
- Спасибо, теперь собираемся, завтракаем, и стараемся не вмешиваться больше в неприятности… - Два скептических взгляда, ох, мальчики, как я вас понимаю, сама слабо верю, но надеться никогда не поздно.
Перед самым отъездом ко мне подошла пожилая женщина и сунула в руки узелок:
- Не побрезгуйте, госпожа, вы спасли мою дочь, возьмите, здесь обед, это все чем я могу вас отблагодарить…
- Да, не стоит, что вы… - Я смущенно покраснела. Вот ведь, что в прошлой жизни, что здесь так и не научилась принимать благодарность пациентов, тьфу-ты, спасенных…
- Моя дурочка даже не помнит, что произошло, а если бы не вы…
- Спасибо большое…
- Это вам спасибо, и да поможет вам Всемогущий в пути!
Я приняла узелок, и двинулась вслед за всеми. Хм… А ведь приятно, черт возьми.

Глава 12.

День второй, полет испорчен первым и началом второго. Нашу троицу закинули во главу каравана, перед нами только проводник и все… Это намек, что если нападут - Холгар избавится разом от двух проблем? И народ подготовиться успеет, пока нас убивать будут, и от нежелательных свидетелей избавится. Начинаю его уважать все больше и больше.
Один плюс – эльф теперь ехал рядом и вводил меня в основы курса магии. Надо отдать ему должное, в потоках, источниках и векторах приложения силы я разобралась быстро. Спасибо советскому образованию, когда нас всех учили понемногу, чему-нибудь и как-нибудь. Вот это «как-нибудь» сейчас очень помогало. Правда в первый же момент я озадачила ушастика фразочкой:
- Конспект есть? Пошли сдавать…
- Прости, что?
- Да так, ты продолжай… - Геометрия рулит. Построение заклинаний не многим сложнее бильярда. А боевая магия так вообще как боулинг. Бери заклинание и бросай, одна лишь разница: не выбил страйк – умер. Разве нас этим можно напугать?
В общем, к первому привалу, где-то часа в два пополудни, точнее, во втором луче после света, я успела прослушать сжатый курс теории. Получив свою законную долю пайка, мы подыскали себе место под деревьями, окружавшими полянку нашего бивака, устроились поудобнее, и перешли к практике. Вот тут возникла проблема… Как ни пытался Ларимиэль объяснить мне принцип концентрации силы, я доблестно изображала барана… Ну не могу я понять, как претворить в жизнь указание «почувствуй внутри себя силу». Я хихикнула:
- Используй силу, Люк!
- Что? Какой Люк? – Ушастик аж сбился с очередного объяснения.
- Люк Скайуокер! – Печальное состоянии моего разума вызвало сочувствующее выражение на мордочке эльфа.
- Диана, а может мы перенесем занятие, ты пока поешь, отдохни… - Забота в голосе Лара была приятна. Правда Ник тоже как-то подозрительно на меня поглядывал.
- Да, нет, не стоит, я сейчас попробую, честно. – Я попыталась сосредоточиться.
- Нет! Не пробовать. Делать. Или не делать. Не пробовать. – Заявил мой учитель. Это был финал… Меня скрутило от хохота. Если он еще что-нибудь вякнет про темную сторону силы – караван лишится наемника… Чуть отдышавшись, я огляделась. Обидно, но заинтересовавшихся взглядов было мало. Видимо основная часть присутствовала на турнире, и ничего удивительного в моем безумии уже не находили, а приняли, как само собой разумеющееся.
- Ладно перенесем занятие…
- Диана, а что это было с тобой? – Слегка отодвинулся от меня Лар.
- Да так… Ассоциации…
- Но ты же говорила, что у вас нет магии…
- Кхм… Магии нет, зато есть кино, ну что-то типа выдуманных людьми иллюзий, созданных для общего ознакомления. – Тьфу, вот как объяснить эльфу, что такое фильм?! – Так вот там может быть все, что угодно, и в одной из них товарища тоже обучали магии… - Мдя… Корявенько получилось, но чем могу. Тем более, ушастик вроде сделал вид, что понял.
Мы дожевали обед, я выделила народу десерт в виде пары пирожков от благодарной женщины (остальное припрятала на дорожку), и как раз скомандовали сбор. Заняв свое место во главе, мы подождали, пока караван соберется и снова потрусили вперед.
Тэк-с… не поняла… А куда это нас проводник ведет? Столица прямо, так какого черта мы свернули с тракта налево?
Судя по моей карте там только лес и пара развалин… Хотя дорога какая-то тоже есть, но я к ней не особо присматривалась. Зачем, если есть прямой путь к Теллингору? Ну, мы люди маленькие. Куда ведут – туда идем. Хорошо что ведут, а не посылают… Не смотря на удивленный ропот, прошедший по всему каравану, к Холгару или Селинару никто с вопросами не полез. Ну-ну… Претензии возникнут потом: «Куда ты завел нас, Сусанин-герой?!». Ну мне-то фиолетово - у меня есть карта! Хе, и, кажется, крапленая.
Следующий привал намечался только к вечеру. Бедные лошадки... Если уж люди на них устают, то каково самим животным?!
За время поездки меня просветили на счет темной и светлой стороны магии (так и подмывало сказать силы, в силу чего я периодически подхихикивала, но ушастик мужественно игнорировал мои выходки, не сбиваясь уже с лекторского тона).
Ну с его слов особой разницы в свете и тьме я не заметила, разве что светлые не могут управлять разного рода нежитью, призраками и т.д. и т.п. Зато умеют качественно ее уничтожать, и как бонус они могут вытащить раненых буквально с того света. Темные так же могут лечить, но только тех, в ком есть Тьма. Данное объяснение вызвало у меня очередную улыбку, зная паскудную натуру человека - я не сомневалась, что темные могут применить свое искусство практически ко всем. Чертовски прав был один умный человек, когда сказал: "Святых-то у нас через одного, а порядочного человека днем с огнем не найдешь."
То с каким отвращением Лар рассказывал о Тьме сообщило мне, что сам он является ярым приверженцем Света. В принципе, магов, пользующихся исключительно Светом или Тьмой, практически нет, ибо ими являются священники или адепты Тьмы. В основном народ предпочитает баловаться стихиями, изредка склоняясь то в одну, то в другую сторону, таких магов называют универсалами. Есть еще категория приверженцев какого-либо бога, по сути те же маги, правда узконаправленные, с силой соответствующей занимаемому положению в иерархии. Например, сопровождающие нас личности в балахонах могут оказаться не менее, чем первыми, а то и высшими жрецами, так как довольно удачно скрывают от любопытных свое направление и силу.
Количество информации явно перевалило за рамки возможностей моего восприятия, и, где-то в середине всех объяснений я отключила мозг, чтоб меня не начало рвать новыми знаниями. Поэтому рассказ о всякого рода страшилках я бессовестно пропустила мимо ушей, понадеявшись на "авось мне не попадутся, а если встретятся – то ваша нежить, вы ее и спасайте."
Эльф укоризненно покачал головой, заметив полное отсутствие моего присутствия, но открыто не возмутится. Вот и умничка. Некоторое время мы проехали в молчании. Потом я снова пристала к Ларимиэлю:
- Слушай, я видела, что у вас продаются амулеты. Почему тогда они не защитили народ, когда герцогские детишки решили порезвиться?
- Понимаешь, нет амулетов от всего. Надо знать, от какой напасти его брать, а так как большинство не владеет ясновидением – то и берут самые распространенные: от физических повреждений, лечебные, от магических атак, от сглаза и порчи, да много еще от чего. Но все предусмотреть не возможно, так же как и таскать на себе груду амулетов.
- Понятно! – Прервала я ушастика, намеревавшегося углубиться в данную тему. Мне кажется, или он очень серьезно воспринял свои обязанности лектора?

Уже смеркалось, когда впереди замаячила полянка, и нам, наконец-то, скомандовали привал. Счастье есть! Нет… Счастье – слезть с лошади!
Караванщик, Холгар и слуги быстренько устроили весь лагерь на ночлег, и распределили караулы (это как же нас седовласый не взлюбил, если опять на предрассветное время назначил?!) У обоих распорядителей чувствовался немалый опыт… Так какого же они не наняли гильдейских охранников, если уже не первый раз ходят. А учитывая важность персон находящихся под нашим надзором… Что не говорите, но мои вторые девяносто просто за версту чувствуют неприятности.
Пока Лар занимался ужином, я отметила интересную деталь. За эти два дня почти все наемники уже перезнакомились и общались между собой. Исключение составило три группы: кериазы - одного их взгляда хватало, чтоб завять, как цветы на морозе; балахоны – эти держались около повозки с «первыми лицами»; и мы, от нас шарахались, как от зачумленных, даже приказы седовласого передали очень быстро, поспешив слинять… Странно, но примем к сведению, что рассчитывать придется только на себя.
Перекусив, я полезла в сумку и достала карту. Матоньки мои! Глаза эльфа напоминали блюдца.
- Откуда у тебя эта карта?! – Пропищал ушастик.
- Ну, типа бонусом шла, а что? – Вообще-то я предполагала, что в мире магии такие GPS распространенное явление.
- Н-ну… эт-то… же… - Попытался проблеять Ларимиэль. Я не поняла, он менестрель или где?! Кто в любой ситуации должен находить слова?
- Что?! – Рявкнула я, слегка тряхнув его за плечо. Ник подвинулся так, чтобы прикрыть нас от любопытных глаз. – Так, вдохни, выдохни, еще раз вдохни… Полегчало? А теперь давай с чувством, с толком, с расстановкой, придыханием и правильными ударениями. Ну?!
Лар последовал моему совету, и только после этого сообщил, что такая карта является довольно редким и очень древним артефактом, и ее цена равна примерно паре княжеств плюс пяток баронств. Я порадовалась тому, что она у меня есть, согласилась с восторгами эльфа и продолжила прерванное занятие по изучению нашего маршрута.
- Слушай Лар, есть предположения, почему мы свернули с тракта?
- Даже не знаю… Может они знали, что там нас поджидает какая-то опасность?
Наши гипотезы были прерваны Ником, который наклонился над картой, и парой подозрительно знакомых движений (он с планшетом случайно никогда не работал?!) увеличил место на котором располагались припомнившиеся мне руины. До них было примерно еще пол дня пути.
- Ух ты! А я и не знала, что так можно! – Невозмутимо пожав плечами, змееглазый вернулся на свое место. – Точно! Помните, вчера эти малолетки заявили, что они хотят найти какое-то место, где скрыты все тайны мира? Сдается мне, что это их безумная идея и привела нас в данную местность. Да… Звездные детки – это страшная вещь… - Лар и Ник согласно кивнули. – Кстати, Лар…
- Диана, - перебил меня ланин, - а почему ты сократила наши имена?
- Потому что, чем меньше времени затратишь на донесение своего приказа или мысли – тем больше времени останется для их воплощения. А пока я буду выговаривать ваш полный титул в купе с фамилией-именем-отчеством, то нас раз пять успеют убить.
- Хмм… никогда об это не думал… - Пробормотал ушастик. Приятно донести нечто новое до масс. – Ты поэтому хотела, чтобы я называл тебя Ди? Просто обращение по полному имени – признак уважения.
- Именно, не волнуйся! У меня и в мыслях не было как-то унизить тебя, называя сокращенно. – Ну и чтоб язык не сломать, хе…
- Это ваше право, вы моя хозяйка. – Я зарычала.
- Ларимиэль, мы, кажется, перешли на ты, и я просила не называть меня хозяйкой! Блин, с вами я чувствую себя боярыней Морозовой!
- Кем?
- Не важно… - Не посвящать же местных в историю своей родины.
- Слушай… - Я покопалась в сумке и на самом дне откопала украшения, которые мне предоставили особисты вместе с предметами первой необходимости, и извлекла их на свет. – А ты можешь определить, для чего эти побрякушки предназначены или это так, для антуража?
Мда… надо поаккуратнее лю… разумных шокировать… Челюсти Ника и Лара отпали до коленок… Видимо могли и ниже, но так как мы сидели – помешала земля.
- Ди… - Прохрипел Ларимиэль, выполнив ранее посоветованное упражнение с дыханием. – Ты что? Вообще не представляешь ЧТО ты возишь в сумке?!
- Лар, - вкрадчиво начала я, - я же предупреждала, что полный ноль во всех заморочках этого мира. И ясновидением не владею… Поэтому – ДА! Я не знаю что это за хрень, будь любезен, просвети меня.
- Ну… А давай ты сама попытаешься? Я же тебе объяснял сегодня про магию, поэтому если не получается ее применить – то хотя бы попробуй определить ее в предметах.
Мой тяжкий вздох мог устроить маленький ураган, но мордочка ушастика была непреклонна, я взяла в руки один из браслетов (плетеный из черного метала ромбическим узором) и сосредоточилась. В первые моменты ничего не происходило. Потом я ощутила покалывание в кончиках пльцев, и вдруг увидела цветные нити, пронизывающие весь узор браслета. Так… вот эта красненькая работает на поражение угрозы, синенькая – восстановление, зеленая направление… Хмм и что это в сумме обозначает?
- Лар… - Я вкратце описала то, что вижу. Челюсть ланина снова совершила путишествие к коленкам. – Ну что опять не слава Богу?! – Возмутилась я.
- Ты видишь их цветами?
- Ну да, а что?
- Вообще-то магию слышат…
- Вы или люди?
- Все. Любой маг плетет мелодию, или слова, когда создает заклинание… Используется только два цвета в магии: черный и белый…
- Вэк… - Мне стало жутко неудобно, все не как у других… - Ну… извини… Значит вектора, о которых ты мне говорил относятся к звуковым волнам? – Почему мне наш разговор напоминает общение глухого со слепым?!
- Не знаю, что такое звуковые волны, но мне почему-то кажется, что да.
Ну теперь понятно, из-за чего у меня ничего не получалось. Я попыталась представить себе красную нить и направила ее в костер. Он полыхнул так, что нам пришлось срочно отскакивать, а потом, ругаясь гасить искры на вещах.
- Впечатляет… - Сообщил эльф, когда закончил мелодично изъясняться на незнакомом языке.
Я скромно потупилась и шаркнула ножкой.
- Спасибо.
- Но давай оставим эксперименты до более подходящего времени, ибо не думаю, что нам стоит привлекать столько внимания. – Ланин кивнул на отдаленных зрителей, которые при моем взгляде тут же нашли кучу важных дел.
- Согласна. Ладно опознание остальных предметов перенесем на потом, а сейчас давайте устраиваться на ночлег, ибо нам рано в патруль.
Возражений не последовало. Ребята мигом соорудили подобие лежанки, и, разместив меня посередине, пристроились по бокам. Тепленько…
***
Мне снился пикник у нас на даче. Пока дедушки занимались костром и готовили шашлык, бабушки нарезали салатики, Антошка, ему как раз исполнялось четыре, канючил, чтоб мы с Сергеем вывели его в лес.
- Мама! Там грибы, ягоды. А все что растет на природе – полезно для здоровья. – Важно заявлял он, явно кого-то цитируя. Мы рассмеялись, и, пообещав старшим, что сильно не задержимся, отправились в лес. Там нас встретила легкая прохлада и пение птиц. Просвечивающее сквозь кроны солнышко ласково подмигивало и дразнило Антошку солнечными зайчиками. Он с визгом гонялся за ними, забыв и про ягоды и про грибы. Мы с Серегой держались за руки, и тоже не особо стремились заняться собирательством. Просто наслаждались жизнью.
- Что-то сына не слышно… - Пробормотала я в губы Сергею. Оглянувшись, мы увидели прелестную картину: замерший на коленках Тошка напротив такого же перепуганного зайца. Оба готовы сорваться с места при малейшем движении другого. Серый достал фотоаппарат, передал мне и одними губами прошептал:
- Давай, ты ближе… - Я кивнула, и навела объектив. Вспышка и…
***
Я проснулась.
Ну и какая сволочь оторвала меня от сна?! Но вокруг все было тихо, ну если не считать посапывание слева и справа от меня. Стараясь не разбудить спутников… ага, размечталась, Ник внимательно смотрел на меня. Хорошо, тогда так: стараясь не разбудить спутника, я тихонько поднялась, кериаз собрался встать следом за мной.
- Ник, спи, я в кустики. – Змееглазый слегка расслабился. Я накинула плащик, зябко поведя плечами, и направилась к лесу. Там наткнулась на одного из охранников, кивнула ему и углубилась в чащу. Надо же оправдать отмазку. Отойдя чуть подальше, я прислонилась к стволу дерева и прикрыла глаза, слушая ночной лес. Странно… С тех пор как я попала в этот мир меня все реже и реже посещают воспоминания о семье. И уже не вызывают такой боли, как раньше. Я снова смеюсь и шучу… Это меня пугало. Не могу же я забыть их?! Мне на плечо легла рука, выхватив нож и развернувшись, я увидела ангела.
- Идиот, - прошептала я, убирая клинок, - Я же могла тебя покалечить!
- Вы не забываете их, вы просто живете дальше, а для этого прошлое надо отпустить. Вы будете всегда хранить воспоминания о дорогих вам людях в своем сердце, но не зацикливайтесь, иначе это приведет вас к тому же концу, что и в вашем мире. – Вот черт! Терпеть не могу душещипательных бесед!
- Эй, пернатый, тут все проще! – Ну да, где один, там и другой… - Диане некому мстить в этом мире, а значит и не надо вызывать постоянно воспоминания, причиняющие боль. Да и вообще, мозг смертных несовершенен, и новые впечатления отодвигают старые назад. – Не согласилась бы с Летисием, ибо столько впечатлений, сколько получила я за семь лет тренировок с инструктором – могли похоронить небольшую деревушку под собой. – А вот и нет, там у вас были не впечатления, а побочные переживания на пути к основной цели.
- Да уж… Стоило попасть в новый мир, чтоб и здесь нарваться на психологов. – Пробормотала я, недовольная тем, что мне не дали побыть в одиночестве. – Ладно, мальчики, мне полегчало, пошла я досыпать.
- Вас через десять минут разбудят в патруль…
- Спасибо, тогда я лучше пока займусь своим утренним туалетом, и отдельное спасибо за консультацию! Сколько я должна за нее? – Съехидничала я. Демон заржал, да и я похихикала с возмущенного лица ангела, не нашедшего слов. После чего направилась в лагерь.
На подходе я встретила тех, кого мы должны были менять, мои ребята уже встали и были готовы приступить к обязанностям. Выяснив место нашей дислокации, мы разбрелись в разные стороны.
Странно, но до самого рассвета никаких эксцессов не возникло. «Ой, не к добру…» - думала я, пока мы сдавали пост. Лагерь просыпался, ланин отправился за завтраком, а мы с Ником собирали вещи. Быстрый перекус и все дружненько строятся, намереваясь отправляться дальше.
Нас опять порадовали местом впереди планеты всей, то бишь – во главе каравана. Я миленько улыбнулась сообщившему об этом Холгару, заставив его отшатнуться, и пожалела, что я не акула, и зубки у меня не в три ряда. Но добросовестно заняла свое место.
- Что день грядущий нам готовит… - Продекламировала я, как раз перед командой «Вперед». – Что-то мне подсказывает, что чем дальше в лес – тем толще партизаны…
- Кто? – Удивился Лар.
- Неприятности, мой друг… Неприятности…


Хорошо выдрессированная совесть - никогда не загрызет своего хозяина.
 
MirandaДата: Четверг, 07.07.2011, 21:57 | Сообщение # 15
Полковник
Группа: Верные
Сообщений: 172
Награды: 14
Репутация: 52
Статус: Offline
Глава 13.

Хмм… Интересно, мне с магическими способностями случайно ясновидение не подсунули? Ровно в свет мы остановились на полянке, которая располагалась буквально в двух шагах от развалин. Нездоровое оживление вокруг «звездной» телеги напрягало. А еще больше насторожило приближение Холгара.
- Вы присоединитесь к исследовательскому отряду, который направляется к руинам Эшерона. – Процедил через губу седовласый. Тьфу, если я тебе так не нравлюсь, то какого ты мной каждую бочку затыкаешь? Я кивнула головой, и, разъяснив позицию ребятам, направилась к центральной телеге. Детки выползли из нее в длинных плащах с капюшонами, вроде как призванными скрывать их личности, и от них распространялись сероватые волны магии. Ну-ну… Чувствуется о нормальной маскировке здесь и не слышали… Приклеили бороду, сменили прическу – родная мама не узнает, а, как рассказывал Лар, любую иллюзию более-менее приличный маг раскалывает на раз. Ну наше дело маленькое… Не с нашим-то рылом в калашный ряд, лезть с советами не стоит. Поэтому оставив при себе собственное мнение, я добросовестно изобразила из себя тупого служаку: что скажут – то и сделаю. Не больше, не меньше, ну если только мне это не будет выгодно, и вообще – инициатива наказуема!
Ой… Что-то мне не нравится наша команда… Два балахона, оба чистокровки кериазы, мы трое (мои наотрез отказались остаться в лагере), двое неизвестных мне личностей, определенных мной, спасибо урокам Лара, как два универсала, Холгар и, вот уж неожиданность: зачинщики данного безобразия – звездные близняшки…
На сей раз мы были замыкающими. Кое-как продравшись сквозь заросли, возможно, когда-то здесь и была тропа, но это было давно и не правда, поэтому каждый шаг приходилось вырывать с боем, мы, спустя пару часов оказались около полуразрушенной стены, с остатками ворот. Вот где нужно аттракционы ужасов проводить! Атмосферка располагает… Близняшки, выудив из своих безразмерных плащей некие бумажки, и малехо посовещавшись, решительно направились к остаткам здания.
Зайдя вовнутрь, мы оказались перед тремя дверьми. Детки снова поколдовали над картой, оставшись чем-то недовольны, и сообщили:
- Так, вы двое, - это балахонам указивки от малышни, - идете направо, вы, - это нам, - налево, а маги, кериазы и ты, Холгар с нами. – Хе, не самоубийцы, судя по тем, кого они себе оставили в качестве охраны. – Если кто-то из вас найдет комнату с таким знаком, - девочка предъявила нам клочок пергамента с изображением какой-то крокозябры. – Так вот, если кто-то найдет – не заходить! Найти нас и привести. Всем все понятно?! Не приведи Свет вам попытаться сунуться туда без нашей карты, за этой дверью будет куча смертельных ловушек! – Ух, кажется, по шипению Ариита даже кериазов переплюнула!
Нестройный хор наших голосов выразил согласие, и мы разошлись в указанных направлениях.
Открыв оставленную нам дверь, мы оказались в длинном изгибающемся коридоре с кучей новых входов.
- Вот тебе и раз… - Пробормотала я, изучая по ходу изображения на них. - Я конечно не претендую на любовь высших сил, но возиться с подростками, по-моему перебор.
- Да ладно тебе, Ди, - я мысленно зааплодировала Лару, наконец-то отбросил формальности. Хе, умею я научить плохому. – Ну побродим, неужели ты думаешь, что здесь может столько лет храниться что-то дельное?
- Ну, чем черт не шутит пока ангел спит… Хотя этот проспит, как же… - Задумчиво пробормотала я второе предложение. – О, смотрите, нам не повезло….
Перед нами нарисовалась дверь с искомым символом. Надо будет тет-а-тет пообщаться со своей удачей… Не балует она меня, ой не балует…
- Ну что, господа, открываем?
- Но нас же просили не открывать и вызвать сюда…
- Детей? – Перебила я эльфа. – Как любая сознательная мать – не могу пустить ребенка в песочницу, не проверив ее на наличие опасных предметов!
- У тебя есть дети?! – Неподдельно изумился ушастик.
- Был сын… - Процедила я, жалея, что затронула данную тему, дальнейших расспросов не последовало.
Я решительно открыла дверь, и сделала шаг, не обратив внимание на радужные переливы, пробежавшие по косяку.
- Ди, стой, это портал! – Предупреждение Лара запоздало, и я оказалась в… А фиг его знает где, ибо темно – хоть глаз выколи! Развернувшись я увидела за спиной два светящихся контура и, с мечами наголо рядом оказались Лар и Ник, оба кинулись ко мне , осматривая на предмет возможных повреждений.
- Так, народ, не надо меня облизывать – я в порядке. А вот кто-нибудь сообщит мне где мы оказались?
Учитывая полное отсутствие всякого освещения - я не увидела, но почувствовала двойное недоумение, сообщившее мне, что в неведение нахожусь не я одна.
- Ладно, тогда есть дельное предложение – обследовать местность, в которой мы оказались. Давай те держаться друг за друга, иначе потеряемся. – Так как возражений не последовало, я почувствовала на плече руку, и, обнажив мечи, собралась двигаться вперед. Лар пропел пару нот, и перед нами появилось несколько шаров, которые осветили небольшой пятачок вокруг.
- А раньше нельзя было это сделать? – Возмутилась я.
- Ты и сама могла подумать об этом! – Отрезал в ответ эльф. Не, я не поняла, совсем страх потерял? Кто тут хозяин, то бишь хозяйка?! Вот так всегда… Дашь подчиненным послабление – сядут на шею и свесят ножки! Я пошипела, но промолчала…
- Народ, у меня глюки, Лар, не спрашивай что это, или впереди светлое пятнышко?
- Кажется, да, я сейчас погашу…
Твою мать! За спиной снова полыхнули радужные вспышки, наша тройка ощетинилась оружием: двое мечами, а третий стрелами, но… Все прибывшие были нам знакомы. Нарисовалась вся толпа, вышедшая на поиск необходимых дверей.
- Мы вас не ждали, а вы приперлись… - Прокомментировала я шепотом.
- А что вы здесь делаете?! – Сразу видно, что близнецы – не репетируя в один голос!
- А мы тут вот дверь нашли…
Детки, оглядев присутствующих, начали качать права:
- Мы же говорили, чтоб без нас никто не заходил в двери со знаком!.. А вы как здесь оказались? Ведь дверь мы нашли?! – Ой, проблески интеллекта!
Пока народ недоуменно переглядывался, я решила ответить на вопрос:
- Судя по всему, ваша дверь не была единственной…
- Не может быть! – И детки под скудным освещением Ларовых шариков начали лихорадочно листать бумажки.
- Видимо может! – Отрезала я. Не понимаю, почему Холгар не вмешивается? Судя по скале за нашей спиной – выйти так же, как и зашли не представляется возможным. А кто тут должен вернуть родителям отпрысков?! Ох, кажется, я чего-то все же недопонимаю…
- Ладно, - недовольно пробурчала Ариита. – Так и быть, охраняйте нас, но ни во что не вмешивайтесь. - Ответом было всеобщее гробовое молчание. А Ник не так уж не прав в своей немоте. Иногда слов просто не хватает, даже нецензурных.
Но вся кагала бодренько потопала к светящемуся окошку. Первыми вперед проскользнули Холгар с кериазами, потом близняшки, и следом все остальные. Добравшись до цели, мы все малость офигели – перед нами раскинулась огромная пещера, в которой находилось неимоверное количество различных каменных статуй. Змеи, волки, люди, эльфы, оски, летучие мыши, нечто, подозрительно напоминающее Змея-Горыныча о трех головах, китайских драконов, европейских драконов, кошек, птиц и, лопни моя селезенка – геральдические грифоны, как с картинки!… Уй-ё! Да на перечисление всех мне даже моей новой жизни не хватит! Тем более, что некоторым видам я и название-то не знала! Среди каменных фигур я увидела даже несколько подозрительно напоминающих моих особистов, то бишь ангелов и демонов… Очуметь…
- Зал Создателя миров… - Выдохнул Тандер. И все вдохновенно замерли.
Должного трепета я не испытала, и поэтому разрушила всю малину:
- И что с того? – Все, включая моих спутников, посмотрели на меня как на святотатца, плюнувшего в Священный Грааль. – Нет, я понимаю, история, боги и так далее, но мы что, останемся здесь жить?! Если да, то это будет не долго и не счастливо, учитывая, что припасов с собой у нас нет, а питаться святым духом я не умею…
Кажется меня сейчас порвут, как Тузик грелку… Нет, смотри, очухались.
- В этом зале есть источник вечной жизни, - через губу процедила наследница герцога. – И доступен он только тем, в ком течет королевская кровь. Для остальных яд, это на случай, если кто-то другой решит испить из него…
Все болванчиками закивали, горжусь своими – они только подошли ближе ко мне.
- Ну тогда, кто первый встал – того и тапки? Вы хотите разделиться для поиска, или будем всей толпой бегать? – Поинтересовалась я. Шелест вынимаемых из ножен мечей сообщил, что я переборщила с сарказмом, но этот бардак пресекла та же Ариита.
- Да, разделяться не стоит, выход там же, где и источник, а значит надо идти всем.
И мы дружно устремились в зал.
- Берегись! – Крик Холгара пронесся вовремя. Нас атаковали летучие твари, причем в таком количестве, что рассмотреть их не представлялось возможным. Согласно контракта, я старалась держаться поближе к звездным деткам, которые, кстати, тоже не остались в стороне: Ариита раскидывалась огнем, а Тандер довольно сносно отмахивался мечом. Но, к сожалению особого преимущества это нам не давало. Вот уже рухнули маги, и над ними сразу образовалась шевелящаяся кучка, которая издавала мерзкие чавкающие звуки. Кроме близнецов, я краем глаза отслеживала моих друзей, ибо они мне как-то стали близки и дороги. Вот я подрезала тварюшку, пикирующую сзади на эльфа, уже сменившего лук на меч, видимо стрелы закончились, и тут же пришлось снова защищать нанимателей. Я сознательно водила себя в безумие, ибо нормальный человек уже сложил бы лапки и согласился побыстрее умереть. Перед глазами полыхнула красная пелена, и я облизнулась.
- Поиграем?..
Фейерверк моих атак проредил над нами искусственное небо из нападавших, но дальше в таком режиме продолжаться дело не могло. Я отметила что парочка брюнет-блондин все медленнее махают мечами, и кидаются магией(«Хм, а я и не знала, что они маги», - промелькнуло на грани сознания). Ник и Лар держатся из последних сил, так как оба уже покрыты множеством неопасных, но напрягающих ран, а кериаз при этом еще и прикрывает менее умелого эльфа. У Холгара повреждена правая рука, он перебросил меч в левую, но видно, что это не его конек. Балахоны лишились своих плащей, к слову под ними оказались два ланина, и тоже все ближе отступают к детишкам. Ариита упала на руки еле успевшему подхватить ее Тандеру, отдавшему себя под защиту кериазов… В общем и в целом мы проигрываем… Ну уж нет, я так легко не сдамся! Я заметила что все магические штучки работали только против одного противника… А так как их много – это было, все равно, что палкой отмахиваться от роя пчел… Рой пчел… Что-то такое вертится… Огонь? Нет… Ариита и маги кидались им, но результатов это не принесло. Все равно поражалась только одна особь, как будто забирала все на себя, не смотря на то, что соприкасалась с другими. Соприкасалась… Соприкасалась!
- Всем опустить мечи на пару секунд, и не дотрагиваться до нападающих!!! – Заорала я так, что все повиновались, не взирая на собственное мнение. А я представила себе голубовато-серебристый разряд молнии, протекающий сквозь мои мечи к цели, даешь электричество в этом мире, робко надеясь, что у меня получится то, что задумала. Ослепляющая вспышка, разряд, бегущий от одной твари к другой, превращающий каждую в пепел и… я провалилась во тьму.
Ой, мамочка… Роди меня обратно, как же мне погано… Голова гудела, как после недельного запоя, глаза категорически отказывались открываться, пошевелиться я не могла, но слух вернулся…
- Оставьте ее, она выполнила свой долг наемника, защитив нас. – Миленькое заявление «благодарной» Арииты.
- Мы не можем так оставить ее, она же еще жива! – Ой, Лар, лапочка моя, заботливая.
- Нам надо двигаться дальше, потом мы закажем ей погребальную службу в храме того бога, которому она поклонялась.
- Она… Гых… - Судя по выдоху эльфа - он получил под дых от Доминика. Правильно, нечего чужие тайны разбазаривать!
- Вы можете остаться со своей хозяйкой и подохнуть тут, как и она! – О, Холгар, я тоже тебя люблю. – Но я не позволю подставлять под удар моих подопечных из-за ваших проблем. Так вы идете с нами?
- Нет, мы не бросим ее здесь умирать… одну! – Твердое заявление Ларимиэля, и молчаливое согласие Ника. Вот смогу шевелиться – расцелую обоих за преданность.
- Вы сами выбрали свой путь! – А это, кажется, Тандер голосок подал.
Далее я услышала топот, и около меня осталось только два дыхания. Я умилилась, надо же, мальчики даже не воспользовались возможностью избавиться от оков в виде меня… Приятно, черт возьми…
- Ди, очнись… Пожалуйста… Ник, ну помоги, может это проклятие? – Чуть ли не плача просил Лар. - Ну потрать десять лет, что тебе стоит, это же медяшки по сравнению со всей твоей жизнью, ты же теперь ее брат, спаси, ты же можешь спасать родственников, тем более что ты ей должен! Иначе не дал бы клятву Родства! – Ну чего он распереживался? Сейчас вспомню, как дышать, и открою глазки! - Ну укуси ее…
- Что значит укуси?! – Взвилась я.
- Ди, ты жива!!! – Эльф наверное решил закончить дело тварей, пытаясь меня задушить в объятиях.
- Ды-ышать… - Прохрипела я, и ушастика оторвало от меня Ником. – Уф, теперь я не сильно уверена в своей жизнеспособности… - Лар вырывался из железной хватки змееглазого, видимо пытаясь довершить начатое.
- Я думал.. Я не знал… Ди, не смей умирать! – Вырвавшись, и более аккуратно повиснув на мне, произнес в мое плечо эльф.
- А я думала эльф… ланины стараются не показывать своих эмоций…
- С чего это ты взяла? – Округлил глазки Лар.
- Да так… Ошибочные стереотипы… Ларимиэль, - строго возмутилась я, - какого лешего ты мне не сообщил, что магия имеет ограничения?!
- Ты знаешь Лешего?!
- Не уходи от темы!
- Ну.. это даже младенцы знают… - Скромно потупился ушастик, - магический ресурс не бесконечен…
- Мдя… запасайтесь бензинчиком впрок. Хорошо, судя по всему – нас бросили, какие будут предложения по возвращению нас на землю обетованную?
Крикну, а в ответ тишина… Эка моих-то перекосило в задумчивости…
- Ладно, мальчики, не напрягайтесь, пойдем, куда глаза глядят, а там… - Я первой шагнула в лабиринт из статуй. Эх, пропадать так с музыкой! И я затянула одну из любимых песен:

Жил я славно в первой трети
Двадцать лет на белом свете -
По учению,
Жил бездумно, но при деле,
Плыл, куда глаза глядели,-
По течению.

Мне Лар попытался что-то вякнуть, но я приложила палец к его губам. Не мешай!

Заскрипит ли в повороте
Затрещит в водовороте -
Я не слушаю,
То разуюсь, то обуюсь,
На себя в воде любуюсь,
Брагу кушаю.

Думал - вот она, награда,-
Ведь ни веслами не надо,
Ни ладонями.
Комары, слепни да осы
Донимали, кровососы,
Да не доняли.

Хе, как будто про нас - с летающей-то фигней мы разобрались.

Слышал с берега в начале -
Мне о помощи кричали,
О спасении.
Не дождались, бедолаги,-
Я лежал, чумной от браги,
В отключении.

Берега текут за лодку,
Ну а я ласкаю глотку
Медовухою.
После лишнего глоточку
Глядь - плыву не в одиночку,-
Со старухою.

Кажется, где-то я все же погорячилась с песней – продвигаясь вперед, обнаружила с нами рядом четвертую личность. Не старуха, а довольно привлекательная молодая женщина, только грустная, какая-то. Но так как горланить она не мешала, и, пока, не нападала, я добросовестно ее проигнорировала.

И пока я удивлялся,
Пал туман и оказался
В гиблом месте я,-
И огромная старуха
Хохотнула прямо в ухо,
Злая бестия.

Я кричу,- не слышу крика,
Не вяжу от страха лыка,
вижу плохо я,
На ветру меня качает...
- Кто здесь?- Слышу - отвечает:
- Я, Нелегкая!

Тут я все же прервалась, и повернулась к спутнице. Но ничего не успела сказать, как она покачала головой и махнула рукой, мол, продолжай. Откровенное обалдение и испуг на лицах спутников мне не нравились, но, памятуя, что мои песни создают иллюзии, я не особо заморочилась, продолжая:

Брось креститься, причитая,-
Не спасет тебя святая
Богородица:
Тот, кто руль и весла бросит,
Тех Нелегкая заносит -
Так уж водится!-

Легкая улыбка сопровождающей нас дамы меня напрягала… Но, странно, когда она потянула меня за рукав в другую сторону, от выбранного мной маршрута – я последовала за ней без колебаний.

Я впотьмах ищу дорогу,
Медовухи понемногу -
Только по сто пью,-
А она не засыпает,
Впереди меня ступает
Тяжкой поступью.

Вон, споткнулась о коренья,
От такого ожиренья
Тяжко охая.
И у нее одышка даже,
А заносит ведь - туда же,
Тварь нелегкая.

Дама, продолжала грустно улыбаться и не отпускала мою руку, мой мозг что-то подозревал…

Вдруг навстречу мне - живая,
Хромоногая, кривая,
Морда хитрая.
И кричит:- Стоишь над бездной,
Но спасу тебя, болезный,
Слезы вытру я!-

Я спросил:- Ты кто такая?-
А она мне:- Я Кривая,-
Воз, мол, вывезу,-
- И хотя я кривобока,
Криворука, кривоока,-
Я мол вывезу!

Я снова глянула на нашу странную спутницу. Еще один грустный взгляд и меня обдало волной спокойствия. Хочешь – не хочешь, а сопротивляться ей не получится.

Взвыл я душу разрывая:
"Вывози меня, кривая,
Я на привязи.
Мне плевать, что кривобока,
Криворука, кривоока,
Только вывези".

Ухмылка на лице женщины…

Влез на горб к ней с перепугу,
Но кривая шла по кругу,
Ноги разные.
Падал я, и полз на брюхе,
И хихикали старухи
Безобразные.

Легкий серебряный смех…

Не до жиру, быть бы живым,
Много горя над обрывом,
А в обрыве зла.
"Слышь, кривая, четверть ставлю,
Кривизну твою исправлю,
Раз не вывезла.

И ты, нелегкая маманя,
Хочешь истины в стакане
На лечение?
Тяжело же столько весить,
А хлебнешь стаканов десять,
Облегчение".

И припали две старухи,
Ко бутыли медовухи,
Пьянь с ханыгою.
Я пока за кочки прячусь,
Озираюсь, задом пячусь,
С кручи прыгаю.

Огляделся, лодка рядом,
А за мною по корягам,
Дико охая,
Припустились, подвывая,
Две судьбы мои – кривая
Да нелегкая.

Леди медленно пританцовывала на ходу.

Лихо выгреб на стремнину
В два гребка на середину -
ох, пройдоха я!
Чтоб вы сдохли, выпивая,
Две судьбы мои -
Кривая да Нелегкая!

Знать, по злобному расчету
Да по тайному чьему-то
Попечению
Не везло мне, обормоту,
И тащило, баламута,
По течению.

Мне казалось, жизнь - отрада,
Мол, ни веслами не надо, -
ох, пройдоха я!
..Удалились, подвывая,
Две судьбы мои -
Кривая да Нелегкая!

Дама, сопровождающая нас, широко и светло улыбнулась, слегка поклонилась и исчезла. Ну и ей тоже до свиданья… Дружный выдох спутников меня удивил.
- Э?! Что-то не так?
- Ди, а когда ты свела столь близкое знакомство с Судьбой?! – Прохрипел Лар, спустя пару секунд.
- А… Э… Ты вообще о чем?
- Да о Судьбе! – Кажется у моего ушастика истерика. Я глянула на Доминика, и он схватил за плечи рванувшегося ко мне эльфа.
- Спокойно! – Одновременно с этим рявкнула я. – Разве это не обычная иллюзия из-за моих песен?!
- В том то и дело, что нет! К тебе пришла Судьба, а ты ей так… а ты такое… - Судя по всему за сегодня мой нервный друг явно перебрал с впечатлениями.
- Отставить панику! Если мы еще живы – значит, мы не сильно расстроили женщину! Тем более песня – правдивая, а на правду не обижаются, и вообще, давайте оставим философские споры на потом, ибо впереди, как мне кажется, слышны голоса наших нанимателей, чтоб им весело было… - Остаток пожеланий был не совсем приличный, поэтому я его закончила про себя.
Еще пара тройка шагов, и перед нами открылось нечто, вроде каменного алтаря, на который сверху (откуда я так и не поняла, ибо свод терялся в темной дымке, и разглядеть его не представлялось возможным) периодически капало что-то черное, подозрительно напоминающее нефть, и сразу же впитывалось в камень. А вокруг него толпилась бросившая нас компания…
- Это и есть живая вода! – Ариита.
- А вдруг это яд?! – Разумный довод Тандера.
- Ну ты посмотри, вот этот знак на камне означает ЖИЗНЬ, значит я права!
- А остальные могут означать «отнимает» или еще что-то в том же духе!– Видимо спор шел уже не по первому кругу. Близнецы ругались в голос, а все остальные приводили себя в порядок после стычки с летающей пакостью, кое-как перетягивая особо угрожающие раны, и игнорирую мелкие. Что в корне не верно, мелкие порезы тоже могут доставить кучу неприятностей. Вот попадет в такую мелкую ранку столбняк – и привет!
Близнецы, продолжали свою дискуссию, абсолютно игнорируя окружающих, причем это было взаимно. В их спор никто не лез. Почти никто…
- Там написано: «Эта влага – и есть то, к чему ты стремился, ты достиг конца и начала, у тебя есть пять попыток, но, если ошибешься – то для размышлений будет вечная жизнь. Так забери, что хочешь, чтобы разрушить, или отдай, что не жалко, чтобы вернуть.»
На меня с нескрываемым удивлением посмотрели все, и мои ребятки в том числе.
- Откуда ты знаешь язык араэханов? – Истерично взвизгнула Ариита.
- Э… Не ваше дело! – Хм, надпись на камне прочиталась легко… И сама не знаю как! Тем временем мелкая уже подставляла под капли склянку. Раз, два, три… С каждой попавшей в сосуд каплей слышался звук рассыпающихся камней. Я зябко передернула плечами, на подсознательном уровне ощущая какую-то неправильность происходящего. И когда после четвертой капли ближайшая к нам статуя рассыпалась, я кинулась к девчонке и выхватила у нее пузырек.
- Прекрати, ты же их убиваешь!
- Кого?! – Округлила глаза местная элита, а на меня уже ощетинилась мечами вся компашка. Доминик и Ларимиэль, даже не интересуясь моей правотой, уже стояли рядом, прикрывая меня.
- Их, - махнула я рукой в сторону статуй.
- Да они уже тысячи лет мертвы!
- Хочешь к ним присоединиться? – Недобро прищурилась я.
- Вы не можете причинить им вред согласно контракту! – Ой, Холгар, где ж ты раньше был со своей правильностью!
- А я им и не угрожаю, а вот одна малолетка, присоединится к данным скульптурам, если соберет еще хоть каплю. Никому не приходило в голову откуда здесь сии дивные произведения камнетесов?
Не может быть! Народ задумался…
Холгар, надо отдать ему должное, тут же оттащил обоих близнецов за шиворот от алтаря, с заявлением об окончании экспериментов. Это было нелегкое дело, но он справился. Мысленно я ему поаплодировала.
Тем временем, народ, усвоив, что все веселое закончилось начал, судя по лицам, включать мозг на тему: «Какого мы здесь забыли, и где выход».
А мне не давала покоя фраза: «Отдай, что не жалко». Не задумываясь, что делаю, я протянула над алтарем руку с глубокой царапиной, оставшейся после боя, и поддела кинжалом запекшуюся кровь, вскрывая ранку. Капли, упавшие на алтарь вспыхнули и впитались, а Лар и Ником уже оттаскивали меня от камня, как седовласый перед этим своих подопечных.
Не успел народ высказать все, что он думает о такой психованной мне, как неподалеку от нас раздался оглушительный чих, и далее тирада, явно нецензурного содержания, в которой проскользнула пара странно знакомых на слух слов, как то: Один, Валгалла, Рагнарек... Не успела я задуматься, а все остальные схватиться за мечи, как полыхнула вспышка, и мы все оказались около ворот развалин.
Близняшки попытались сунуться обратно, но как только подходили к стене – тут же возвращались на исходную позицию. Все, видимо, посетить данные руины можно только раз, и мы его уже использовали. Настроив зрение на магию – я увидела золотистую сетку в виде купола, покрывавшего руины, но тактично промолчала. Поэтому, не смотря на недовольство детишек, наша потрепанная и поредевшая компания бодренько и с нетерпением отправилась к стоянке.
На протяжении всего пути я постоянно оглядывалась, так как мне казалось, что от самых развалин за нами следует какая-то фигура, но как только я пыталась рассмотреть ее повнимательнее она расплывалась.
- В потолке открылся люк, не волнуйтесь это глюк… - Пробормотала я про себя.
- Ди, ты уже второй раз упоминаешь это слово, что это? – Уй, у Лара еще хватает сил на любопытство.
- Ложное ощущение чего-либо, не существующего в действительности.
- Даэланиум… - Задумчиво качнул головой эльф. Теперь настала моя очередь интересоваться.
- Что?
- Порождение разума в силу физических, магических повреждений или насланного проклятия. Если заболевший имеет магические силы, то Даэланиум могут приобретать материальное или духовное тело. Страшная вещь. Ты хочешь сказать?!. – Эльф округлил глазки, боясь закончить предложение. Ник тоже с тревогой посмотрел на меня. Хорошо, что мы шли позади всех.
- Спокойно! – пробормотала я, сама слегка испугавшись. – Доберемся до места – будем выяснять. – Мои спутники покосились на меня, но возражать не стали. А я реально задумалась о плачевном состоянии моего разума, так как фигурка продолжала маячить на периферии.
Всего пара часов прорыва сквозь дебри в упавшей темноте, так как луна еще не вышла, и мы - злые, потрепанные, уставшие и голодные увидели полянку с кострами. Наше появление было встречено одобрительным гулом. Селинар радостно рванулся к Холгару с детишками, прихватив с собой кучу слуг, которые донесли молодежь до их кибитки чуть ли не на руках, кериазы быстро удалились к своему месту дислокации, а ланины, оставшиеся без балахонов, исчезли еще на подходе. Радостные крики слегка поутихли, когда нас пересчитали, но особо по погибшим магам никто не горевал. Я заметила вдалеке ушастиков, уже в новых балахонах, не иначе как про запас с собой возят.
Не иначе, как в лесу сдохло что-то крупное, так как нашей тройке выдали усиленный паек, причем принесли его нам слуги, разжигавшие костер там, где мы оставили своих коней и сумки. Мы устало плюхнулись у огня и, отставив пока ужин, начали проводить инвентаризацию собственных повреждений, кое-как перемотанных на ходу. Настойчиво маячивший глюк уселся напротив. Краем глаза можно было рассмотреть, что это высокий сухощавый человек, усиками и бородкой смахивающий на испанского гранда времен конкистадоров. Да… Больная у меня фантазия. Но я решительно игнорировала дивное виденье, так как загреметь в местный аналог желтого дома меня не вдохновляло. Судя по всему мои первыми потащат туда мое бренное тельце, исключительно из самых добрых побуждений.
К нашему костру подошел Селинар с магом и поинтересовался - не требуется ли нам магическая помощь в лечении. Оглядев несчастную тушку «лекаря», которому, судя по всему, самому бы не помешали восстановительные процедуры, я решительно отказалась и хмыкнула, уловив едва слышный вздох облегчения. Затем полезла в сумку, и достала оттуда ополовиненную бутылочку с эликсиром. Три отпавших челюсти (Лар, маг и Селинар), невозмутимо протянутая к ней рука Ника, и бормотание караванщика, о том, что нас больше не беспокоят, и мы освобождены от караулов на ближайшее время.
Я отдала склянку Доминику, и он показал мне жестами снимать куртку. Я повиновалась, потом приспустила слегка рубашку, дав ему возможность обработать рану на лопатке и руке, наш костер находился чуть поодаль, поэтому нескромных взглядов я не опасалась, да и откровенно мне было на них наплевать, рана болела неимоверно. Лар вежливо отвернулся, а вот мой глюк с интересом уставился на невольный стриптиз. Я, стараясь, чтоб это не заметили мои спутники, показала ему язык, вызвав у него недоуменный взгляд. Чем дальше, тем отчетливей я видела этого молодца, но опять же, как только я смотрела на него прямо – он исчезал. Тут я очень громко зашипела – Ник плеснул эликсир на рану, и перевязал плечо. Потом взялся за Лара. Этот был менее сдержан и очень мелодично обложил невозмутимого змееглазого. Потом я забрала склянку.
- Теперь твоя очередь. – Доминик отрицательно мотнул головой, подтянув рукав куртки на правую кисть. – Ник… Не зли меня… - Я та-ак «ласково» улыбнулась, что эльф передернулся, а мой глюк поперхнулся смешком. Обреченно вздохнув Ник снял куртку. Твою дивизию! На темной куртке не было заметно, а на рубашке… Вся рука, плечо и часть спины были в порезах. Аккуратно срезав остатки рубашки (проще дорвать, чем починить), я принялась за раны Ника. Вот у кого учиться надо – даже бровью не повел. Добравшись до кисти – узрела непонятные повреждения вокруг запястья: меленькие колотые раны, как будто сделанные иголкой или… укусы? Я слегка замешкалась, а Ник потянул руку к себе, пытаясь их спрятать. Угу… не от меня, дорогой!
- Это от гарды? – В кои-то веки цвет волос решил не вмешиваться в мой мыслительный процесс. Змееглазый отвел взгляд, зато бесцеремонно влез эльф.
- Ник, у тебя родовой меч?! – Кажется, сейчас у нас в компании на одного ланина станет меньше, ибо в глазах кериаза полыхнул злой огонь. – А я что, я так, просто спросил… - Живенько отодвинулся от нас Лар. Мой глюк свалился на землю и зашелся хохотом. Так, мне это надоело. Тем более, что я заметила одну интересную вещь. Быстро закончив с Ником, я взяла эльфа за ухо, вынуждая встать, и повела вокруг костра. Глюк замер.
- Лар, ты видишь здесь человека? – Ткнула я в свою галлюцинацию. Ланин с опаской покосился на меня, пропел пару нот, вгляделся в указанное место и очень осторожно ответил:
- Н-нет…
- И я нет, а он есть! – И указала на примятую под тушкой глюка траву. Ушастик изумленно уставился на следы преступления. Тут же у меня за спиной возник змееглазый, с обнаженным мечом. – Расслабься Ник, если бы он замышлял что-то плохое, мог реализовать свои планы уже массу раз. Правда?
Раздался приятный смех, и перед нами проявился человек, уже вставший на ноги.
- Надо отдать должное дочери Рода, даже в чужом мире она не потеряла своей проницательности. Хотя нет… - Мужчина к чему-то прислушался, - ты, скорее, внучка Рода, и дочь Перуна, от судьбы не убежишь, правда? Твой отец должен гордиться тобой. – Бывший глюк поклонился. – Позвольте представиться, Локи из Асгарда. – Недоумение в глазах моих спутников. – Могу я узнать имя вызволившей меня? – Ник не спешил опускать меч, а в руках Лара непонятно откуда возник лук.
[IMG] http://s49.radikal.ru/i125/1107/f8/8290e943a904.jpg [/IMG]
Локи

Сказать, что я была в шоке – не сказать ничего. В самой больной фантазии я не представляла себе, что пересекусь с одним из скандинавских богов, да еще и так далеко от родной земли. Тем более, как легко он прочитал мою принадлежность мало того что к славянам, так еще и то, что я воин, и всегда симпатизировала именно Перуну.
Так как пауза затягивалась, я прокашлялась и сообщила:
- Диана из России. – Локи проскользнул ко мне и поцеловал руку.
- А что, родные имена не прельщали? В римский пантеон подались? Хотя тебе подходит… Но, неужели, как и богиня – девственница? - Лукаво усмехнулся Локи.
- Сложный вопрос, в этом мире пока не проверяла. – Локи поперхнулся.
- А где скромность и смущение?!
- А кто это такие? Познакомишь? – Я вернула богу улыбку. Он рассмеялся.
- А тебе палец в рот не клади…
- Именно, я с обеда голодная, боюсь - локтем не ограничусь… - По ходу разговора два моих товарища медленно выпадали в осадок. Наконец Лар решился прервать нашу милую беседу.
- Ди, а это кто?!
- А, да, извините мою невежливость. Знакомьтесь: Локи – бог шутник, мой можно сказать сокамерник, хе-хе, вернее соМИРник. Это мои спутники: Ларимиэль, ланин, почти эрнир, то бишь - маг-менестрель, по совместительству мой раб; Ник, кериаз, полукровка, каким-то образом теперь кровный родственник, больше ничего о нем сказать не могу. – Локи обоим кивнул. – Ну что ж, милости прошу к нашему шалашу… То есть присоединяйся к ужину.
Видимо, после повстречавшейся нам Судьбы, мои мальчики решили, что предел удивлений уже пройден, подали руки богу и уселись у огня.
Локи, без церемоний, взял кусок хлеба, накинул на него шмат мяса и впился зубами. Не долго думая, мы последовали его примеру, передавая по кругу кувшин с риивой. Каша, идущая в качестве гарнира, была оставлена на потом. После того, как я утолила физический голод, в меня всей акульей челюстью вцепилось любопытство.
- Локи, а откуда ты взялся в этом мире и зачем преследуешь нас от самых развалин? – На мордочку бога набежало облачко, причем прямом смысле. Маленькая грозовая тучка, c миниатюрными молниями.
- Ты в курсе происходящего в Асгарде?
- Более-менее… Я знаю, что в день Рагнарека ты поведешь за собой йотунов против Одина со товарищи. Но до этого тебя привязали кишками одного из твоих сыновей под ядом змеи и твоя жена держала над тобой чашу…
- Примерно так, но ее помощь обратилась для меня дополнительной пыткой… К постоянной боли – можно привыкнуть, но когда она периодически прерывается облегчением, то каждый раз – как первый… Сигунн… она любила меня, и я не рискнул сказать ей об этом… А в один день, змея изменилась, и, когда Сигунн отлучилась, я глотнул нового яда и оказался закованным в камень в пещере со множеством других созданий. Ты была права, там все живые, только тогда я понял, что все мы только порождения демиурга. Который, неплохой шутник… Создавая каждый мир он прикидывался кем-нибудь. Этот мир создал змей… Веришь, когда он появился надо мной – я подумал, что это сын пришел освободить меня… - Локи горько усмехнулся. – Но я ошибся… В том момент Всемогущий просто подбирал новую форму…
- Значит, наш мир был создан раньше этого?
- Не совсем… Время – слуга создателя, и данный мир старше нашего. Хотя форма демиурга и была взята от нас. Предупреждая твой вопрос, наш мир был создан черепахой, поэтому не так уж были неправы наши коллеги из других пантеонов, представляя мир стоящим на спине большой черепахи. – Локи хлебнул риивы. – А ты единственная за все мое существование в зале миров, кто решил поделиться своей кровью, чем и оживила меня… Что в принципе очень хорошо, но есть две новости: обе странные.
- Хорошие или плохие?
- Неизвестно. Так тебе какую?
- Давай первую с конца! – Локи улыбнулся.
- Ты смешала свою кровь с кровью демиурга… Во что это выльется - знает только судьба.
- Ясно… Ну, а теперь первую. – Ожидая еще чего-нибудь «большого и чистого», вроде слона.
- Ты меня освободила, и теперь наши судьбы связаны. Так что теперь следовать мне за тобой до конца. Твоего конца… - Я матерно и витиевато высказалась на счет новости. - Не пугайся, я не могу убить тебя, иначе не найду дорогу домой… А мне туда ой как надо… Посчитаться кое с кем… Ну или не до конца, а до того момента, пока не пойму, что можно тебя оставить.
- А…
- А когда и почему это произойдет – мне не ведомо. Я же не гадалка, и даже не бог Судьбы, которые фактически просто являются ее голосом. - Локи умолк.
Я тоже молчала, переваривая услышанное. Кажется мои особисты во многое меня не посвятили.
- Нет, они просто не знают всего, хотя и получили некоторую власть над мирами. – Хохотнул Локи.
- Солнышко, а ты не мог бы прекратить читать мои мысли? Мне как-то не уютно! – Я передернулась.
- Как скажешь Ди. – И Локи водрузил себе на колени котелок с кашей. – Ложечку не одолжите?
Я протянула ему ложку. Не дай бог, так оголодать… А если быть заключенным в камне и при этом продолжать мыслить и существовать… Бррр… Даже представить страшно.


Хорошо выдрессированная совесть - никогда не загрызет своего хозяина.

Сообщение отредактировал Miranda - Четверг, 07.07.2011, 21:58
 
Форум » Пёстрое » Мозаика. Творения моих друзей. » Избранный убийца. (Анна *Миранда* Огнивова)
Страница 1 из 151231415»
Поиск:


Copyright Lita Inc. © 2017
Бесплатный хостинг uCoz